Estos mexicanos mantienen viva la tradición mural, un siglo después de Diego Rivera

POXINDEJE, México — Un pintor con un overol naranja retoca la imagen de una mano que sostiene un rifle mientras que un artista encaramado en un andamio coloca minuciosamente piezas de cerámica de colores en un mosaico de un guerrillero.

Los artistas no están simplemente decorando una pared: juntos, están ayudando a revivir el muralismo, un movimiento que puso a México a la vanguardia del arte hace un siglo.

Tal como lo hicieron sus famosos predecesores poco después de la Revolución Mexicana, los maestros y estudiantes de la Escuela de Muralismo Siqueiros tienen la misión de mantener viva la práctica de utilizar imágenes visuales para compartir mensajes de importancia social y política.

El mural en curso se encuentra en tres paredes de un edificio municipal en San Salvador, un pequeño pueblo de unos 29.000 habitantes al norte de la Ciudad de México en el estado de Hidalgo. La Escuela Siqueiros tiene su sede en una escuela primaria reconvertida en la cercana aldea de Poxindeje, y uno de sus cofundadores es Jesús Rodríguez Arévalo, alumno de discípulos de los tres maestros del muralismo de México: Diego Rivera, David Alfaro Siqueiros y José Clemente Orozco.

“La escuela es pequeña, un espacio humilde, pero es muy serio y es profesional”, dijo Rodríguez.

El artista mexicano Jesús Rodríguez da los toques finales a un mural que está pintando en la fachada de un auditorio en San Salvador, México, el 30 de julio. Fernando Llano / AP

Hace cien años, Rivera, Siqueiros y Orozco también comenzaron en una escuela de la época colonial convertida en laboratorio de arte. Era 1922 y se les encomendó cumplir la misión del entonces ministro de Educación mexicano de sacar el arte de las galerías y llevarlo a los espacios públicos. El plan, parte de una campaña nacional de alfabetización auspiciada por el gobierno nacional, transformó a México y permeó todo el continente.

El manifiesto de los artistas era hacer “propaganda ideológica por el bien del pueblo” y darle al arte “un propósito de belleza, de educación y de combate para todos”.

Se identificaron con las revoluciones agraria y proletaria y se mezclaron con los artistas europeos que huyeron a México de ambas guerras mundiales. Patrocinados por el gobierno, tuvieron acceso a los edificios más majestuosos del país y los recursos necesarios para experimentar con nuevas técnicas. Eventualmente, comenzaron a pintar en otras naciones: Argentina, Chile, Cuba y Estados Unidos entre ellas.

A pesar del respaldo de los líderes políticos mexicanos, su trabajo resultó ser demasiado provocativo en algunos lugares fuera del país: un mural que Rivera pintó en el Rockefeller Center de Nueva York fue censurado y luego demolido porque glorificaba al comunismo.

“Somos un poco más cobardes”, dijo Ernesto Ríos Rocha, de 53 años, un muralista que actualmente intenta fundar la primera universidad de muralismo de México en el estado de Sinaloa, en la costa del Pacífico. “Hablamos más sobre la paz”.

Sin embargo, los murales que se están creando en San Salvador y otros pueblos pequeños todavía tienen mucho en común con los creados a principios del siglo XX: encapsulan temas de guerra, injusticia y opresión, así como problemas del siglo XXI como el cambio climático y la violencia contra las mujeres.

Imagen: Murales de México
La muralista mexicana Yanet Calderón pinta en la fachada de un edificio municipal en San Salvador, México, el 30 de julio. Fernando Llano / AP

Pero Rodríguez y sus alumnos no anticipan reverberaciones monumentales de su trabajo. Sus aspiraciones son menores y sus ingresos más modestos, provenientes en su mayoría de los gobiernos locales que les encargan pintar murales y el apoyo de miembros de la comunidad que donan comidas y alojan a estudiantes extranjeros.

La escuela de Poxindeje apuesta por reciclar y reutilizar materiales de descarte donados por vidrieros o fabricantes de pisos, dijo Janet Calderón, quien cofundó la Escuela Siqueiros con Rodríguez hace cinco años. Incluso están haciendo murales con basura.

Luz Asturizaga, una escultora boliviana de 36 años, ha disfrutado cada momento de su estadía en la icónica casa del muralismo. No pudo aprender mucho sobre la forma de arte en su propio país, donde dijo que los círculos de artistas profesionales son muy cerrados. En México, “te dan oportunidad, te enseñan”, dijo.

Imagen: Murales de México
La artista Luz Asturizaga se toma un descanso en la Escuela Siqueiros en Poxindeje, México, el 30 de julio. Fernando Llano / AP

Pocos alumnos han terminado su formación en la escuela —unos 40 desde que abrió hace cinco años— pero todos se van con ideas claras inculcadas por sus instructores: “Ir a las comunidades, enseñar, hacer un trabajo integral de temática histórica, de contenido social, de crítica a todo lo que oprime al hombre”, dijo Rodríguez.

El primer paso para los artistas es decidir qué elementos quieren incluir, qué metáforas diseñar. Luego construyen una especie de collage de retratos y fotografías de personajes históricos a los que quieren inmortalizar.

La composición y la perspectiva son claves. Vestido con jeans manchados de pintura, su cabello negro recogido en una cola de caballo, Rodríguez, de 54 años, cierra un ojo frente al mural en construcción en San Salvador, y con el otro mira a través de una hoja de papel transparente que contiene bocetos. de figuras destinadas a la pared. El objetivo es calcular la escala adecuada, teniendo en cuenta desde dónde y a qué distancia la gente verá la obra.

“Tienes que conocer la historia local y luego comenzar con los bocetos”, dijo Luis Manuel Vélez, de 52 años, un trabajador de la compañía petrolera nacional de México que pasa los fines de semana pintando murales.

A veces los modelos para el trabajo vienen del barrio. Una niña de 6 años que pasaba por el mural en San Salvador señaló y sonrió antes de exclamar: “Somos yo y mi abuelo”.

Los puristas han lamentado durante mucho tiempo que, a partir de finales del siglo XX, el muralismo fue reemplazado por el arte urbano o el graffiti de corta duración.

Ríos Rocha está de acuerdo, pero sigue siendo optimista.

“El muralismo está en cuidados intensivos, pero no se va a morir”, dijo.

El historiador David Martínez Bourget es investigador del Museo de Bellas Artes de 88 años de antigüedad, un palaciego centro de artes escénicas art nouveau en la Ciudad de México cuyas paredes interiores están adornadas con famosos murales de Rivera, Siqueiros y Orozco.

Martínez Bourget dijo que el movimiento artístico que iniciaron los padres del muralismo en el siglo XX ha terminado, pero su espíritu permanece, no solo en Poxindeje y San Salvador, sino también en las comunidades chicanas marginadas del oeste de Estados Unidos y en los pueblos zapatistas del sur de México. . En ambos lugares, las exhibiciones de arte público capturan la historia y la rebelión de las comunidades, señaló.

Mientras la gente luche por la justicia social existirá este tipo de expresión artística, dice Martínez Bourget, porque en momentos difíciles “el arte se politiza”.

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