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Europa eleva la suspensión de la vacuna AstraZeneca en medio de nuevos bloqueos

by admin

Los gobiernos de toda Europa se apresuraron el viernes para levantar las suspensiones de la vacuna AstraZeneca y tranquilizar a un público exhausto y ansioso de que era seguro en medio de una nueva ola de infecciones que llevó a muchos países a volver a imponer severas restricciones a la circulación y las empresas.

Los funcionarios alemanes advirtieron que los planes para aliviar las restricciones para Semana Santa deberían suspenderse y dijeron que podrían ser necesarias más medidas en las próximas semanas. París fue una de las muchas ciudades de Francia donde a las personas se les ordenó esencialmente quedarse en casa. Italia entró en su tercer bloqueo nacional el lunes, y Polonia establecerá su propio bloqueo el sábado.

Los rápidos movimientos para endurecer lo que ya eran restricciones relativamente estrictas se produjeron cuando casi todos los países de Europa que habían detenido el uso de la vacuna AstraZeneca, incluidos Francia, Alemania, Italia y España, dijeron que comenzarían a usarla nuevamente.

Pero la breve interrupción en el uso de la vacuna subrayó la lentitud de las campañas de inoculación masiva, lo que llevó a los funcionarios a advertir que la única forma de controlar el virus era imponer restricciones.

Un año después de la pandemia, la oscura rutina es ahora exasperantemente familiar en Europa.

Los casos de infección comienzan a aumentar. Las restricciones se hacen más estrictas y la sociedad se paraliza, pero cuando la gente vuelve a estar esencialmente confinada a sus hogares, los hospitales están llenos. Sigue la muerte.

En toda Europa, el número oficial de muertos superó los 900.000 la semana pasada, según la Organización Mundial de la Salud. Pero esta primavera, se suponía que iba a ser diferente.

Las vacunas se están lanzando, aunque a un ritmo lento. Son efectivos. Pueden detener enfermedades graves y la muerte. Y para la gran mayoría de las personas en Europa y en todo el mundo, están terriblemente fuera de su alcance.

El panorama es aún más sombrío por el hecho de que Estados Unidos y Gran Bretaña han administrado tres veces más vacunas por cada 100 personas que los países de la Unión Europea. lo que significa que es probable que pasen meses en lugar de semanas antes de que se vacune a suficientes personas para que las vacunas cambien el rumbo de la pandemia.

“Todavía no hay suficientes dosis de vacuna en Europa para detener la tercera ola solo con la vacunación”, dijo el viernes el ministro de salud de Alemania, Jens Spahn. “Incluso si las entregas de los pedidos de la UE son fiables, todavía pasarán algunas semanas hasta que los grupos de riesgo estén completamente vacunados”.

Los esfuerzos de vacunación masiva en toda la Unión Europea se vieron sumidos en una confusión más profunda esta semana cuando más de una docena de países suspendieron el uso de la vacuna AstraZeneca mientras se investigaban los informes de un posible vínculo con efectos secundarios raros relacionados con coágulos de sangre.

El jueves, el regulador médico del bloque, la Agencia Europea de Medicamentos, dijo que su revisión llegó a la firme conclusión de que la vacuna era “segura y eficaz”.

Los líderes políticos se apresuraron a tratar de deshacer cualquier daño a la confianza y la fe del público en AstraZeneca y las vacunas en general, y varios de ellos se arremangaron y se inyectaron ellos mismos para aclarar el punto.

Si bien la fe en AstraZeneca sigue siendo alta en Gran Bretaña, donde la vacuna se desarrolló en asociación con investigadores de la Universidad de Oxford, se esperaba que el primer ministro Boris Johnson recibiera una inyección el viernes mientras buscaba aliviar las mentes de millones en el país que ya habían recibido eso.

Pero el desafío para los líderes en gran parte de Europa es mucho más profundo que restaurar la fe en una vacuna. Ahora deben encontrar la manera de entregar más vacunas a las personas que más las necesitan en un momento en que el virus vuelve a cobrar unas 2.000 vidas al día.

“El número de personas que mueren por Covid-19 en Europa es mayor ahora que en esta época el año pasado”, dijo Hans Kluge, director europeo de la Organización Mundial de la Salud. “Es en Europa Central, los Balcanes y los Estados bálticos donde la incidencia de casos, las hospitalizaciones y las muertes se encuentran ahora entre las más altas del mundo”.

Las infecciones están aumentando en todo el continente.

Francia reportó casi 40,000 nuevos casos de coronavirus el miércoles, según una base de datos del New York Times, el número más alto desde noviembre, cuando una segunda ola de infección obligó a todo el país a cerrar.

El viernes, las autoridades ordenaron el cierre de París una vez más, una de las muchas regiones del país donde a un público cansado se le dijo el ya familiar estribillo: la situación está empeorando y se deben tomar medidas desesperadas para evitar que se deteriore aún más.

La semana pasada, los funcionarios de salud en París ordenaron a los hospitales que cancelaran muchos de sus procedimientos para dejar espacio para los pacientes con Covid-19. Y esta semana algunos pacientes fueron trasladados a otras regiones para aliviar la presión sobre los hospitales.

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Las empresas consideradas no esenciales se ven obligadas a cerrar, las actividades al aire libre están limitadas a un radio de seis millas de la casa de una persona y los viajes a otras regiones están prohibidos. Las escuelas permanecerán abiertas, pero todo lo demás básicamente debe detenerse.

Dado que menos del 10 por ciento de la población ha recibido siquiera una dosis de la vacuna, Bruno Riou, director del centro de crisis de los hospitales públicos de París, dijo que el cierre era la única opción que quedaba.

“Escucho a mucha gente decir que una semana sin encierro es una semana ganada”, dijo Riou. “Para mí, es una semana que se pierde”.

En toda Europa en general, las promesas de aliviar las restricciones para Semana Santa ahora se están revirtiendo. En Alemania, donde los casos están aumentando rápidamente, los funcionarios advirtieron que se avecinan “semanas difíciles”.

“El creciente número de casos puede significar que no podemos dar más pasos hacia la apertura en las próximas semanas”, dijo Spahn a los periodistas el viernes. “Por el contrario, es posible que incluso tengamos que dar pasos hacia atrás”.

Thomas Hale, profesor asociado de políticas públicas en la Universidad de Oxford que lidera un grupo de investigación que rastrea las restricciones de coronavirus en todo el mundo, dijo que era notable cuán similar fue el patrón que se desarrolló en Europa en los últimos días a la situación de hace un año.

“Una gran pregunta es si la gente volverá a hacer en la primavera de 2021 lo que hizo en la primavera de 2020”, dijo.

Constant Méheut y Gaia Pianigiani contribuyeron con el reportaje.

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