Esto es lo que es obtener un DIU de cobre

Un día, no hace mucho, mi papá me preguntó en qué historias estaba trabajando. Cuando le dije que estaba escribiendo sobre los DIU de cobre, dijo: “Pero, ¿esos no son como malos?”.

Me reí, solo porque estaba encapsulando la motivación detrás de esta historia tan perfectamente.

Mi mamá tuvo un DIU de cobre durante años después de que yo naciera porque los anticonceptivos hormonales le causaron migrañas severas. Y, sin embargo, mi padre, una persona educada y de mente abierta que se preocupa profundamente por las mujeres en su vida, solo pudo conjurar la asociación de que los DIU de cobre eran simplemente “malos”.

Claro, es un hombre heterosexual en un matrimonio a largo plazo, por lo que generalmente se ha dado el lujo de no prestar atención a los métodos anticonceptivos disponibles. Sin embargo, esa forma de pensar hace tiempo que necesitaba un reinicio, y el derrocamiento de Roe contra Wade lo hace oficialmente extinto.

Así que este mensaje es literalmente para todos: no creas todo lo que escuchas sobre el DIU de cobre. Es una buena opción si está buscando un anticonceptivo no hormonal, de acción prolongada, efectivo y reversible que también pueda usarse como anticonceptivo de emergencia en lugar del Plan B u otras opciones.

¿Cómo funciona un DIU de cobre?

Un DIU (dispositivo intrauterino) es una pieza de plástico o metal flexible en forma de T que libera una pequeña cantidad de la hormona progestina o está envuelta en un poco de cobre.

El cobre se usa porque puede incapacitar a los espermatozoides, según la Dra. Alyssa Dweck, obstetra y ginecóloga certificada por la junta en Nueva York.

Esencialmente, los espermatozoides no pueden nadar normalmente cuando se encuentran con el DIU, lo que les impide llegar a un óvulo para fertilizar a fin de que se produzca el embarazo.

Dweck también dijo que el DIU de cobre, al igual que los DIU hormonales, tiene una eficacia del 99 %, lo que es mejor que las píldoras anticonceptivas y muchas otras formas de anticoncepción. (Ningún método de control de la natalidad, excepto omitir las relaciones sexuales por completo, es 100% efectivo).

¿Duele la inserción de un DIU de cobre?

El proceso de inserción es el mismo para cualquier DIU, aunque puede variar ligeramente según el procedimiento de su médico. La mayoría prefiere insertar el DIU cuando una paciente está menstruando, dijo Dweck, cuando lo más probable es que no esté embarazada y el cuello uterino ya esté ligeramente abierto.

Dweck dijo que su colocación implica insertar un espéculo en la vagina y aplicar un gel anestésico en el cuello uterino y la pared vaginal lateral. Luego usa un tipo de fórceps llamado tenáculo para estabilizar el cuello uterino y un instrumento conocido como dilatador cervical para abrirlo. Luego se inserta el DIU dentro del útero.

“Se quita el aplicador y se recorta la cuerda, y luego se quitan todos esos instrumentos de los que acabo de hablar, y eso es todo”, dijo Dweck. “Por lo general, indico a mis pacientes que tomen un poco de Advil, Motrin o Tylenol 20 minutos antes de la visita, y pueden usarlo después del hecho, así como lo necesiten. Entonces, con diferentes pequeños matices, ese es el proceso de inserción, y la mayoría de las personas lo hacen bien”.

Por lo general, se realiza una ecografía entre seis y ocho semanas después de la inserción para asegurarse de que todo esté donde se supone que debe estar.

Aunque es posible que haya escuchado historias de terror sobre las inserciones de DIU, esa no fue mi experiencia. Mis períodos alrededor del momento de la inserción eran bastante impredecibles, por lo que no estaba menstruando cuando me pusieron el mío.

Todo el proceso no fue más incómodo que una prueba de Papanicolaou regular. Sin embargo, su experiencia depende de su cuerpo, la tolerancia al dolor y si su médico usa el gel anestésico. Pregunta por el gel anestésico.

¿Cuáles son los efectos secundarios de un DIU de cobre?

Por alguna razón, es una suposición común que los DIU de cobre son malos (no solo por mi papá) y/o significativamente peores que los DIU hormonales. Cuando estaba pensando en conseguir el mío, casi todos trataron de convencerme de que no lo hiciera. Si no hubiera estado tan desesperado por encontrar una forma confiable de anticoncepción no hormonal, podría haberlos escuchado y seguido. Me alegro de no haberlo hecho.

Experimenté algunos de los efectos secundarios conocidos: períodos más largos, intensos y con más calambres. Sin embargo, sabía por investigar y consultar con mi propio médico que esos efectos secundarios probablemente serían menos severos con el tiempo. Y lo hicieron.

Mis primeros períodos después de que me colocaron el DIU de cobre fueron mucho más abundantes que nunca. No lo endulzaré. Apestaron. Nunca había sangrado tanto ni tenido tan incómodas oleadas de calambres.

De acuerdo, había estado tomando píldoras anticonceptivas hormonales durante la mayor parte de mis años de menstruación, por lo que mis períodos apenas habían estado allí desde que tenía memoria. Pero acabo de terminar mi PC de sexto o séptimo período (poscobre), y fue bastante normal (alrededor de cinco o seis días de sangrado, dos más pesados, algunos calambres leves pero nada importante).

Mi ciclo también se ha vuelto extremadamente regular, como cada 28 a 30 días en punto, lo que me ha dado un poco de consuelo. Valoro la previsibilidad. Teniendo en cuenta que estos DIU son seguros de mantener durante más de 10 años, unos meses de incomodidad valieron la pena para la tranquilidad a largo plazo.

Los estudios han demostrado que muchas mujeres tienen experiencias similares a las mías, así que no tienes que depender solo de mi viaje para guiarte. Uno monitoreó los períodos y la satisfacción con el DIU de más de 70 mujeres durante los primeros seis meses con el DIU de cobre y descubrió que, con el tiempo, el sangrado disminuyó y la satisfacción con el DIU mejoró.

Los únicos otros efectos secundarios potenciales que pude encontrar fueron universales para cualquier inserción de DIU, tanto hormonales como no hormonales. La perforación uterina, la enfermedad pélvica inflamatoria y otros tipos de infecciones son posibles pero extremadamente raras.

El riesgo de un embarazo ectópico (un embarazo tubárico que pone en peligro la vida y requiere un aborto inmediato) es mayor con los DIU que con otras formas de control de la natalidad, pero el riesgo de cualquier embarazo con un DIU es tan bajo que son todavía muy raros. Un estudio de 2021 estimó que el riesgo de un embarazo ectópico entre las que tenían el DIU de cobre era de 0,46 por 1000 mujeres por año, en comparación con 6,9 por 1000 mujeres por año sin anticonceptivos ni uso de condones.

Los DIU de cobre son la forma más eficaz de anticoncepción de emergencia

Otro hecho poco conocido sobre el DIU de cobre es que también puede servir como un anticonceptivo muy confiable que se puede usar después de tener relaciones sexuales sin protección o cuando falla otro tipo de control de la natalidad. Si bien a veces se hace referencia a la anticoncepción de emergencia con frases como “a la mañana siguiente” o “día después”, los DIU de cobre funcionan si se colocan de tres a cinco días después de tener relaciones sexuales sin protección.

Como con cualquier anticoncepción de emergencia, cuanto antes se coloque, mejor. Sin embargo, un estudio de 2019 de 134 personas a las que se les insertó un DIU de cobre entre 6 y 14 días después de tener relaciones sexuales sin protección encontró que ninguna de ellas quedó embarazada.

En un mundo donde los abortos e incluso los anticonceptivos de emergencia no están disponibles para millones de personas en los EE. UU., deberíamos gritar esta información a los cuatro vientos. También hay otros problemas con los anticonceptivos de emergencia más conocidos que se pueden tomar por vía oral que pueden hacer que un DIU de cobre sea la opción mejor y más segura para algunas.

Por ejemplo, una alerta de seguridad canadiense de 2014 sugirió que el Plan B y otros productos son menos efectivos en mujeres que pesan entre 165 y 176 libras e ineficaces en mujeres que pesan más de 176 libras. (Solo para que conste, Plan B y productos similares de venta libre que contienen levonorgestrel son esencialmente una versión empaquetada de píldoras anticonceptivas regulares de dosis alta).

Un estudio de 2011 en la revista Contraception encontró que las mujeres con un IMC de 30 o más que tomaron levonorgestrel como anticonceptivo de emergencia tenían un riesgo de embarazo cuatro veces mayor que el de las mujeres con un IMC más bajo. (Alguien que mide 5’5″ de alto y pesa 180 libras tendría un IMC de 30).

Dweck dijo que es posible que el Plan B no se absorba lo suficientemente bien como para brindar anticoncepción de emergencia adecuada a algunas mujeres. Nos pusimos en contacto con Plan B, que nos dirigió a su sección de preguntas frecuentes, que establece que “todas las mujeres, sin importar cuánto pesen, pueden usar estos productos para prevenir embarazos no deseados luego de relaciones sexuales sin protección o fallas en los métodos anticonceptivos”. La marca considera los datos “limitados y no concluyentes”.

Si se toma dentro de las 72 horas, la anticoncepción de emergencia que contiene levonorgestrel debería tener una eficacia del 75% al ​​89% para prevenir el embarazo, pero eso es menos efectivo que otros métodos, así que evite usarlo como su principal método anticonceptivo, dijo Dweck.

Hay otras píldoras para la anticoncepción poscoital, incluida Ella, que contiene el fármaco ulipristal en lugar de levonorgestrel y requiere receta médica. Se cree que es más efectivo que el levonorgestrel, incluso para las personas que pesan más, pero también podría ser menos confiable si está por encima de cierto peso.

Cómo elegir el método anticonceptivo adecuado para usted

Hubo mucho ensayo y error involucrados en mi decisión de evitar los anticonceptivos hormonales.

Por un lado, después de ocho años con la píldora, quería ver cómo se sentiría mi cuerpo sin hormonas suplementarias. Mis problemas estomacales se aclararon de inmediato, lo cual no se sintió como una coincidencia. Necesitaba encontrar una alternativa ya que no quiero tener hijos en este momento, pero no sabía nada sobre las otras opciones. Cuando tenía 18 años y pregunté por primera vez sobre el control de la natalidad, no recuerdo que se mencionara en absoluto el DIU.

“Este no es el DIU de tu abuela”, dijo Dweck. Me dijo que algunas mujeres acompañan a sus hijas en una visita para ayudarlas a elegir un método anticonceptivo y piensan que los DIU son más una opción para las personas que ya han tenido hijos.

“Ese ya no es el caso”, dijo Dweck. “Nosotros en el mundo de la ginecología y obstetricia consideramos que los DIU son perfectamente apropiados para alguien que aún no ha tenido hijos, pero elegimos el DIU adecuado en función de sus circunstancias individuales”.

La mayoría de las personas que han tenido antecedentes de cáncer de mama o alguna otra forma de precáncer no serán candidatas para el control de la natalidad hormonal, incluidos los DIU hormonales. Hay otros matices raros, como los trastornos hemorrágicos genéticos, que podrían poner a alguien en mayor riesgo de desarrollar un coágulo de sangre, en cuyo caso, la anticoncepción no hormonal en general también sería lo mejor.

Aquellas que tienen períodos muy abundantes o con cólicos no serían candidatas ideales para el DIU de cobre, ya que puede exacerbar esos síntomas, dijo. La enfermedad de Wilson es una afección rara que impide que las personas metabolicen el cobre de manera adecuada, por lo que Dweck dijo que no se recomienda un DIU de cobre para esas personas.

Cuando finalmente comencé a ver a alguien en junio de 2020, decidí que necesitaba encontrar otra opción de control de la natalidad lo antes posible. Probé el parche porque mi OB-GYN pensó que ingerir las píldoras podría haber contribuido a mis problemas gastrointestinales; después de tres días de náuseas debilitantes en mi segundo mes, me di cuenta de que el parche también era un problema y tuve que quitármelo.

Finalmente, volví a tomar la píldora ya que la mayoría de los médicos con los que hablé me ​​dijeron que era poco probable que afectara mi salud intestinal. Varios meses después, mis problemas estomacales eran peores que nunca. Decidí escuchar a mi cuerpo sin importar lo que dijeran los demás y prometí encontrar una alternativa no hormonal.

Fue entonces cuando me enteré de que las ganancias eran escasas.

Hay píldoras anticonceptivas que solo contienen progesterona si solo debes evitar el estrógeno. Las tasas de falla de estas píldoras son más altas si no las toma a la misma hora todos los días, lo que fue un impedimento para mí, pero siguen siendo una opción valiosa sin estrógeno para muchas personas, incluidas las que fuman. está amamantando o tiene presión arterial alta.

“Otras formas no hormonales de control de la natalidad serían todos sus métodos de barrera, por ejemplo, condones, espermicidas”, dijo Dweck a BuzzFeed News. “Hay un nuevo inserto vaginal llamado Phexxi. Este es un gel vaginal que se inserta con un aplicador antes del sexo. Básicamente, el ingrediente principal es el ácido láctico, por lo que incapacita a los espermatozoides porque a los espermatozoides realmente no les gusta ese tipo de pH”.

También mencionó el capuchón cervical y el diafragma, que no son particularmente populares en este momento, y la ligadura de trompas o las vasectomías como soluciones más permanentes.

No tengo la enfermedad de Wilson, ni tengo antecedentes de períodos prolongados, con cólicos o abundantes. Ninguna de estas opciones reversibles no hormonales es tan efectiva para prevenir el embarazo como los DIU de cobre, por lo que fue una elección fácil para mí.

Por supuesto, no soy médico y también sé que lo que es correcto para mí no será adecuado para todos. Pero como alguien con experiencia de primera mano en el mundo en el que vivimos actualmente, sentí que era mi deber desacreditar algunos de los rumores que pueden haberle impedido considerar seriamente un DIU de cobre. Haz con esta información lo que quieras.

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