‘Fabulosa tranquilidad’: una iglesia remota de Nueva Zelanda se renueva de rosa para celebrar la comunidad queer | Nueva Zelanda

En la salvaje y remota costa oeste de la Isla Sur de Nueva Zelanda, una anciana se está haciendo un cambio de imagen de color rosa intenso, con todas las flores sintéticas, cuentas de colores y purpurina que puede soportar. Su nombre es Gloria, y ella es una iglesia de 83 años, en camino de convertirse en una escultura pública y un “faro queer” para la comunidad local.

“No crecí en la iglesia, crecí en un hogar judío, pero sobre todo crecí haciendo cosas, y en los últimos años me he entusiasmado cada vez más con la celebración queer”, dice el poeta y artista Sam Duckor. -Jones.

El artista y poeta Sam Duckor-Jones encontró la iglesia en desuso después de buscar en línea “la casa más barata de Nueva Zelanda”. Fotografía: Sam Duckor-Jones

Gloria, construida en 1939, fue anteriormente la Iglesia Anglicana de San Pedro en Greymouth, una ciudad de aproximadamente 14,000 habitantes, en el mapa más por su historia minera que por el carnaval.

Cuando Duckor-Jones se sintió listo para mudarse de su casa al norte de Wellington hace dos años, pero luchó por encontrar una casa asequible en la ciudad capital, buscó en Internet “la casa más barata de Nueva Zelanda”. La iglesia, que no se había utilizado desde 2000, apareció y Duckor-Jones se enamoró rápidamente.

Inmediatamente se dispuso a convertirlo en un “lugar de culto queer”, una escultura (“no una renovación”) con 50 miembros de la congregación de papel maché más grandes que la vida. Vivirá allí hasta que la escultura esté terminada, lo que anticipa que llevará cinco años.

Un letrero luminoso de Gloria
Duckor-Jones quiere que la iglesia actúe como un “faro queer” para la comunidad local. Fotografía: Sam Duckor-Jones

Lo que la gente elige adorar, o cómo el público desea usar el espacio, depende completamente de ellos, pero crear un lugar para que prospere la rareza rural es lo más importante. “Realmente quiero que se sientan dueños de Gloria y sientan que es su espacio al que pueden venir y pasar el rato o seguir ampliando después de que me mude”.

El nombre de Gloria fue elegido como una punta de sombrero para los himnos cristianos, la discoteca y un personaje de fantasía que Duckor-Jones y su hermano crearon cuando eran niños. “Pongo el juego en lo más alto de todo lo que es importante en el mundo”.

Cuentas cuelgan del techo de la iglesia ahora conocida como Gloria
El nombre Gloria pretende ser una referencia lúdica al pasado de la iglesia. Fotografía: Sam Duckor-Jones

Y es divertido: un país de las maravillas rosa campy con cortinas de oropel y un letrero de neón “Gloria”. “Siempre me ha gustado mucho el rosa. Además, me gusta empujar un poco de rosa en el mundo. No es sutil – dice, ‘mírame’. Tiene toda su historia con lo queer, el orgullo, la liberación gay y el género. Es realmente poderoso que las personas tengan fuertes sentimientos por el rosa, como no los tienen por ningún otro color”.

Cuando Duckor-Jones habla de Gloria, lo hace con la misma reverencia que siente por un anciano, o una persona con carácter propio. “Soy una persona agradable y cálida, pero nunca he sido muy bueno participando en la comunidad. Pero Gloria simplemente no tendría una barra de esa actitud. La gente viene de todas partes y quiere celebrarla conmigo”.

Desde que se embarcaron en el proyecto, los residentes locales han estado apareciendo, ofreciendo herramientas, transmitiendo la historia local y abrazando el brillante faro queer que emerge en su tranquila calle. “Quería que Gloria perteneciera a la comunidad, porque pensé que en algún momento alguien haría algo estúpido, como etiquetarla o quemarla, y quiero que la comunidad también esté indignada”, dice entre risas.

La recuperación de espacios y prácticas tradicionales por parte de las comunidades queer tiene una larga historia, al igual que la colisión de lugares rurales y lo queer en la cultura popular. El proyecto de Duckor-Jones ya ha establecido paralelismos con la casa Dungeness del artista inglés Derek Jarman, el grupo activista gay Sisters of Perpetual Indulgence y la película de culto Priscilla Queen of the Desert.

La iglesia llamada Gloria desde el exterior
Los residentes locales han adoptado la nueva identidad de la iglesia, apareciendo para ofrecer herramientas y contarle a Duckor-Jones sobre la historia local. Fotografía: Sam Duckor-Jones

“Me gusta promover una especie de fabulosidad tranquila”, dice Duckor-Jones. “Realmente me gusta sentarme sola a tejer pero usando, ya sabes, un vestido de seda rosa con un poco de rímel, escuchando a Judy [Garland].”

“Gloria es una especie de representación de eso: de ser brillante, ridícula y exagerada, en una pequeña ciudad de Nueva Zelanda, en un pequeño rincón tranquilo donde llueve mucho. Toma eso, Sydney.

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