Fallece el cardenal brasileño Claudio Hummes a los 87 años

Claudio Hummes, el cardenal católico romano que defendió a los trabajadores en huelga en su lucha contra la dictadura militar de Brasil y que algunos creían que podría haberse convertido en el primer papa latinoamericano de la historia antes de que Francisco obtuviera esa distinción, falleció. Tenía 87 años.

Hummes, uno de los líderes religiosos más importantes de Brasil, murió el lunes “después de una larga enfermedad, que soportó con paciencia y fe en Dios”, dijo el cardenal Odilo Scherer, arzobispo de Sao Paulo, en un comunicado.

Hummes era un colaborador cercano de Francis, un argentino con quien compartía raíces sudamericanas y una preocupación especial por las personas en situación de pobreza, por la selva amazónica y por los pueblos indígenas. Se dice que el brasileño susurró palabras de aliento cuando quedó claro que el entonces cardenal Jorge Bergoglio estaba a punto de ser elegido para el trono de San Pedro, en el cónclave de cardenales de 2013, y lo inspiró a elegir a “Francisco”. como su nombre pontificio, después de San Francisco de Asís.

“Un gran amigo, un gran amigo”, dijo Francisco sobre Hummes en su primera conferencia de prensa luego de ser elegido para suceder al Papa Benedicto XVI. “Cuando las cosas empezaron a ponerse un poco peligrosas, me animó. Y cuando la votación llegó a dos tercios, comenzó el aplauso habitual, ya que el Papa había sido elegido.

“Me abrazó, me besó y me dijo: ‘No te olvides de los pobres’. Esas palabras quedaron grabadas en mi mente”.

Hummes, clérigo de toda la vida, saltó a la fama nacional en la década de 1970 como un firme defensor de los derechos humanos y la justicia social bajo el represivo régimen militar de derecha de Brasil. Apoyó y protegió públicamente a los trabajadores metalúrgicos en huelga, uno de los cuales, Luiz Inacio Lula da Silva, se convirtió en el primer presidente izquierdista de la nación un cuarto de siglo después.

“Su amor incondicional por el prójimo lo llevó a ponerse siempre del lado de los pobres, incluso en las situaciones más adversas”, Lula, quien vuelve a postularse para presidente en octubre. escribió en Twitter los lunes.

La atención internacional se centró en Hummes en 2005 tras la muerte del hombre que lo había nombrado cardenal, el Papa Juan Pablo II. Un miembro veterano del Vaticano, Hummes, entonces de 70 años, se convirtió rápidamente en uno de los candidatos más comentados para asumir el papado, respaldado por quienes lo veían como un líder capaz de sanar algunas de las divisiones internas de la iglesia y apuntalar a los fieles en América Latina asolada por la pobreza, hogar de la mitad de los católicos del mundo.

“Es un hombre de diálogo que tiene una clara inclinación hacia los pobres”, dijo en ese momento Frei Betto, un fraile dominico y activista social.

“Él respeta tanto la teología de la liberación como el Opus Dei”, dijo Betto, refiriéndose a las corrientes liberal y conservadora dentro de la Iglesia Católica. Describió a Hummes como “un moderado con sensibilidad social”.

El cardenal Claudio Hummes celebra misa en la catedral de Sao Paulo en abril de 2005.

(Alexandre Meneghini / Associated Press)

Al final, los compañeros cardenales de Hummes eligieron al alemán Joseph Ratzinger, uno de los ayudantes más cercanos de Juan Pablo II, como el nuevo Papa, decepcionando a quienes esperaban un pontífice del mundo en desarrollo.

Hummes trabajó para el nuevo Papa Benedicto XVI de 2006 a 2011 como prefecto de la Congregación para el Clero, la oficina del Vaticano a cargo de la educación y formación sacerdotal. Dejó el trabajo debido a los límites de edad.

En Sao Paulo, la ciudad más grande de América del Sur y la potencia industrial de Brasil, el largo servicio de Hummes como obispo y cardenal le valió la reputación de ser un líder enérgico, imparcial y accesible que se preocupaba profundamente por su rebaño y conocía a los sacerdotes de la diócesis por su nombre.

Pero también fue una figura reservada, intelectual y cerebral, tan a gusto con sus libros como con las personas. Vivió la vida sencilla que se espera de un miembro de la orden franciscana y hablaba al menos cuatro idiomas: portugués, francés, alemán e italiano, además de dominar el latín.

Escritor prolífico, Hummes expuso a menudo la necesidad de que la iglesia siga siendo socialmente relevante al comprometerse con la ciencia y la tecnología moderna, como en el debate sobre la investigación con células madre.

También habló de la necesidad de ser más agresivos para llegar a los católicos cuyo único contacto con la iglesia fue al nacer, casarse y fallecer, o que habían desertado del catolicismo a favor de las sectas evangélicas protestantes que se han vuelto cada vez más populares en América Latina.

“’Fueron bautizados en nuestras iglesias, son nuestros hijos y tenemos que cuidarlos’”, Mons. Dario Bevilacqua, uno de los ayudantes de Hummes, citó una vez a su jefe diciendo. Hummes, dijo, lamentó “cómo los católicos hemos perdido el hábito de evangelizar”.

El propio entrenamiento religioso de Hummes comenzó cuando era un niño. Nacido el 8 de agosto de 1934 en una familia de inmigrantes alemanes en el sur de Brasil, Auri Afonso Frank Hummes se matriculó en un seminario a los 9 años.

Continuó sus estudios religiosos, adoptó Claudio como nombre religioso y fue ordenado sacerdote cinco días antes de cumplir 24 años. Hummes pasó a obtener un Ph.D. en Roma, luego trabajó en varios puestos de la iglesia en su estado natal de Rio Grande do Sul hasta 1975, cuando se le asignó la tarea que lo lanzaría al centro de atención nacional.

En las afueras de Sao Paulo, el suburbio de Santo Andre ya era un importante centro de fabricación cuando Hummes llegó por primera vez a la ciudad, un obispo recién nombrado en un automóvil viejo y destartalado.

“Era un Volkswagen Bug usado”, dijo el padre Antonio Moura, asistente cercano de Hummes durante los siguientes 21 años. “Fue un poco vergonzoso. Él dijo: ‘Puedo ir a cualquier parte en este auto, no necesito nada más elegante’. Y siempre conducía él mismo”.

Hummes pronto comenzó a visitar a los trabajadores metalúrgicos que estaban organizando huelgas en desafío al régimen militar, exigiendo mejores salarios y mayor libertad. A pesar de su naturaleza naturalmente modesta, en agosto de 1976 Hummes salió con el siguiente mensaje: “Es hora de la política”.

A lo largo de 1978 y 1979, expresó su apoyo a los trabajadores, negándose en un momento a actuar como intermediario en el conflicto. “La iglesia no puede tener el papel de mediador porque está firmemente detrás de un lado, el de los trabajadores”, dijo.

En 1980, el gobierno tomó medidas enérgicas y arrestó a más de una docena de líderes sindicales. Hummes respondió abriendo las iglesias de Santo André, incluida su catedral ornamentada, como santuarios, dando al movimiento un lugar para reunirse y, más de una vez, para esconderse de la policía antidisturbios.

Homilía tras homilía, Hummes predicó el derecho a la dignidad de los trabajadores e incluso permitió que su representante más fogoso, Lula, el futuro presidente de Brasil, hiciera discursos políticos durante las misas. Siempre el pastor espiritual, Hummes dirigió una vez un estadio de fútbol lleno de trabajadores perseguidos en la recitación del Padrenuestro.

“Fue la iglesia la que nos permitió permanecer organizados”, recordó una vez Jair Meneguelli, exlíder sindical, en una entrevista con The Times. “Miro a [Hummes] como heroico. En un momento tan difícil como el de la dictadura militar, no tuvo miedo de abrir el paraguas de la protección de la iglesia para los que entendía más necesitados”.

Las huelgas de trabajadores ayudaron a derrocar el gobierno militar en 1985. En 1996, Hummes fue nombrado arzobispo de la capital norteña de Fortaleza. Después de más de dos décadas en Santo Andre, solo se llevó dos maletas de ropa.

En 1998 regresó a Sao Paulo como arzobispo.

Aunque no recuperaría la fama nacional que disfrutó durante las décadas de 1970 y 1980, Hummes siguió comprometido con los trabajadores de Brasil y ayudó a fundar un centro de colocación laboral para ayudar a las crecientes filas de desempleados de Sao Paulo.

Su defensa a favor de los oprimidos aparentemente lo puso en línea con los clérigos de izquierda que apoyaban la teología de la liberación, una corriente teñida de marxista dentro de la iglesia que el Papa Juan Pablo II rechazó y trató de erradicar. Pero Hummes se pronunció en contra de la teología, diciendo que la iglesia no debería estar atada a ninguna ideología política en particular.

Fue elevado a cardenal en 2001.

Cuando el trono de San Pedro quedó vacante en 2005, muchos comentaristas religiosos sintieron que elegir a Hummes para ocuparlo le daría a la iglesia un líder más conciliador dispuesto a escuchar opiniones disidentes y adoptar una estructura de poder más colegiada y descentralizada dentro del Vaticano que la que había existido. bajo Juan Pablo II.

Pero después de que el Colegio Cardenalicio eligiera a Ratzinger, Hummes se unió a sus colegas para prometer su apoyo al nuevo pontífice.

Cuando Benedicto XVI anunció su retiro en 2013, Hummes ya no se encontraba entre los candidatos principales para convertirse en Papa. Pero en Francis tenía un nuevo líder de ideas afines.

Hummes será enterrado en la catedral de Sao Paulo.

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