Exclusiva: la directora de los CDC, la Dra. Rochelle Walensky, presenta la iniciativa de la agencia para abordar el racismo en la salud

Si algo nos ha enseñado la pandemia de COVID-19 es que la salud es un bien que se concede fácilmente a algunos y se niega a muchos otros. A los pocos meses de que el virus COVID-19 llegara a las costas de EE. UU., Quedó claro que la enfermedad afectaba con más fuerza a ciertos grupos, contribuyendo a una enfermedad más grave y mayores tasas de hospitalización y muerte entre las comunidades negras, latinas, indias americanas / nativas de Alaska, y las de bajos ingresos. Estatus socioeconómico.

La razón de ese impacto sesgado no tiene tanto que ver con la biología o la genética, sino con una miríada de otros factores, como dónde vive la gente, qué tan limpio es el aire que respiran, qué comen, si trabajan y si que hacen, qué trabajos tienen y si dependen del transporte público para desplazarse. La Dra. Rochelle Wolensky, la nueva directora de los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) de EE. UU., Conoce bien esta dinámica. Como directora de la división de enfermedades infecciosas en el Hospital General de Massachusetts, su investigación y trabajo clínico se centró en el VIH, y se ha desempeñado en la junta asesora de COVID-19 del gobernador de Massachusetts Charlie Baker, ayudando a dar forma a la política pandémica en ese estado. “Vengo de un lugar donde se atiende a pacientes con VIH y enfermedades infecciosas y quienes trabajan en salud pública han sabido desde siempre que las enfermedades que afligen a los pobres y que afligen a quienes tienen acceso a la atención médica y a las minorías raciales y étnicas son diferentes que las enfermedades que afligen a los estadounidenses blancos oa los estadounidenses más privilegiados ”, dice Walensky. “Llegué al trabajo con esa realidad todos los días”.

COVID-19 simplemente enfocó un foco abrasador en esa realidad. Según los CDC, la proporción de afroamericanos y latinoamericanos que están hospitalizados es aproximadamente tres veces mayor que la de los blancos, y la proporción de muertes es aproximadamente dos veces mayor. Y en esa dura verdad, Walensky ve una oportunidad.

El 8 de abril, lanzará una nueva iniciativa para toda la agencia llamada Racismo y salud, para reenfocar los esfuerzos de salud pública de los CDC en reconocer, reconocer y, lo más importante, tomar medidas sobre la multitud de formas en que la raza afecta la salud de las personas. Desde el maltrato histórico que ha llevado a la vacilación y el miedo continuos al establecimiento médico entre ciertas comunidades raciales y étnicas, a la falta de acceso a una buena atención, a la falta de representación en los estudios de investigación y entre las filas de los trabajadores de la salud, el racismo ha estado arraigado durante mucho tiempo. en el sistema de salud de EE. UU.

“He sido bastante elocuente al declarar que el racismo es una grave amenaza para la salud pública”, dice Walensky. “La palabra racismo es intencional en este [initiative] para los CDC. No se trata solo del color de su piel, sino también de dónde vive, dónde trabaja, dónde juegan sus hijos, dónde reza, cómo llega al trabajo, los trabajos que tiene. Todas estas cosas alimentan la salud de las personas y sus oportunidades de salud “.

No es la primera vez que los CDC se comprometen a abordar las inequidades en salud debidas a la raza. A fines de la década de 1980, la agencia fue la primera en el Departamento de Salud y Servicios Humanos en crear su propia Oficina de Salud y Equidad en la Salud de las Minorías. Leandris Liburd se incorporó a la oficina poco después de su formación y ahora es su director asociado. Liburd reconoce que, si bien algunas de las divisiones de la agencia tienen grandes esfuerzos para abordar el racismo en su personal, así como en el trabajo que realizan, otras no. Lo que hará la nueva Iniciativa de Racismo y Salud, dice, es elevar la equidad en salud como una prioridad para todo lo que hacen los CDC. “Ahora podemos ampliar nuestra red y realmente comprometernos plenamente para abordar estos problemas”, dice Liburd.

Eso implica un cambio de enfoque, dice Walensky, de la observación a la acción. Ella ha encargado a todos los centros y oficinas de los CDC que presenten intervenciones y resultados de salud que medirán en el próximo año para abordar el racismo en sus respectivas áreas, ya sean inmunizaciones infantiles, nutrición o enfermedades crónicas. En dos reuniones virtuales en toda la agencia que ha mantenido con 30.000 miembros del personal desde que se convirtió en directora en enero, ha dejado en claro que esta es una prioridad para su dirección. “Hay que hornearlo en el pastel; tiene que ser parte de lo que todos están haciendo ”, dice.

COVID-19 está sirviendo como un vehículo eficaz para lograrlo. A través de fondos adicionales del gobierno federal para COVID-19, los CDC tienen $ 2.25 mil millones a su disposición para abordar las disparidades de salud relacionadas con COVID-19, y al comprender por qué ciertas comunidades se vieron afectadas de manera desproporcionada por esta pandemia, Walensky dice que el país estará en una mejor posición para comprender y, con suerte, cambiar esa tendencia antes del próximo brote. La clave para ello es comprender los llamados determinantes sociales de la salud, el conjunto epidemiológico de los factores no médicos que pueden influir en la salud de las personas. Las personas que viven en áreas con poco acceso a productos frescos, por ejemplo, son más vulnerables a desarrollar obesidad y enfermedades crónicas como diabetes e hipertensión que están relacionadas con dietas menos nutritivas. Y debido a que los mismos grupos demográficos sin acceso a productos frescos son los que tienen menos probabilidades de acceder a la atención, es más probable que estas afecciones conduzcan a complicaciones graves que podrían poner en peligro la vida.

La visión de Walensky es aprovechar de manera más eficaz el poder de los CDC como organismo nacional de salud para incorporar la conciencia sobre el racismo en todos los esfuerzos que emprende la agencia. Eso comienza con un sitio web actualizado sobre Racismo y Salud “con la marca CDC y el peso de los CDC detrás”, dice ella. El sitio será un centro para que el público aprenda sobre la intersección entre raza y salud, y las formas en que los CDC están trabajando para eliminar las inequidades y abordar las brechas impulsadas por la raza.

“Se ha documentado mucho el problema”, dice Walensky. “Quiero empezar a pensar en… cómo podemos intervenir para solucionar el problema. No todos tendrán éxito, pero realmente me gustaría pensar en cómo podemos empezar a buscar intervenciones que marquen la diferencia “.

La semilla para eso serán esfuerzos comunitarios más agresivos para vacunar a las comunidades desatendidas contra el COVID-19, incluido un nuevo esfuerzo de $ 300 millones para financiar a los trabajadores de salud comunitarios, líderes locales clave que pueden ir desde líderes religiosos hasta barberos y otros locales de confianza. figuras que viven y conocen las comunidades que quedan fuera de la red de salud existente por razones económicas, culturales o de otra índole. Con la financiación adicional, los departamentos de salud pública locales, por ejemplo, están apoyando a los equipos móviles para que vayan a donde estén las personas y eliminen la carga de viajar a un sitio de vacunación. Los líderes religiosos y sus iglesias también se están convirtiendo en centros comunitarios de vacunación, a medida que los miembros de la congregación convencen a otros para que se pongan la vacuna COVID-19.

“Ahora es el momento porque se llama la atención y se atraen recursos”, dice Walensky sobre la construcción del lanzamiento de la vacuna COVID-19. “Estamos haciendo un esfuerzo nacional concertado para llegar a aquellos que no han sido alcanzados porque estamos estableciendo vínculos con la gente local y mensajeros de confianza. Solo quiero asegurarme de que mientras estemos haciendo ese esfuerzo y llegando a las personas donde están, lo haremos de una manera que nos permita no solo vacunarlos contra COVID-19 hoy, sino también vacunar a sus hijos contra la COVID-19. todas las vacunas perdidas y tratar su presión arterial y realizar pruebas de detección de cáncer y hacer todas las cosas que se han descuidado durante mucho tiempo porque no tenían acceso “.

Tanto Walensky como Liburd se dan cuenta de que eso no sucederá de la noche a la mañana, pero dicen que ser más intencionales en toda la agencia para abordar las formas en que la raza afecta la salud de las personas es un paso importante. Como COVID-19 ha expuesto las profundas brechas en el acceso y los resultados que existen entre los diferentes grupos raciales y étnicos en los EE. UU., “Continuar como si no existieran es contrario a todos los principios de salud pública y contra las normas éticas práctica de la salud pública ”, dice Liburd. “Ahora tenemos la oportunidad de realmente elevar y acelerar nuestra atención a estos temas con seguridad”.

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