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Este pájaro en peligro de extinción perdió su canto en Australia

by admin

Todos los demás parecen conocer la canción, excepto tú.

Los seres humanos que cantan karaoke conocen el sentimiento. También las aves, aparentemente, y es un gran problema para una especie de ave en Australia.

A medida que la población del mielero regente en peligro crítico se desplomó a lo largo de los años, algunas aves jóvenes ya no pudieron encontrar aves mayores para enseñarles a cantar, informa un nuevo estudio. Como resultado, los pájaros no han podido aprender los cantos que necesitan para el cortejo y otros asuntos evolutivos.

Intentan compensar imitando los cantos de otros tipos de aves. Pero debido a que las melodías regentes no se conmueven fácilmente con melodías desconocidas, el ritual de cortejo está condenado al fracaso.

“Descubrimos que algunos machos, si no están emparejados, simplemente pasan todo el día cantando, buscando pareja”, dijo Ross Crates, autor principal del artículo y becario postdoctoral en la Universidad Nacional Australiana en Canberra.

Una o dos citas fallidas no serían un problema reproductivo para una población sana. Pero para una especie con un estimado de 200 a 400 miembros distribuidos en un área del sureste de Australia que es más grande que el Reino Unido, la pérdida de la cultura del canto puede ser lo que los investigadores llamaron un “precursor de la extinción”.

El estudio fue publicado el miércoles en la revista académica Proceedings of the Royal Society B. Analizó avistamientos de mieleros regentes salvajes desde julio de 2015 hasta diciembre de 2019, y grabaciones de campo de ellos desde la década de 1980 hasta el presente.

Los investigadores encontraron que el 12 por ciento de los machos de miel regente en el estudio no aprendieron ninguna canción específica de su propia especie. Desviarse de la “norma cultural regional” se asoció con un menor éxito reproductivo, y aprender a cantar las melodías de otras aves no ayudó.

“Es un trabajo exquisito que cuenta una historia terrible”, dijo David Watson, profesor de ecología en la Universidad Charles Sturt en Australia que no participó en la investigación, sobre el nuevo estudio.

“Se trata de inferencias científicas cuidadosamente realizadas, razonables y basadas en evidencia que, en unas pocas páginas, describen cómo suena la extinción de una especie”, dijo el profesor Watson en un correo electrónico. “No sucede con una explosión, sino con un gemido lento y prolongado”.

Los hallazgos subrayan la importancia de considerar la diversidad cultural de los animales en los estudios de conservación, dijo Kristina Paxton, investigadora postdoctoral de la Universidad de Hawai en Hilo, que ha estudiado los cantos de las aves del bosque hawaiano y no participó en la investigación de Australia.

“Este estudio se suma a una comprensión cada vez mayor de que en muchos animales, como los humanos, la pérdida de identidad cultural puede tener efectos de gran alcance en su capacidad para persistir”, agregó.

Los mieleros regentes son una especie social que alguna vez viajó en grandes bandadas, alimentándose de eucaliptos en flor y árboles de muérdago en un área de Australia desde aproximadamente Melbourne hasta Brisbane. Se cantan entre sí no solo para aparearse, sino para marcar el territorio y transmitir consejos sobre dónde encontrar comida.

Pero a medida que se despejaron los bosques templados de Australia en las últimas décadas, la población disminuyó, de aproximadamente 1.500 aves a fines de la década de 1980 a aproximadamente una quinta parte de muchas más de dos décadas después, según datos del gobierno. La especie también comenzó a perder batallas territoriales con competidores como el ruidoso minero, un colega mielero conocido por su comportamiento agresivo.

Hace un siglo, “había muchos mieleros regentes para hacer frente a los ruidosos mineros”, dijo Mick Roderick, gerente de programas del grupo de defensa Birdlife Australia. “Pero ahora, debido a que literalmente hay solo un par aquí y un par aquí, son tan raros, solo son patos fáciles”.

Un miel regente macho típicamente hace un “sonido gorjeante” similar al de un pavo pequeño, y aplaude su pico mientras canta, dijo Crates. Pero cuando los machos jóvenes no pueden encontrar mentores de los que aprender, intentan imitar las canciones de otras especies, incluida una que suena “metálica” y otra que recuerda un silbido repetitivo.

Crates dijo que una analogía humana útil serían las sociedades indígenas en Australia y los Estados Unidos, cuyos idiomas se han perdido después de que las poblaciones se volvieron demasiado escasas para sostenerlos.

“Es bueno poder hablar dos idiomas”, dijo, “pero si se produce a expensas de hablar tu primer idioma y no puedes relacionarte con tus amigos y familiares, o con cualquier persona con la que quieras salir, tal vez, tiene un costo “.

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