Experto en demencia les dice a los ministros ‘pongan dinero donde está su boca’

Dijo que un discurso del exsecretario de salud Sajid Javid en mayo que reveló los planes para una estrategia nacional de demencia de 10 años había mencionado repetidamente la ambición. Pero el profesor De Strooper insistió: “Si escuchas lo que decía, básicamente eran las mismas cosas que ya se han dicho. “Lo único que decía es que necesitamos más ambición. Estoy absolutamente de acuerdo. Pon tu dinero dónde está tu boca.”

El profesor De Strooper ha dirigido el estimado Instituto de Investigación de la Demencia del Reino Unido desde su lanzamiento en 2017.

Involucra a más de 750 expertos en siete centros en todo el Reino Unido que coordinan estudios sobre la demencia, incluidos los relacionados con el Alzheimer o el Parkinson, además del vascular y el frontotemporal.

El biólogo molecular belga dio todo su apoyo a la campaña Daily Express Time to Deliver Dementia Cash mientras hablaba de sus esperanzas. Dijo que los tratamientos para retrasar o incluso detener la afección estaban “mucho más cerca de lo que la gente afirma” y que la opinión pública finalmente se estaba deshaciendo de la idea de que la demencia es una parte inevitable del envejecimiento.

Pero criticó a los ministros por no entregar los fondos prometidos, incluido el Dementia Moonshot detallado en el manifiesto conservador de 2019.

Boris Johnson se había comprometido a duplicar la financiación para la investigación a 160 millones de libras esterlinas al año durante una década y acelerar los ensayos de fármacos.

Tres años más tarde, la inyección de efectivo no se ha materializado y, en cambio, la financiación se ha reducido a solo 75 millones de libras esterlinas al año para todas las enfermedades neurodegenerativas.

El profesor De Strooper dijo: “El presupuesto de UKDRI es de 30 millones de libras esterlinas al año, lo que parece mucho pero básicamente es casi un 30 por ciento menos de lo prometido.

“Un instituto similar, el Centro Alemán de Enfermedades Neurodegenerativas, tiene 80 millones de libras esterlinas”.

Se espera que un plan gubernamental de 10 años establezca cómo se pueden aprovechar los nuevos medicamentos y la tecnología para mejorar la vida de los pacientes.

El profesor De Strooper dijo que debe abordar la necesidad a corto plazo de mejorar la vida de las personas con demencia y sus cuidadores, así como el objetivo a largo plazo de curar las enfermedades que la causan.

También pidió una investigación más colaborativa en diferentes tipos de trastornos neurodegenerativos y dijo: “Necesitamos pensar en ellos de la misma manera”.

Se requieren desesperadamente nuevas herramientas para el diagnóstico temprano para estar alerta a la condición cuando los cambios cerebrales apenas comienzan, la etapa en la que es más probable que los medicamentos sean efectivos.

No ha habido nuevos medicamentos aprobados para tratar la demencia en el Reino Unido durante 20 años.

Pero el profesor De Strooper es más optimista que algunos expertos sobre el potencial de los tratamientos modificadores de la enfermedad que pueden retrasar o detener la demencia, en lugar de simplemente enmascarar los síntomas.

El medicamento aducanumab fue aprobado para su uso en los EE. UU. el año pasado, pero la Agencia Europea de Medicamentos lo rechazó.

El profesor De Strooper agregó: “Creo que tenemos algunas terapias en los estantes que deben tomarse nuevamente y probarse en poblaciones tempranas muy específicas y estratificadas”.

También reflexionó sobre la experiencia de su madre con demencia, diciendo que desencadenó una “crisis profunda” cuando no pudo ofrecerle ningún tratamiento nuevo.

El profesor De Strooper dijo que la pandemia había demostrado cómo la investigación puede acelerarse drásticamente si está respaldada por grandes inversiones.

El Departamento de Salud y Atención Social dijo: “Hemos gastado más de £ 75 millones en investigación sobre demencia y neurodegeneración en 2019/20, incluida la investigación sobre los mecanismos de la demencia, las formas de prevenir la demencia, la atención y la calidad de vida, y la investigación sobre tratamientos. ”

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