Facebook bloquea el intercambio de noticias en Australia por la ley de medios

Facebook bloqueó el intercambio de noticias en Australia el miércoles por los planes del gobierno de pagar a los grupos de medios por el contenido, pero la medida interrumpió las páginas de los servicios de emergencia y provocó acusaciones de censura.

Desde la madrugada del jueves, los australianos no pudieron publicar enlaces a artículos de noticias o ver las páginas de Facebook de los medios de comunicación de cualquier parte del mundo.

La medida se produjo como represalia por las leyes propuestas en Canberra que obligarían a los gigantes de las redes sociales a pagar por el contenido de noticias compartido en sus sitios.


Facebook dijo que rechazaría la medida regulatoria de Australia para obligarlo a compartir los ingresos con los medios de comunicación y restringiría el intercambio de contenido de noticias en su lugar Foto: espanol / Lionel BONAVENTURE

Los servicios de bomberos, salud y meteorología de todo el país estaban experimentando problemas con sus páginas de Facebook durante varias emergencias públicas graves, lo que generó llamamientos airados para que la empresa arreglara rápidamente la situación.

Un portavoz de Facebook dijo que las páginas oficiales del gobierno “no deberían verse afectadas por el anuncio de hoy” y que la empresa “revertirá las páginas que se hayan visto afectadas inadvertidamente”.

La directora de Human Rights Watch Australia, Elaine Pearson, describió el bloqueo, que también ha afectado a organizaciones benéficas, páginas de comunidades indígenas e incluso la propia página de Facebook, como un “giro de los acontecimientos alarmante y peligroso”.

“Facebook está restringiendo y censurando severamente el flujo de información a los australianos”, dijo.

Facebook y Google
Facebook y Google adoptaron enfoques opuestos en respuesta a un esfuerzo regulatorio australiano que obligaba a los gigantes tecnológicos a compartir los ingresos con las organizaciones de medios Foto: espanol / DENIS CHARLET

“Cortar el acceso a información vital a todo un país en la oscuridad de la noche es inconcebible”.

Los grupos de medios y el gobierno de Australia también han expresado su preocupación de que el bloqueo de fuentes de noticias verificadas permitirá que prolifere la información errónea.

Varias páginas de Facebook que promueven regularmente información errónea y teorías de conspiración no se vieron afectadas por la prohibición.

El ministro de Comunicaciones, Paul Fletcher, dijo que Facebook necesitaba pensar “con mucho cuidado” sobre el bloqueo de las páginas de las organizaciones que emplean a periodistas profesionales con políticas editoriales y procesos de verificación de hechos.

News Corp Australia
News Corp de Rupert Murdoch se encuentra entre las empresas de medios australianas que negocian un acuerdo de contenido con Google Foto: espanol / PETER PARKS

“De hecho, están diciendo que cualquier información que esté disponible en nuestro sitio no proviene de estas fuentes confiables”, dijo a la emisora ​​pública ABC.

“Me imagino que después de una reflexión bastante seria, comenzarán a preocuparse bastante por lo que eso significaría para la forma en que se percibe su plataforma”.

Servicios de emergencia de Australia
Las páginas de Facebook de algunos servicios de emergencia en Australia también se vieron afectadas por la medida, pero el gigante de las redes sociales dijo que revertiría cualquier bloqueo inadvertido. Foto: espanol / PETER PARKS

Las plataformas digitales han rechazado con fuerza la primera legislación australiana del mundo, por temor a que pueda crear un precedente global que podría requerir cambios drásticos y afectar su modelo de negocio.

“La ley propuesta malinterpreta fundamentalmente la relación entre nuestra plataforma y los editores que la utilizan para compartir contenido de noticias”, dijo el gerente de Facebook para Australia y Nueva Zelanda, William Easton.

“Nos ha dejado frente a una dura elección: intentar cumplir con una ley que ignora las realidades de esta relación, o dejar de permitir contenido de noticias en nuestros servicios en Australia. Con el corazón apesadumbrado, estamos eligiendo lo último”.

La respuesta dura de Facebook contrastó con Google, que en los últimos días ha negociado acuerdos con grupos de medios, incluido uno anunciado más temprano en el día con News Corp de Rupert Murdoch.

News Corp fue el último medio privado importante que aún no llegó a un acuerdo y fue fundamental para presionar al conservador gobierno australiano para que se enfrentara a los gigantes tecnológicos.

La Cámara de Representantes de Australia aprobó la legislación el miércoles por la noche, y el proyecto de ley ahora será considerado por el Senado.

Bajo una creciente presión política para llegar a un acuerdo con Facebook, el tesorero Josh Frydenberg tuiteó que tuvo una “discusión constructiva” con el director ejecutivo Mark Zuckerberg el jueves.

Easton de Facebook dijo que la firma ha argumentado a los funcionarios australianos que “el intercambio de valor entre Facebook y los editores va a favor de los editores” y genera cientos de millones de dólares en ingresos para las organizaciones de medios en el país.

“Hemos trabajado durante mucho tiempo hacia reglas que fomenten la innovación y la colaboración entre las plataformas digitales y las organizaciones de noticias”, dijo.

“Desafortunadamente, esta legislación no hace eso. En cambio, busca penalizar a Facebook por el contenido que no tomó o solicitó”.

El organismo de control de la competencia de Australia ha sostenido que por cada $ 100 gastados en publicidad en línea, Google captura $ 53, Facebook toma $ 28 y el resto se comparte entre otros, privando a los medios de comunicación de los ingresos necesarios para apoyar el periodismo.

La situación se refleja en otras partes del mundo donde las plataformas tecnológicas se enfrentan a una presión cada vez mayor para compartir los ingresos con los medios de comunicación.

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