Ex miembro del personal liberal del tribunal de apelaciones renuncia a su cargo de consultor después de un posible conflicto de intereses | Política australiana

Un antiguo miembro del personal liberal en el tribunal de apelaciones administrativas (AAT) renunció a su papel como consultor de una empresa de cabildeo después de que el Partido Laborista descubrió lo que calificó como un posible conflicto de intereses.

Funcionarios del tribunal dijeron a un comité del Senado en Canberra que investigaba el esquema de robo deudas que Tony Barry renunció a su segundo trabajo como consultor después de que el presidente de la AAT “expresó una opinión tentativa de que no era apropiado” que él también trabajara como cabildero.

Barry, antiguo miembro del personal del exlíder de la oposición victoriana Matthew Guy y del exlíder federal de la oposición Malcolm Turnbull, fue nombrado miembro del tribunal en febrero de 2019 como miembro del período de sesiones a tiempo parcial.

Los sindicatos se quejaron en esa ronda de empleos, Barry fue uno de los 19 ex miembros del personal o parlamentarios de la Coalición nombrados para el tribunal, que revisa los méritos de las decisiones gubernamentales en áreas como la migración, el seguro por discapacidad, los servicios sociales y la libertad de información.

Según el registro federal de cabilderos y el registro de Queensland, Barry continuó trabajando como consultor para Next Level Strategic Services, que representa a clientes como Australian Super, Broadspectrum, Linfox y Ramsay Health Care.

La Ley AAT establece que los miembros a tiempo parcial “no deben participar en ningún empleo remunerado que, en opinión del presidente, entre o pueda entrar en conflicto con el desempeño adecuado de sus funciones”.

El lunes, el registrador de la AAT, Sian Leathem, dijo que el presidente del tribunal, David Thomas, se enteró del empleo de Barry con el cabildero cuando el asunto se planteó en las estimaciones del Senado en octubre de 2020. Inmediatamente buscó más información, dijo.

Cuando se le preguntó si Barry no había revelado el trabajo de consultoría, Leathem dijo en la audiencia de robodebt que el tribunal no estaba al tanto del problema hasta que “se comprometió positivamente” con Barry.

Leathem explicó que “no había ningún requisito” para que los miembros a tiempo parcial buscaran la aprobación para un empleo externo, pero después de que Thomas expresó una “opinión tentativa” de que no era apropiado, Barry renunció a su segundo trabajo.

Leathem dijo que se recordaría a los miembros de AAT su obligación de revelar posibles conflictos de intereses a través de capacitación e inducciones.

Leathem dijo que el tribunal “no tenía conocimiento de ningún conflicto en absoluto” con las partes que habían comparecido ante Barry y que la preocupación del presidente estaba relacionada con “si podía ejercer su responsabilidad como miembro, no ningún conflicto específico”.

La senadora laborista, Deborah O’Neil, preguntó si el tribunal no estaba al tanto de los conflictos porque “no habían buscado” ninguno.

Leathem se dio cuenta de si la vicepresidenta y la división de la división de servicios sociales y manutención infantil, Karen Synon, habían realizado tal control. Esto provocó una mayor indignación de O’Neil, quien señaló que Synon era un exsenador liberal de Victoria.

La senadora liberal Hollie Hughes – ella misma ex nombrada por los liberales para la AAT – intervino que era una “línea de interrogatorio inapropiada” para averiguar qué partido nombró a los miembros del tribunal.

Leathem dijo que el tribunal no tenía poder para reabrir casos o revisar decisiones, por lo que cualquier alegación de conflicto debe ser formulada por las partes que acceden a sus derechos de revisión. No se han planteado tales cuestiones, dijo. O’Neil preguntó por qué la AAT no había escrito a las partes para alertarlas sobre el problema.

Más adelante en la audiencia, los funcionarios se dieron cuenta de cuántas decisiones relacionadas con las robodeudas fueron tomadas por los liberales designados para el tribunal, incluido Barry.

El fiscal general en la sombra, Mark Dreyfus, acusó a la Coalición de tratar a la AAT como “una agencia de empleo financiada por los contribuyentes para ex políticos del Partido Liberal, empleados, donantes y candidatos fallidos”.

“Es profundamente preocupante que uno de esos nombramientos, el ex miembro del personal liberal Tony Barry, fuera pagado por los contribuyentes para revisar las decisiones del gobierno al mismo tiempo que le pagaban como cabildero para influir en la toma de decisiones del gobierno”, dijo.

Dreyfus señaló que muchas personas “pueden tener motivos para impugnar” las decisiones de Barry y pidió a la nueva fiscal general, Michaelia Cash, que “explique qué pasos va a tomar para limpiar el desastre” dejado por su predecesor, Christian Porter.

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