Estrellas de Hollywood se refugian en Byron Bay en Australia

El Big Prawn es una estatua de un camarón de 29 pies y 38 toneladas que domina la carretera hacia el aeropuerto Ballina de Byron Bay. Es un testimonio del talento para lo dramático en esta región australiana que cineastas como William Gammon quieren aprovechar.

Si la visión de Gammon se hace realidad, la producción cinematográfica será la próxima gran novedad en la Comarca de Ballina, donde la pesca fue una vez un pilar. Con sus Byron Studios reservados hasta agosto, se ha labrado un espacio en el Centro de Ocio y Entretenimiento de Alstonville.

Pero el plan es construir un complejo completamente nuevo en Ballina para la industria del cine y la televisión. Con los australianos de vacaciones a nivel local y trabajando desde casa, las tasas de interés históricamente bajas han elevado los precios de las propiedades en Byron Bay hasta en un 37% en el último año. Los alquileres de vacaciones a corto plazo, como en la mayoría de los complejos turísticos, han agotado la ciudad de propiedades para los residentes.

La región más amplia, conocida como Northern Rivers, ya se estaba anunciando como una alternativa a las opciones de los estudios cinematográficos de las grandes ciudades que han atraído a Matt Damon, Natalie Portman y Liam Neeson. Con el espacio en Sydney, Melbourne y Gold Coast ahora escaso, Gammon espera convertir a Byron Studios en el principal estudio de cine regional australiano. COVID-19 está ayudando.

“Cuando llegó COVID, la industria del cine se acercó a nosotros. Había buscadores de locaciones que buscaban un espacio de estudio ”, dijo Gammon. “Los cimientos ya estaban aquí. Había muchos cineastas aquí, muchas celebridades que lo llamaban hogar, acceso a equipos de filmación, playas “.

Los estudios Village Roadshow en Gold Coast, Australia.

(Bradley Kanaris / Getty Images)

Estar lejos de las grandes ciudades azotadas en diversos grados por el coronavirus es parte del argumento de venta, junto con los incentivos del gobierno australiano y la proximidad a tres aeropuertos, incluido Ballina.

En el centro del campo se encuentra Byron Bay, una cala que abraza el punto más oriental de Australia, con largas playas de arena y un estilo de vida relajado que ha atraído a famosos, hippies, influencers de Instagram y surfistas. Chris Hemsworth vive en Byron Bay, Zac Efron superó la mayor parte de la pandemia allí y Nicole Kidman eligió a Byron Bay para filmar su última producción. Melissa McCarthy se ha quedado allí después de terminar la filmación de la producción de Kidman. Hemsworth y Kidman son australianos, y Kidman, que tiene casas en varias ciudades, incluida Los Ángeles, ha publicado fotos en su cuenta de Instagram de ella misma disfrutando de Byron Bay mientras filma.

En julio, el gobierno australiano extendió un edulcorante a los productores de películas sorprendidos por los bloqueos de la pandemia: $ 308 millones en subvenciones para filmar en Australia, además de los $ 106 millones ya disponibles.

Parece haber funcionado.

El actor Zac Efron con un traje negro

El actor Zac Efron asiste a la 76a ceremonia de los Globos de Oro.

(Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

“En un momento hubo el rodaje de ‘Nine Perfect Strangers’, ‘Eden’ y ‘Bosch & Rockit’ en Byron Bay”, dijo Gammon. “Probablemente hubo más producción cinematográfica en Byron Bay que en cualquier otro lugar del mundo, en medio de una pandemia”.

El ministro de Arte australiano, Paul Fletcher, dice que el auge de la producción podría durar años. Desde julio, se han anunciado 12 producciones para Australia, que brindan más de 4.300 oportunidades de trabajo para el elenco y el equipo local y generan trabajo para más de 5.500 empresas, según el ministerio.

Pero el efecto pandémico que está trayendo negocios a la región también está preocupando a los habitantes de Byron Bay, una ciudad costera tan particular por su carácter que ni siquiera permite un McDonald’s.

Los altos precios de las propiedades han dejado a enfermeras, maestros y otros lugareños luchando por encontrar una vivienda. Y muchos cineastas australianos dicen que el gobierno no está haciendo lo suficiente para centrarse en la producción cinematográfica nacional, que proporcionará las bases a largo plazo para la industria una vez que se conquiste o se cure el COVID-19.

Nicole Kidman

Nicole Kidman en los Premios de la Academia 2017.

(Jordan Strauss / Associated Press)

“El elemento olvidado en esta región será el contenido australiano”, dice Liam Connor, quien financia su trabajo creativo trabajando en producciones extranjeras. “Es un boom de Hollywood, pero no queremos que toda nuestra industria se convierta en un mini Hollywood. De lo contrario, la única industria que tendremos serán los equipos que trabajen en producciones extranjeras ”.

El cortometraje de Connor “Time” acaba de ser elegido como parte de una serie de televisión en línea y está en negociaciones para convertirse en un largometraje. Espera que la producción se realice localmente en lugar de en el extranjero.

‘Una ventaja de estilo de vida’

En la playa, se ha añadido “mantén tu 1,5” al lema de Byron Bay “Anímate, baja la velocidad, relájate”, que recuerda a las personas que deben mantenerse a 1,5 metros, casi 5 pies, entre sí. Es una de las pocas señales de que una pandemia se ha extendido por la ciudad, aunque sea fugazmente.

Australia ha visto menos de 1,000 muertes por COVID-19 y alrededor de 29,000 casos desde enero de 2020, y su respuesta a la pandemia, una combinación de bloqueos, cuarentena y cierre de fronteras internacionales y estatales, ha sido elogiada como una de las más efectivas del mundo.

Australia, una nación insular con algunas de las leyes de bioseguridad más estrictas del mundo, cerró rápidamente sus fronteras externas en marzo de 2020. Los australianos deben sortear las restricciones impuestas por las autoridades estatales si desean viajar dentro del país.

Robyn Kershaw, productora de cine independiente, trasladó su producción de Sydney a Byron Bay el año pasado para estar más cerca de los miembros del elenco que viven allí, ya que las restricciones dificultaban la movilidad.

“Fue una sorpresa ver que todos vivían con tanta normalidad”, dijo. “La región era una burbuja: la frontera estatal al norte estaba cerrada; Hicimos todos los protocolos, controles de temperatura. Desde el punto de vista de la ubicación, fue extraordinario; es el hogar de personas que trabajan en carnavales, así que pudimos elegir entre un gran imitador de Elton John o un fabuloso imitador de Marilyn Monroe.

“COVID ha concentrado la atención de todos en el hecho de que no necesitan ir a la oficina y pueden ser efectivos desde casa, y ahora la pregunta es, ‘¿Dónde está mi casa?’”, Dijo Kershaw. “Hay una ventaja de estilo de vida y una ventaja creativa al estar en Byron”.

Robyn Kershaw

Robyn Kershaw asiste a la sesión de Fast Track durante el Festival de Cine de Los Ángeles 2017 el 21 de junio de 2017, en Culver City.

(Stephanie Owens / Getty Images)

La falta de vivienda se ha disparado. Mandy Nolan, que ha pasado la mitad de su vida en Byron Bay, enumera ejemplos de madres solteras que viven en automóviles y personas de 80 años que han sido desalojadas. El ayuntamiento tiene previsto limitar los alquileres vacacionales a corto plazo a 90 días al año. Nolan se presentará a las elecciones nacionales el próximo año, con el tema de la vivienda en el centro de su campaña.

Byron Bay tiene un inventario de viviendas limitado porque es particular sobre lo que se puede construir, dijo. “El estrés del alquiler ha sido malo durante cinco años. Hace un año, se volvió terrible. Hace seis meses, horrible. El mes pasado, diabólico “.

Gammon, quien trasladó a su joven familia a Byron Bay hace una década cuando el boom inmobiliario de Sydney lo sacó del mercado, dice que es importante adoptar el enfoque correcto para el desarrollo para evitar fallas públicas, como el infame Fyre Festival.

“Hay una buena comunidad cinematográfica en Byron, pero nadie trabajó aquí porque no había infraestructura”, dijo. “Por eso nos comprometemos con Ballina: mejor alojamiento, mejor transporte, una agradable combinación entre el ambiente navideño y la ciudad. No quieres que algo resulte como el Festival Fyre. Quieres hacer el documental, no ser el foco de uno “.

Competencia extranjera

No se trata solo de que los precios de las propiedades aumenten las apuestas para los lugareños; para Kershaw, producir largometrajes australianos significa competir con las producciones estadounidenses por el talento local.

William Gammon

William Gammon de Byron Studios quiere hacer de Shire of Ballina un centro para la industria de la televisión local e internacional en Australia.

(Maria Petrakis / Para The Times)

“Entiendo las motivaciones del gobierno y la necesidad de apoyar a nuestras tripulaciones”, dijo. “Necesitan trabajar mientras puedan en estos tiempos difíciles. Pero estamos tratando de combinar nuestro trabajo con personas que están acostumbradas a tasas mucho más altas de una producción financiada por Estados Unidos “.

Aunque la infraestructura que se está desarrollando con el advenimiento de las producciones de Hollywood es enorme, el enfoque debe permanecer en nutrir una industria cinematográfica australiana, dijo.

“Tenemos que asegurarnos de que el gobierno australiano no pierda de vista nuestros propios largometrajes, de la historia australiana”, dijo Kershaw.

Petrakis es corresponsal especial.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.