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Ex-doble de acción gana una ronda en la batalla judicial por beneficios de pensión y salud SAG-AFTRA – >

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La ex especialista Leslie Hoffman ganó otro fallo ante el Noveno Circuito de Apelaciones de EE. UU. En su batalla de una década con el Plan de Pensiones SAG y el Plan de Salud SAG-AFTRA sobre si tiene derecho a recibir una pensión por discapacidad ocupacional, lo que le daría su vida cobertura de salud por las lesiones que sufrió a lo largo de su dilatada carrera.

El caso ha ido y venido entre el tribunal inferior de distrito y el tribunal de apelaciones desde que presentó una demanda por primera vez en 2010, cuando los Planes le negaron la pensión por discapacidad ocupacional y la salud, y luego nuevamente en 2015, cuando los Planes le quitaron la pensión, que había estado recibiendo desde 2002, diciendo que ya no estaba discapacitada y que podía regresar al trabajo.

La doble discapacitada Leslie Hoffman gana otra batalla judicial en una disputa de larga duración con el plan de pensiones SAG

En su fallo, los jueces del Tribunal de Circuito Andrew Kleinfeld, Richard Tallman y John Owens citaron repetidamente los “hechos curiosos del caso” y “la postura inusual de este caso”. El litigio sobre su derecho a los beneficios “tiene una historia tortuosa y ahora está en su cuarto juez de distrito y su tercer panel de jueces de circuito”, escribieron en un fallo emitido hoy.

Hoffman estuvo una vez entre las mejores dobles de Hollywood y fue la primera en ser elegida para la junta directiva de SAG Hollywood, y más tarde para la junta directiva de AFTRA en Hollywood y las juntas directivas nacionales. Le han diagnosticado dos veces una lesión cerebral traumática que, según ella, fue el resultado de demasiadas conmociones cerebrales sufridas durante sus muchos años de trabajo de acrobacias. No ha podido trabajar desde 2002, pero los Planes, aunque reconocen que está discapacitada, han insistido en que es el resultado de problemas emocionales no relacionados con sus años de acrobacias.

Después de quedar discapacitada en 2002, comenzó a cobrar los beneficios de pensión por discapacidad del SAG. Pero después de una investigación descuidada, los fideicomisarios del Plan determinaron que ella había trabajado y se resistió a trabajar mientras cobraba esos beneficios y le ordenaron que reembolsara $ 123,827.50 en beneficios que había recibido durante un período de 13 años, más otros $ 8,457.72 en intereses sobre esos beneficios. pagos.

Hoffman presentó una demanda y su caso ha estado dando vueltas en los tribunales desde entonces. Sin embargo, resulta que los fideicomisarios y los abogados de los Planes sabían desde el principio que ella nunca trabajó bajo la jurisdicción de SAG mientras estaba discapacitada. De hecho, los propios registros de los Planes, obtenidos por Deadline, muestran que ella no ha tenido ganancias SAG en absoluto, excepto residuos, desde 2001.

Y, sin embargo, a pesar de saber que no obtuvo ganancias bajo el contrato del sindicato como acróbata o coordinadora durante todos esos años, los fideicomisarios de los Planes la acusaron de haber “estado involucrada en ciertos proyectos como coordinadora de acrobacias durante el curso de su discapacidad reclamada . “

En su tercer fallo a su favor, el Tribunal de Circuito ha ordenado al tribunal de distrito reabrir el primero de sus dos casos (conocido como Hoffman I), o reabrir el segundo caso (Hoffman II) y consolidarlos y luego decidir si ella tiene derecho a beneficios de salud continuos. Como resultado de un acuerdo parcial anterior, las partes estipularon que los Planes le pagarían $ 54,516.67 adicionales en mora, pendiente de una nueva adjudicación de si estaba “totalmente discapacitada” según las definiciones de los Planes.

Hoffman ha buscado beneficios de los Planes desde 2004. En 2010, los Planes denegaron su solicitud de 2008 de modificar su Pensión por Discapacidad mensual existente de $ 952 en una Pensión por Discapacidad Ocupacional – y la cobertura de atención médica de por vida que brinda – después de determinar su discapacidad por depresión mayor severa no estaba vinculada a su trabajo de acrobacias. Luego de una apelación administrativa fallida, presentó una demanda en 2010, desafiando la conclusión del Plan de que su ‘discapacidad total’ no fue causada por su trabajo.

El tribunal de distrito otorgó un juicio sumario a favor de los Planes en 2012, pero el Tribunal de Circuito revocó ese fallo después de concluir que los Planes habían “negado a Hoffman una revisión completa y justa de su reclamo de derecho a cobertura” bajo su Plan de Discapacidad Ocupacional.

El tribunal de distrito luego emitió su orden de reenvío a los Planes, pero amplió el alcance de la revisión para abarcar toda la información relacionada con su reclamo por discapacidad. En prisión preventiva, los Planes confirmaron su determinación anterior de que su discapacidad no estaba relacionada con el trabajo, al tiempo que informaron a Hoffman que estaban revisando retroactivamente su derecho a la Pensión por discapacidad mensual de $ 952 que había estado recibiendo durante años.

“Aunque los Planes habían negado el reclamo basándose en que su discapacidad no estaba relacionada con el trabajo”, dijeron los jueces del Tribunal de Circuito en su último fallo, “el tribunal de distrito posteriormente denegó la primera moción de Hoffman para reabrir Hoffman I el 20 de enero de 2015, con el razonamiento que “el caso no está cerrado actualmente, y el Plan aparentemente no ha completado la revisión administrativa de si está discapacitada”. El Tribunal de Circuito denegó su petición de obligar al tribunal de distrito a revisar el problema de la discapacidad en febrero de 2015.

En junio de 2015, el Plan de Pensiones canceló retroactivamente su Pensión por Incapacidad, determinando que en realidad no había cumplido con la definición de “totalmente incapacitada” de los Planes desde al menos el 31 de diciembre de 2004. Solicitó la restitución de todos los pagos por incapacidad pagados anteriormente, más intereses. Hoffman apeló administrativamente sin éxito esa decisión y luego presentó su segunda demanda, que impugnó esa decisión retroactiva. “El tribunal de distrito otorgó nuevamente un juicio sumario para el Plan de Pensión, pero nuevamente dimos marcha atrás”, señalaron los jueces del Tribunal de Circuito.

En prisión preventiva, el tribunal de distrito determinó que el Plan de Pensión abusó de su discreción al rescindir los beneficios por discapacidad de Hoffman y remitió el asunto al Plan de Pensión en octubre de 2019. Varios meses después, sin embargo, el tribunal de distrito emitió el fallo estipulado por las partes a favor de Hoffman. y luego otorgó honorarios de abogado a Hoffman por Hoffman II.

En abril de 2020, Hoffman presentó su segunda moción para reabrir Hoffman I para poder continuar con su reclamo de beneficios médicos de por vida, “que por alguna razón no se resolvió en el litigio anterior”, escribieron los jueces del Tribunal de Circuito. Ellos agregaron:

“El tribunal de distrito presentó la orden ahora ante nosotros el 1 de mayo de 2020, limitada únicamente a permitir que la moción de honorarios de abogados de Hoffman proceda para el trabajo en Hoffman I, pero rechazó la solicitud de Hoffman de reabrir el caso para adjudicar su derecho a beneficios de salud futuros bajo la Pensión por incapacidad laboral.

“Se nos informó en un argumento oral que en la devolución el Plan de Pensión no ha hecho nada porque ha pagado todos los beneficios monetarios de la Pensión por Discapacidad a los que cree que Hoffman tendría derecho y que los Planes ya no buscan la restitución de los beneficios pagados. Los informes nos dicen que el Plan de Salud no ha hecho nada más para adjudicar la reclamación de Hoffman por el seguro médico continuo porque considera el caso cerrado. Ahora sostenemos que a la luz de este extraño historial procesal tenemos jurisdicción para revisar la Orden.

“La suposición fundamental del tribunal de distrito de que los Planes algún día decidirán si Hoffman está totalmente discapacitada en función de su trabajo como actriz de acrobacias y, por lo tanto, tiene derecho a beneficios de salud futuros, es incompatible con el cronograma acelerado dentro del cual los Planes deben actuar bajo la Jubilación del Empleado Regulaciones de la Ley de Seguridad de Ingresos. Por lo tanto, fue un abuso de discreción denegar su moción para reabrir basándose en ese supuesto. Los Planes no han hecho nada para adjudicar el reclamo pendiente de Hoffman por la cobertura médica bajo el Plan de Salud y no harán más porque creen que no queda nada por decidir.

“Al no encontrar que los Planes habían negado constructivamente el reclamo de Hoffman en cuanto a las obligaciones continuas de atención médica de la Pensión por Discapacidad Laboral que busca Hoffman, el tribunal de distrito se equivocó. En consecuencia, ordenamos al tribunal de distrito que reabra Hoffman I, o que reabra Hoffman II y consolide los casos a continuación si es necesario, y luego decida de novo si Hoffman tiene derecho a beneficios de salud continuos ”.

Al revertir, anular y devolver con instrucciones, los jueces adjudicaron las costas a Hoffman, quien ha sido representado por el abogado Chuck Fleishman.

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