Eurocopa 2022: Una noche sin igual para el fútbol femenino en Inglaterra

Últimamente, Old Trafford no ha estado a la altura de su apodo para el club de la Premier League cuyo hogar es.

Pero Inglaterra está soñando en grande este verano, y el Teatro de los Sueños fue el escenario ideal para el lanzamiento de la Eurocopa 2022 en una noche que será recordada por la ocasión más que por la actuación de las Leonas.

Un verano como ningún otro para el fútbol femenino en Inglaterra comenzó con una estrecha victoria por 1-0 para las anfitrionas sobre la trabajadora Austria, frente a una multitud bulliciosa y entusiasta en la casa del Manchester United en Old Trafford.

Las Lionesses estaban lejos de ser las mejores, pero hicieron el trabajo. Fue un comienzo ganador para el equipo de Sarina Wiegman, que espera llegar hasta la final en Wembley el 31 de julio.

El gol decisivo de Beth Mead fue tan llamativo como los acontecimientos antes del saque inicial para marcar el inicio del primer Campeonato de Europa Femenino que se organiza en Inglaterra desde 2005.

Con una exhibición de pirotecnia que incluyó llamas que saltaban de cajas negras colocadas alrededor del campo, la Eurocopa 2022 comenzó con una explosión antes de que una pelota fuera pateada con ira.

Incluso la lluvia de verano y la actuación nerviosa de Inglaterra no lograron desalentar los ánimos cuando la fiebre de la Eurocopa 2022 llegó a Manchester.

Cuidado con Londres, Southampton, Brighton, Sheffield, Milton Keynes, Rotherham y Leigh, se te presentará en los próximos días.

“Inglaterra necesitaba dejar de lado la emoción y la emoción del primer partido”, dijo la ex centrocampista de las Lionesses, Fara Williams, en BBC One.

“Todo el país está detrás de ellos, esa es una presión difícil”.

Lauren Hemp se toma una selfie con un fanático después de la victoria de Inglaterra sobre Austria en la Eurocopa 2022

Despegue de Euros de casa

En una noche edificante para el fútbol femenino en Inglaterra, el partido inaugural del torneo fue visto por una multitud de 68.871 espectadores, un nuevo récord para el Campeonato Europeo Femenino.

“Fue increíble. No más palabras”, dijo Wiegman cuando se le preguntó sobre el ambiente. “Había mucho ruido”.

Antes del inicio, las Lionesses recibieron mensajes de buena suerte del duque y la duquesa de Cambridge, los políticos de las Preguntas del Primer Ministro y el capitán de los hombres de Inglaterra, Harry Kane.

Tres horas antes del inicio, el parque de aficionados frente a Old Trafford estaba lleno de seguidores jóvenes y mayores que se habían tomado el día libre en el trabajo y la escuela, mientras que también había un gran número de aficionados que habían viajado desde Austria para apoyar a los de afuera.

Se entregaron banderas y badajos de la Eurocopa 2022 a cualquiera que los quisiera y música de alto ritmo llenó el aire alrededor de los innumerables puestos de souvenirs que vendían bufandas mitad y mitad.

Una vez que comenzó la acción, se desató el caos cuando Mead, que quedó fuera del equipo olímpico de GB el año pasado, calmó los nervios con un delicado final astillado.

Sus celebraciones se retrasaron por una verificación del VAR, pero una vez que se confirmó, las familias saltaron de sus asientos y dieron puñetazos al aire. Despegue de la Eurocopa de casa.

Momentos después, decenas de miles de luces de los teléfonos móviles de los fanáticos iluminaron Old Trafford mientras el portero del Manchester United, David de Gea, y el capitán Harry Maguire observaban desde el palco de directores.

Beth Mead, quien anotó el gol de la victoria de Inglaterra, reacciona ante la multitud durante el partido inaugural de la Eurocopa 2022 con Austria
Beth Mead ha marcado 15 goles en 15 partidos con Inglaterra desde principios de 2021, más que cualquier otra jugadora de las Lionesses.

Este torneo debería haberse realizado el año pasado pero se pospuso debido al Covid-19. El retraso les dio a los organizadores más tiempo y prometieron el “mayor evento deportivo femenino en la historia europea”.

Sería ingenuo creer que las próximas tres semanas y media serán un camino de rosas. Si bien la venta de entradas antes del torneo alcanzó un récord de 500.000, quedan otras 200.000 sin vender.

Además, ha habido quejas sobre el tamaño -o falta de tamaño- de los recintos.

Pero al igual que el equipo de Wiegman, la Eurocopa 2022 está en marcha.

David de Gea y Harry Maguie, del Manchester United, ven el partido inaugural de la Eurocopa 2022 de Inglaterra contra Austria en Old Trafford.
El portero del Manchester United, David de Gea, y el capitán Harry Maguire vieron el partido inaugural de la Eurocopa 2022 de Inglaterra en Old Trafford.

‘Nunca había visto fútbol así’

Una Eurocopa en casa, multitudes llenas y un equipo de Lionesses recomendado por muchos para recorrer todo el camino hacia un verano inolvidable para el fútbol femenino en Inglaterra.

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Mientras miles de fanáticos se dirigían a Sir Matt Busby Way, se colocaron carteles gigantes con las Leonas sobre los edificios. “Nunca has visto fútbol como este”, decía uno que colgaba de un hotel cercano.

En una noche como ninguna otra en Old Trafford, las camisetas de Cristiano Ronaldo eran difíciles de encontrar.

En cambio, el artículo de moda número uno eran tops que mostraban el nombre de Ella Toone, la joven delantera inglesa del Manchester United, que creció en Tyldesley, cerca de Wigan, y jugaba al fútbol en su jardín fingiendo ser Ronaldo.

El partido fue visto por una multitud récord para un partido en el Campeonato de Europa Femenino.
El partido fue visto por una multitud récord para un partido en el Campeonato de Europa Femenino.

‘Así es como terminas, no comienzas’

La última vez que Inglaterra organizó el Campeonato Europeo Femenino, Karen Carney, de 17 años, anotó el gol de la victoria en el minuto 91 en la victoria por 3-2 sobre Finlandia en su primer partido.

El partido del miércoles contra Austria careció del drama tardío de hace 17 años. Pero en todos los demás sentidos, el fútbol femenino inglés ha avanzado a pasos agigantados.

Antes de la Eurocopa 2005, el jefe de prensa de Inglaterra tenía que telefonear a los medios de comunicación para informarles el marcador de los partidos para que apareciera en los periódicos de la mañana.

En Old Trafford, los medios de comunicación de toda Europa se apretujaron en el palco de prensa para el primero de los 31 partidos de este mes.

Las Lionesses tienen trabajo que hacer en el campo de entrenamiento antes de su próximo partido contra Noruega, dos veces campeona de Europa, en Brighton el lunes.

“Se trata de cómo terminas, no de cómo comienzas. Este es un gran momento: disfrútalo, celébralo, trabajo hecho”, dijo el ex defensor de Inglaterra Alex Scott en BBC One.

Queda por ver si este torneo realmente tendrá un impacto duradero en el interés y la participación en el fútbol femenino.

Si la noche de apertura sirve de algo, las señales son prometedoras.

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