Estar alegre por fuera puede ayudarte a ti, y a otros, a sentirlo por dentro | Filosofía

“TEl signo más seguro de sabiduría es una alegría constante”, escribió el filósofo francés Michel de Montaigne en el siglo XVI. “Sé alegre”, ordena Próspero, posiblemente el más sabio de todos los personajes de Shakepeare, en La tempestad. Sin embargo, el impacto de la alegría, y el poder que nos brinda para superar los momentos difíciles de nuestras vidas, es difícil de definir y fácil de ignorar o descartar, incluso cuando nos esforzamos por ser felices.

Y esa es una de las razones por las que Timothy Hampton, profesor del departamento de literatura comparada de la Universidad de California, Berkeley, decidió escribir un libro al respecto. Alegría: una historia literaria y cultural explora cómo la “alegría” funciona como tema en las obras de grandes filósofos y escritores, desde Shakespeare hasta Jane Austen, y cómo se representa en todo, desde los libros de medicina del siglo XVI hasta el manual de los Boy Scouts.

“La alegría es un recurso psicológico y emocional, una forma de abordar acciones y situaciones”, dice Hampton. “Puedo saludarte, pero también puedo saludarte alegremente. No es parte de decir ‘hola’, es una especie de matiz de lo que estoy diciendo”.

El filósofo Spinoza lo llamó un “afecto. Y dice que es el único efecto del que no se puede tener demasiado”.

La alegría difiere de la felicidad, dice Hampton, porque tienes cierto control sobre ella. “Puedes ponerte alegre, puedo decirte que te animes y sabes lo que eso significa. Pero no puedes hacerte feliz a ti mismo. Ni siquiera puedes comprarlo. La felicidad es algo sobre lo que no tienes ningún control. ”

La alegría no es optimismo, dice, y tampoco es positividad o esperanza. “Es efímero. Viene y va. Es un recurso del yo, un aumento en el bienestar emocional de uno que eleva sus niveles de energía brevemente. No es algo que sea fácil de precisar, realmente no lo reconocemos, a menos que lo estemos haciendo”.

Por ejemplo, no necesariamente se muestra en tu rostro, explica, como lo hacen las emociones más fuertes. “Pero cuando haces algo, puedo decir si estás alegre, puedo ver la alegría que emana de tus acciones”.

Lo más importante es que es una emoción accesible, incluso en momentos de extrema dificultad. “Pasé gran parte de mis primeros años de vida cerca de personas que habían sufrido discapacidades físicas y sufrido accidentes”, dice Hampton, “y para quienes pasar el día era muy difícil. Y la alegría, me di cuenta, es un recurso: puedes crearlo, administrarlo y ponerlo en acción. Y eso me pareció algo realmente valioso e interesante en lo que no pensamos tanto como deberíamos”.

Hampton decidió averiguar si la alegría era una emoción en la que la gente había estado pensando durante siglos y si la forma en que pensamos sobre ella ha cambiado. “Descubrí que la alegría es realmente un fenómeno moderno que comienza a surgir en el siglo XVI, durante el Renacimiento”.

La palabra alegría aparece por primera vez en inglés en 1530, y sus raíces se encuentran en una antigua palabra francesa que significa “cara”. “Chaucer lo usa como sinónimo de ‘rostro’. Y en el siglo XIX, la escritora francesa Madame de Staël habla de cómo, si pones una expresión alegre en tu rostro cuando estás conversando con otras personas, se contagiará a tu interior. Entonces, incluso si una persona no está realmente alegre por dentro, la energía emocional que sale de su rostro transformará el interior de uno mismo”.

Esta idea de que la alegría puede extenderse desde el exterior hacia el interior es común en libros y ensayos sobre la alegría, dice Hampton, al igual que la idea de que la alegría puede transmitirse de persona a persona y generar sentimientos de comunidad y compañerismo. “El filósofo Hume, por ejemplo, llama a la alegría una llama o un contagio. Él dice que cuando una persona alegre entra en una habitación donde todos están apagados, la alegría se abalanza alrededor de la habitación y envuelve a todos. Y de repente, la conversación se vuelve alegre y animada. Entonces, existe la sensación de que, en cierto punto, la alegría se convierte en algo que es más grande que cualquiera de nosotros y está vinculado a nuestras relaciones entre nosotros”.

Es en parte por esta razón que Shakespeare, piensa Hampton, está interesado en lo que sucede cuando la gente pierde su alegría. “A lo largo de las tragedias de Shakespeare, hay una serie de momentos en los que, justo antes de que suceda algo terrible, uno de los personajes le dice a otro personaje: has perdido la alegría”.

Esto es lo que le sucede a Macbeth antes de que aparezca el fantasma de Banquo, por ejemplo. “Cuando pierdes la alegría, ese es el momento en que ocurre la tragedia en las obras de Shakespeare, ese es el momento en que un personaje se aísla de su comunidad y se queda solo”.

La alegría también es visto como el antídoto contra la melancolía: la forma adecuada para que un personaje, particularmente una mujer en el siglo XIX, sobrelleve una crisis o una tragedia en su vida. por ejemplo, en Sentido y sensibilidad, después de que Willoughby deja plantada a Marianne, Austen escribe: “Ella dijo poco, pero cada oración apuntaba a la alegría”. Apuntar a la alegría es lo que evita que la “angustia del corazón” de Marianne descienda a la melancolía y la locura, dice Hampton. “No se trata de tener una visión positiva del mundo; no se trata de decir que el sol siempre saldrá mañana. Se trata de dar un pequeño paso a la vez”.

Entonces, ¿cómo “apuntamos a la alegría”? Hampton cree que el filósofo estadounidense Ralph Waldo Emerson brinda buenos consejos. Emerson escribe que nadie puede ser verdaderamente un poeta, a menos que sea alegre, porque los poetas “se deleitan en el mundo, en el hombre, en la mujer, por la hermosa luz que brilla en ellos”.

Hampton sugiere que si desea estar alegre, un buen lugar para comenzar es “deleitarse en el mundo… Para Emerson, la clave de la alegría es la aceptación de la belleza del mundo”.

Para Shakespeare, es una decisión deliberada “mirar bien todas las cosas”, mientras que para Montaigne el estado de alegría “es como las cosas sobre la luna, siempre claras y serenas”.

La alegría, dice Hampton, también implica poder superar los insultos o los problemas y refugiarse en el humor. Por ejemplo, el eslogan de Ragged Dick, un personaje alegre en una novela del siglo XIX sobre la pobreza y la riqueza del autor estadounidense Horatio Alger, es: “Ese es un pensamiento alentador”. Hampton explica: “Alguien le dirá a Ragged Dick: ‘Voy a venir y romperte los sesos’. Y Ragged Dick dirá: ‘Bueno, ese es un pensamiento alentador’. Tiene un sentido del humor irónico y la capacidad de distanciarse de la situación”.

Los escritores también muestran que la alegría es algo que cualquiera puede ponerse deliberadamente, como una capa. En David Copperfield, por ejemplo, Charles Dickens trata de mostrar cómo incluso los personajes más “miserables y miserables” se animan cuando es necesario hacerlo. La Sra. Gummidge es una mujer que rara vez hace algún comentario que no sea un suspiro de tristeza, hasta que el desastre golpea el corazón de su comunidad y Steerforth se lleva a la pequeña Emily.

¡Qué cambio en la señora Gummidge en poco tiempo! Era otra mujer”, escribe Dickens. En lugar de deplorar sus desgracias, “parecía haber perdido por completo el recuerdo de haber tenido alguna. Ella conservó una alegría uniforme.”

“Existe la sensación de que en un momento de crisis”, dice Hampton, “la comunidad genera su propio tipo de alegría e incluso el miembro más melancólico de la comunidad de repente se vuelve alegre”.

Esa es una de las razones por las que cree que debemos considerar la alegría en el momento actual. “Estamos viviendo un momento de terrible crisis en nuestra propia comunidad”. La alegría, dice, es una herramienta que podemos usar para hacer frente a la inestabilidad que nos rodea, desde el estado de la economía hasta la guerra en Ucrania. “Lo que no quiere decir: ser Pollyanna-ish o no mirar el mal en el mundo. Pero creo que la alegría es un recurso que puedes usar en el momento. Y no tenemos muchos recursos, así que deberíamos aprovechar lo que tengamos”.

La psicoterapeuta Tess Ridgeway está de acuerdo en que elegir ser alegre no significa caminar en el aire. “Más bien, significa que estás comprometido a ser una persona que se enfoca en lo bueno, busca lo mejor en las personas y se levanta de los malos eventos con estoicismo y determinación para seguir adelante. No es frívolo ni depende de la buena fortuna. Es una decisión que tomas, caminar por la vida con buen humor, humildad y optimismo.”

Si todo eso suena difícil, hay un remedio final. Hampton encontró consejos para estimular la alegría en los libros de medicina, del siglo XVI al XVIII: “Buena conversación, una copa de vino, no dos, porque dos conducen a la charla, buena música y una habitación bien iluminada. Estas cosas, se nos dice, conducirán a una alegría del yo”.

Alegría: una historia literaria y cultural de Timothy Hampton (Prensa de Princeton, £ 22), está disponible a £ 19.14 en guardianbookshop.com

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.