Ex funcionario de alto rango tomó el trabajo de Greensill sin decirle al perro guardián

El exjefe de adquisiciones del gobierno del Reino Unido no pudo obtener el asesoramiento del organismo de control de nombramientos de Whitehall antes de aceptar un trabajo senior en Greensill Capital, el grupo financiero colapsado.

Funcionarios del Comité Asesor de Nombramientos Comerciales (Acoba) han escrito a la Oficina del Gabinete preguntando por qué no se presentó ninguna solicitud cuando Bill Crothers fue nombrado director de Greensill Capital en agosto de 2016.

Crothers, quien como director comercial era responsable de £ 40 mil millones de gasto anual de los contribuyentes, se unió al grupo de financiamiento de suministros fallidos ocho meses después de dejar el gobierno en noviembre de 2015.

Todos los ex ministros y altos funcionarios del gobierno que ingresan al sector privado están obligados a registrarse en Acoba, lo que puede desaconsejar los nombramientos “inadecuados” o evitar el cabildeo directo por parte de personas hasta por dos años.

Acoba, que es financiado por la Oficina del Gabinete, dijo al Financial Times que no tenía “ningún registro” de ninguna solicitud realizada en el nombramiento de Crothers para Greensill Capital.

La revelación plantea más preguntas sobre la falta de supervisión y transparencia sobre el acceso que Greensill Capital y su fundador Lex Greensill disfrutaron en los círculos gubernamentales.

Las reglas existen para minimizar el riesgo de que los ex funcionarios utilicen indebidamente el acceso privilegiado a los contactos del gobierno.

Crothers buscó el asesoramiento de Acoba en relación con otros tres roles que comenzó en ese período, incluida la fundación de una consultora en diciembre de 2016.

En ese cargo, Crothers subcontrató a Francis Maude Associates, una empresa fundada por el ex ministro de la Oficina del Gabinete, Maude. Como parte de ese proceso, se le ordenó no presionar al gobierno durante dos años.

Crothers le dijo al FT que “definitivamente siguió todos los procedimientos”, pero se negó a dar más detalles. La Oficina del Gabinete dijo que respondería a la carta de Acoba “a su debido tiempo”.

Por lo general, estas solicitudes son remitidas a Acoba por el departamento en el que se desempeñó el funcionario, en este caso la Oficina del Gabinete.

Jeremy Heywood, exsecretario del gabinete, que trabajó con Greensill en Morgan Stanley a principios de la década de 2000, lo ayudó a asegurar un acceso radical dentro de Whitehall poco después de que David Cameron se convirtiera en primer ministro en 2010.

El martes por la noche se supo que Greensill había entregado tarjetas de presentación en ese momento proclamándose “asesor principal, oficina del primer ministro” con una dirección de correo electrónico de alta seguridad GSI (intranet segura del gobierno).

Desde allí, presionó con éxito a Cameron para que introdujera un esquema de financiamiento de la cadena de suministro para farmacias, que Greensill Capital terminó financiando en 2018.

Después de que Cameron dejó la política, Greensill lo contrató como asesor, presionando a los ministros de alto rango a principios de 2020.

Greensill ya había contratado a Crothers, que tenía una gran experiencia y contactos en Whitehall, habiendo fundado y presidido Crown Commercial Service (CCS), el organismo de adquisiciones del sector público.

Greensill Capital ganó el trabajo en el contrato de farmacias del gobierno como subcontratista de una empresa llamada Taulia a la que el gobierno adjudicó un contrato en marzo de 2018. Anteriormente había sido administrado por Citigroup, el banco de inversión, donde una vez trabajó Greensill.

Con el acuerdo en efecto nacionalizado después del colapso de Greensill Capital, la referencia al contrato ahora se ha eliminado del sitio web de CCS.

El pasado mes de agosto, la CCS lanzó un “marco” de cuatro años para soluciones de pago anticipado, por un valor de hasta 80 millones de libras esterlinas, que podría extender la financiación de la cadena de suministro a todo el sector público.

Pero ese proceso, que debía comenzar en noviembre, se ha “detenido” en medio del furor por Greensill Capital, dijo el gobierno el martes.

La divulgación de Crothers arroja nueva luz sobre el proceso de Acoba, que ha sido criticado durante años por los activistas por la transparencia.

Eric Pickles, el ex ministro del gabinete conservador que ahora preside Acoba, dijo en una entrevista la semana pasada que el cuerpo no tenía dientes, una situación que los ministros podrían remediar “en un abrir y cerrar de ojos”.

“No tengo conocimiento, en los últimos 30 años, de que se haya impuesto una sola sanción. . . no hay sanciones ”, dijo Pickles como prueba de una investigación realizada por el comité sobre normas públicas.

Escribió el año pasado a Carwyn Jones, ex primer ministro de Gales, que había aceptado un trabajo en la alianza GFG del magnate del acero Sanjeev Gupta, una colección suelta de empresas familiares Gupta, que tenía cientos de millones de libras de préstamos garantizados por el gobierno de Greensill.

En una carta a Jones, Pickles alegó que este papel era contrario al consejo previo de Acoba. En ese momento, Jones le dijo al FT que rechazó la acusación, diciendo que no se había incumplido ninguna de las condiciones.

El papel de Greensill en Whitehall ha llamado la atención del poderoso comité de cuentas públicas, aunque no ha ordenado una investigación por parte de la Oficina Nacional de Auditoría. “Parece haber aquí capas de capas de conflicto que necesitan ser examinadas”, dijo la presidenta Meg Hillier, diputada laborista.

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