Este parche mide los dolores en el cuello (y predice las conmociones cerebrales relacionadas con los deportes)

La somnolencia, los mareos y las dificultades con el equilibrio, la comunicación y la concentración cuentan como signos comunes de conmociones cerebrales También lo hacen los desmayos, la sensibilidad, la dificultad para hablar y, en algunos casos, las convulsiones. Con una variedad tan amplia de posibles síntomas, identificar y diagnosticar conmociones cerebrales puede ser difícil. Dicho esto, un nuevo dispositivo puede simplificar un poco el proceso, particularmente en el mundo de los deportes.

De acuerdo a un artículo en informes cientificos, Los investigadores crearon recientemente un pequeño parche sensor que se adhiere a la piel del cuello y mide los movimientos bruscos y las tensiones repentinas en el momento en que ocurren. El dispositivo podría contribuir a predecir la ocurrencia de conmociones cerebrales en ciertas actividades (como los deportes de contacto) y podría inspirar innovaciones en el diagnóstico rápido de estas lesiones traumáticas.

Tensión de detección

En algunos deportes y actividades, particularmente aquellos que involucran un contacto cercano entre los participantes, las conmociones cerebrales son una constante. Cualquier choque repentino, choque o movimiento brusco que tense el cuello puede causar uno, pero no siempre está claro si un caso de tensión es algo más.

Para abordar la confusión y facilitar un tratamiento más rápido, un equipo de investigadores de la Facultad de Ingeniería de la Universidad Estatal de Michigan diseñó un parche para la piel a partir de un nanogenerador de ferroelectret, una hoja súper flexible y súper delgada de material termoplástico que produce un pulso de electricidad si tocado, golpeado o presionado. La cantidad de presión controla la fuerza del pulso, lo que significa que cuanto más fuerte es la presión, más fuerte es la energía eléctrica producida. Aprovechando esta tecnología, el equipo diseñó su parche para medir dos factores cruciales que causan conmociones cerebrales: la velocidad y la aceleración involucradas en el movimiento del cuello.

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Prueba del sensor

El equipo probó el parche rigurosamente, colocando el sensor en un maniquí equipado con dispositivos tradicionales para detectar la velocidad y la aceleración. Al replicar casos de tensión repentina en el cuello al suspender y dejar caer repetidamente el maniquí desde una distancia de aproximadamente dos pies, el equipo descubrió que las medidas del parche coincidían con las de los dispositivos tradicionales con una correlación de aproximadamente el 90 por ciento.

Aunque no es la primera herramienta para medir distensiones severas en el cuello, el parche del equipo es uno de los primeros en producir lecturas consistentemente confiables.

En última instancia, el éxito del sensor en la medición precisa de los movimientos del cuello sugiere que este parche algún día podría desempeñar un papel importante en la identificación rápida de posibles conmociones cerebrales entre los atletas.

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