Facebook podría bloquear noticias en Canadá como lo hizo en Australia

Chesnot / Getty

A mediados de febrero, cuando el gobierno australiano estaba aprobando un proyecto de ley que obligaría a Google y Facebook a pagar a los editores para las noticias que aparecen en sus plataformas, los 16 millones de usuarios de Australia encontraron que el contenido de las noticias había desaparecido del sitio web y la aplicación de Facebook. Ahora, con el gobierno de Canadá reflexionando sobre una legislación similar, es posible que la historia se repita en todo el Pacífico.

Sentado ante un comité parlamentario el lunes, el jefe de política de Facebook Canadá, Kevin Chan, dijo que cualquier ley que obligue a Facebook a pagar a los editores cada vez que su contenido de noticias se comparte en su plataforma “rompe fundamentalmente la premisa de cómo funciona una Internet libre y abierta. “, informan los medios locales.

Cuando se le preguntó si cree que es una táctica de negociación justa para que Facebook saque noticias como lo hizo en Australia, Chan ni apoyó ni descartó tal medida en Canadá: “Nunca será algo que quisiéramos hacer. a menos que realmente no tengamos otra opción “, dijo.

El temor de Facebook y Google de que Australia pueda sentar un precedente parece estar a punto de hacerse realidad. El ministro de Patrimonio, Steven Guilbeault, que supervisa los medios y las comunicaciones en Canadá, se comprometió en febrero a llevar un proyecto de ley similar al propuesto por el gobierno australiano al parlamento de su país. Guilbeault insiste en que el proyecto de ley llegará pronto, según el National Post. Justin Trudeau, primer ministro de Canadá, prometió en febrero “coordinar esfuerzos” con el primer ministro australiano Scott Morrison para presionar a las grandes empresas tecnológicas para que paguen por el contenido de sus plataformas.

Sigue unos meses tumultuosos en Australia. Mientras el gobierno australiano deliberaba y luego legislaba el proyecto de ley del Código de negociación de los medios de comunicación, Google amenazó con retirar las búsquedas del país por completo. Más tarde, Facebook presionó abruptamente el botón rojo en las noticias, con historias, páginas de marca y enlaces a sitios de noticias que desaparecen por completo de la plataforma australiana. Fue un movimiento torpe, con el algoritmo de Facebook sacando páginas de organizaciones benéficas y agencias gubernamentales que confundió con marcas de noticias.

“El primer desafío de Facebook en Canadá será cómo implementa la amenaza si decide seguir adelante”, dijo Rob Nicholls, profesor asociado de regulación y gobernanza en la escuela de negocios de la Universidad de Nueva Gales del Sur. “En Australia, el ‘error’ de Facebook demostró que los algoritmos … no podían diferenciar entre Rupert Murdoch y una organización benéfica contra el cáncer”.

“Las amenazas a las salidas son una parte razonable de la inversión extranjera. Sin embargo, deben usarse con prudencia y con moderación”.

Para que Facebook vuelva a la mesa de negociaciones y las noticias vuelvan a los feeds australianos, el gobierno australiano modificó su factura de una manera que permita a Facebook extraer noticias de su plataforma en cualquier momento, y que podría eximir tanto a Google como a Facebook de ser blanco de la ley si hacen “una contribución significativa” al periodismo local a través de acuerdos voluntarios. Diana Bossio, profesora titular de la Universidad de Swinburne e investigadora de periodismo y redes sociales, dice que Canadá debería evitar este camino.

“Es de esperar que el gobierno canadiense aprenda del ejemplo de Australia para asegurarse de que no terminen diluyendo la legislación cuando Facebook decida jugar duro”, dijo.

Si Guilbeault propone un proyecto de ley de medios al parlamento de Canadá, puede que no sea el último. Morrison de Australia pidió anteriormente al primer ministro indio, Narendra Modi, que presione a las grandes plataformas tecnológicas para que paguen a los editores, lo que sería particularmente notable dado que hay más usuarios de Facebook en India que en cualquier otro país. A principios de este mes, Sushil Modi, un parlamentario de la cámara alta de India, pidió que se llevara un proyecto de ley de este tipo al parlamento de India.

Al defender las contribuciones de Facebook al periodismo, Chan señaló la Canadian Press News Fellowship, una iniciativa en la que Facebook ha invertido $ 1 millón y creado 10 empleos en periodismo que publican en un servicio de cable. Dijo que Facebook destinaría $ 8 millones más a News Fellowship durante los próximos tres años y que Facebook habrá invertido $ 18 millones en el periodismo canadiense en los últimos seis años. Chan también señaló que el tráfico de Facebook es un activo para los editores, ya que los clics que llevan a los usuarios de Facebook a sitios de noticias tienen un valor de “cientos de millones de dólares por año para la industria de noticias canadiense”.

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