Estudio británico relaciona el alcohol con un menor riesgo de desarrollar cataratas | Investigación médica

Las personas que consumen hasta 14 unidades de alcohol a la semana tienen menos posibilidades de desarrollar cataratas, especialmente si beben vino tinto, ha encontrado un nuevo estudio británico.

Los antioxidantes que se encuentran en el vino podrían ayudar a explicar por qué los bebedores moderados tienen hasta un 23% menos de riesgo de tener que someterse a una cirugía de cataratas que las personas que evitan el alcohol, creen los investigadores.

Las cataratas, parches turbios que se forman en el cristalino del ojo, son una de las principales causas de problemas de visión y ceguera, principalmente en las personas mayores. Quitarlos en un procedimiento corto es la cirugía más común realizada por el NHS, que realiza alrededor de 450,000 operaciones de este tipo al año en Inglaterra.

Los académicos del hospital oftalmológico Moorfields en Londres y el instituto de oftalmología de la University College London estudiaron la historia médica y del estilo de vida de 492,549 participantes en los estudios del Biobanco del Reino Unido o de Epic-Norfolk sobre la salud de las personas durante muchas décadas.

Descubrieron que las personas que bebían dentro de las 14 unidades por semana como máximo recomendado por el gobierno, lo que equivale a aproximadamente seis vasos y medio, tenían menos probabilidades de someterse a una cirugía de cataratas. El riesgo fue menor entre los bebedores de vino que entre los que consumían cerveza o licores. En el estudio de Epic-Norfolk, los que bebían vino al menos cinco veces a la semana tenían un 23% menos de probabilidades de tener una extracción de cataratas que los no bebedores, mientras que los del estudio del Biobanco del Reino Unido tenían un 14% menos de probabilidades.

“El desarrollo de cataratas puede deberse al daño gradual del estrés oxidativo durante el envejecimiento. El hecho de que nuestros hallazgos fueran particularmente evidentes en los bebedores de vino puede sugerir un papel protector de los antioxidantes polifenólicos, que son especialmente abundantes en el vino tinto ”, dijo la Dra. Sharon Chua, primera autora de los hallazgos, que han sido publicados en la revista Ophthalmology.

El Dr. Anthony Khawaja, quien dirigió la investigación, agregó: “Observamos una dosis-respuesta con nuestros hallazgos; en otras palabras, hubo evidencia para reducir la posibilidad de requerir una futura cirugía de cataratas con una ingesta progresivamente mayor de alcohol, pero solo hasta niveles moderados dentro de directrices actuales “.

Sin embargo, los autores enfatizaron que, si bien parecía haber una asociación cercana entre el consumo moderado de alcohol y las cataratas, no habían encontrado un vínculo causal definitivo.

El NHS ha identificado el consumo de alcohol como uno de los factores de riesgo de cataratas, junto con el tabaquismo, la diabetes y los antecedentes familiares.

La Dra. Sadie Boniface, jefa de investigación del grupo de expertos del Instituto de Estudios sobre el Alcohol, arrojó dudas sobre los hallazgos. Estudios longitudinales como el UK Biobank podrían dar una imagen sesgada de la salud de la nación porque muchos voluntarios a menudo gozan de buena salud, dijo.

“Comparar la salud de los bebedores moderados con la de los no bebedores también conlleva problemas. Los no bebedores son un grupo diverso, incluidas las personas que han dejado de beber debido a problemas de salud. Esto significa que el consumo moderado de alcohol puede parecer artificialmente que conlleva beneficios para la salud, porque los bebedores moderados se comparan con personas en promedio con mala salud ”, dijo Boniface.

“El mayor efecto observado entre los bebedores de vino puede deberse a otras características de este grupo relacionadas con el riesgo de cataratas que no se tuvieron en cuenta. Si la cantidad de alcohol o la cantidad de unidades que alguien bebe tuviera un efecto directo, esperaría que esto fuera similar independientemente del tipo de bebida “.

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