‘¿Estamos solos en el universo?’: comienza el trabajo en Australia Occidental en el radiotelescopio más potente del mundo | Astronomía

La construcción del observatorio de radioastronomía más grande del mundo, el Square Kilometer Array (SKA), ha comenzado oficialmente en Australia después de tres décadas de desarrollo.

Un gran esfuerzo intergubernamental, el SKA ha sido aclamado como uno de los mayores proyectos científicos de este siglo. Permitirá a los científicos mirar hacia atrás a principios de la historia del universo cuando se formaron las primeras estrellas y galaxias. También se utilizará para investigar la energía oscura y por qué el universo se está expandiendo, y para buscar potencialmente vida extraterrestre.

El SKA inicialmente involucrará dos conjuntos de telescopios, uno en el país de Wajarri en la remota Australia Occidental, llamado SKA-Low, que comprende 131,072 antenas en forma de árbol.

SKA-Low se llama así por su sensibilidad a las señales de radio de baja frecuencia. Será ocho veces más sensible que los telescopios comparables existentes y cartografiará el cielo 135 veces más rápido.

Una segunda serie de 197 platos tradicionales, SKA-Mid, se construirá en la región de Karoo en Sudáfrica.

Se espera que el ministro australiano de industria y ciencia, Ed Husic, y el director general de la Organización SKA, el profesor Philip Diamond, marquen el inicio de la construcción de SKA-Low en un evento in situ en Australia Occidental el lunes por la mañana.

La Dra. Sarah Pearce, directora del telescopio SKA-Low, dijo en un comunicado que el observatorio “definiría los próximos cincuenta años para la radioastronomía, registrando el nacimiento y la muerte de galaxias, buscando nuevos tipos de ondas gravitacionales y expandiendo los límites de lo que sabemos del universo”.

“Los telescopios SKA serán lo suficientemente sensibles como para detectar un radar de aeropuerto en un planeta que gira alrededor de una estrella a decenas de años luz de distancia, por lo que incluso pueden responder la pregunta más importante de todas: ¿estamos solos en el universo?”.

Impresión artística del telescopio SKA-Low en Australia Occidental. El SKA ha sido descrito por los científicos como un cambio de juego y un hito importante en la investigación astronómica. Fotografía: DISR/Suministrada por DISR

El SKA ha sido descrito por los científicos como un cambio de juego y un hito importante en la investigación astronómica.

La profesora Lisa Harvey-Smith, astrónoma de la Universidad de Nueva Gales del Sur, lo calificó como “un día trascendental para la astronomía global” y agregó: “Más de mil personas han trabajado durante 20 años para hacer esto realidad, y cada uno será sintiéndome orgulloso de este logro colectivo hoy”.

El Dr. Danny Price, becario postdoctoral senior en el Instituto Curtin de Radioastronomía, dijo que la sensibilidad del SKA permitiría a los astrónomos retroceder miles de millones de años hasta el “amanecer cósmico”, cuando se formaban las primeras estrellas en el universo.

“Para poner en perspectiva la sensibilidad del SKA, [it] podría detectar un teléfono móvil en el bolsillo de un astronauta en Marte, a 225 millones de kilómetros de distancia”, dijo Price en un comunicado. “Más emocionante aún, si hay sociedades inteligentes en estrellas cercanas con tecnología similar a la nuestra, el SKA podría detectar la radiación de ‘fuga’ agregada de sus redes de radio y telecomunicaciones, el primer telescopio lo suficientemente sensible como para lograr esta hazaña”.

El profesor Alan Duffy, director del instituto de industria y tecnología espacial de la Universidad Tecnológica de Swinburne, dijo que el SKA probablemente sería el telescopio más grande jamás construido, “conectando a través de los continentes para crear una instalación mundial que nos permita ver esencialmente todo el mundo”. universo observable”.

“Los objetivos científicos son tan vastos como el propio telescopio, desde la búsqueda de planetas en formación y signos de vida extraterrestre, hasta el mapeo de la red cósmica de materia oscura y el crecimiento de galaxias dentro de esos vastos filamentos que abarcan el universo”, dijo Duffy en un comunicado. declaración.

“Al igual que con el Hubble, los mayores descubrimientos de estos telescopios de próxima generación son cosas completamente desconocidas para la ciencia actual. Los astrónomos de todo el mundo celebrarán este innovador [development] por lo que significará para los científicos en las próximas décadas”.

En Australia, la Organización SKA está colaborando con CSIRO para construir y operar los telescopios.

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