Exeditor digital del NY Post demanda a News Corp de Rupert Murdoch

Una exeditora principal del New York Post demandó a News Corp., alegando que enfrentó años de represalias en la editorial por quejarse de las insinuaciones sexuales del exeditor jefe del Post, Col Allan, uno de los lugartenientes más antiguos de Rupert Murdoch.

Michelle Gotthelf, quien fue editora gerente de la edición digital del Post hasta la semana pasada, presentó la demanda federal el martes en el Distrito Sur de Nueva York contra News Corp. de Murdoch, NYP Holdings, Allan y Keith Poole, el editor actual del periódico. La demanda alega discriminación y represalias.

Poole, quien también supervisa Page Six y NYPost.com, despidió a Gotthelf, una de las ejecutivas más importantes del Post, el 12 de enero, aproximadamente dos meses después de enterarse de sus acusaciones contra Allan, dice la demanda.

Gotthelf había trabajado en el Post durante más de dos décadas y se unió como redactora de reportajes en 2000. Se convirtió en editora y ocupó varios puestos directivos destacados, incluido el de editora metropolitana y, finalmente, editora gerente. Fue la editora principal del popular sitio web del periódico hasta la semana pasada. El Post anunció por separado su partida el martes.

“Cualquier sugerencia de irregularidades relacionadas con los cambios de administración anunciados hoy no tiene fundamento”, dijo un portavoz del New York Post y News Corp. en un comunicado.

The Post se ha convertido en la última unidad comercial del creciente imperio Murdoch en enfrentar acusaciones de sexismo y misoginia. En 2016, el aliado de confianza de Murdoch, Roger Ailes, cofundador de Fox News, fue expulsado en medio de un escándalo de acoso sexual de gran alcance expuesto por primera vez en una demanda de Gretchen Carlson. Ailes murió al año siguiente. Otras figuras destacadas de Fox News, incluido el destacado presentador Bill O’Reilly, también se vieron obligadas a renunciar por acusaciones de acoso.

Allan ha trabajado en News Corp. durante más de 40 años y se unió como reportero novato en su Australia natal y la de Murdoch. Mientras trabajaba como corresponsal en el extranjero para News Corp. en los EE. UU. a fines de la década de 1970, Allan se familiarizó con el barón de los medios.

En 2001, Murdoch y su hijo mayor, Lachlan Murdoch, recurrieron a Allan para dirigir el Post luego de una reorganización de la gerencia cuando la competencia periodística con el New York Daily News era particularmente intensa. Allan se había distinguido como editor de dos publicaciones de News Corp. en Sydney.

Allan se desempeñó como editor principal en el Post durante unos 15 años, y Gotthelf fue uno de sus principales adjuntos.

“Sres. A Allan le encantaba degradar a la Sra. Gotthelf, ya las mujeres en general, frente a sus compañeros, en su mayoría hombres. Por ejemplo, el Sr. Allan se referiría a las mujeres en las noticias como ‘zorras’ o ‘mujeres estúpidas’”, dice la demanda. “Describió a una editora del NY Post como una ‘lesbiana astuta’”.

Allan también supuestamente le dijo a Gotthelf que “a Murdoch ‘no le gustan muchas mujeres'”.

A lo largo de los años, Gotthelf prosperó dentro de la organización, a pesar de lo que describió en la demanda como una atmósfera misógina dentro de la sala de redacción. Su situación comenzó a deteriorarse después de que Allan supuestamente le hiciera una proposición sexual por primera vez en 2013. Decidió mantener la insinuación en secreto porque Allan era una fuerza formidable en la compañía, según la demanda.

Pero en el otoño de 2015, Allan invitó a Gotthelf a tomar algo en un bar, dice la demanda. Aunque se sentía incómoda, sintió que tenía que acceder y tomar unas copas con Allan porque él era su jefe. Esa noche, supuestamente la interrogó sobre su relación con su novio y luego le dijo: “Deberíamos dormir juntos”. Ella dijo que no y salió corriendo del bar, dice la demanda.

Al día siguiente, Gotthelf denunció el incidente a recursos humanos y dijo que había sido intimidada y acosada, según la demanda.

Varios meses después, en 2016, Allan se retiró como editor en jefe del Post.

El propio Murdoch asistió a la despedida del Post para el periodista que se jubila, llamando a Allan “uno de los editores más destacados de su generación” y un “gran amigo y colega”, según la demanda de Gotthelf.

Después de tres años de retiro, Allan regresó al Post en calidad de asesor con una influencia sustancial dentro de la sala de redacción.

El 3 de enero de 2019, Allan supuestamente llamó a Gotthelf y expresó su descontento porque el Post se había perdido una historia que fue cubierta por el rival Daily News. “Al final de su diatriba, el Sr. Allan le dijo a la Sra. Gotthelf: ‘Te amo’”, decía la demanda.

Pronto se enteró de que Allan se había reincorporado a la publicación. Gotthelf renegoció su contrato para que no tuviera que informar a Allan, pero ese arreglo no duró, dice la demanda.

En junio de 2019, después de que el Post publicara una historia en línea de que E. Jean Carroll había acusado al entonces presidente Trump de violación, Allan le dijo a Gotthelf que la historia “debería eliminarse” del sitio web del Post. Los dos discutieron, y Allan supuestamente le escribió a Gotthelf, diciéndole: “Deshazte de eso”.

En noviembre de 2021, Gotthelf fue invitada a un almuerzo con Poole para hablar sobre su contrato, que estaba a punto de expirar.

Poole se había unido al periódico a principios del año pasado. En el almuerzo, Poole “quería saber qué pasó entre el Sr. Allan y la Sra. Gotthelf”, dice la demanda.

Fue despedida dos meses después, según la demanda.

El martes, Poole anunció la partida de Gotthelf el 15 de enero en un correo electrónico al personal.

“Quiero aprovechar esta oportunidad para agradecerle todo lo que ha hecho durante su mandato de más de 20 años aquí, y espero que se unan a mí para desearle lo mejor para el futuro”, dijo Poole.

Gotthelf está representada por el abogado de alto perfil Douglas Wigdor, quien manejó las demandas contra el expresentador de televisión estrella de Fox News, Bill O’Reilly. Este último fue reemplazado por Tucker Carlson.

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