Fauci cuestiona la teoría del laboratorio COVID del director de los CDC de Trump

WASHINGTON – El Dr. Anthony Fauci, uno de los principales asesores del presidente Biden sobre la pandemia de coronavirus, dijo que no creía que el coronavirus se hubiera originado en un laboratorio chino para estudiar patógenos, lo que parece contradecir los controvertidos comentarios hechos ese mismo día por el exjefe. de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, Dr. Robert Redfield.

Hablando en Espanol pocas horas antes de que se estableciera el grupo de trabajo sobre el coronavirus de la Casa Blanca para informar a los miembros de la prensa, Redfield, quien se desempeñó como director de los CDC durante la administración Trump, reavivó un debate que ha continuado más o menos desde que comenzó la pandemia: ¿De dónde provienen el virus conocido como SARS-CoV-2?

Anthony Fauci

Dr. Anthony Fauci en una audiencia reciente en el Senado. (Susan Walsh / AP / Bloomberg a través de Getty Images)

No de una especie animal, ofreció Redfield, argumentando que su alto nivel de transmisibilidad humana sugería algún nivel de participación humana, si no necesariamente intención. “No creo que esto haya pasado de un murciélago a un ser humano”, dijo, ya que eso no le habría dado al virus la oportunidad de convertirse casi instantáneamente en “uno de los virus más infecciosos que conocemos en la humanidad de humano a humano”. transmisión humana “.

En cambio, dijo, el virus “escapó” del Instituto de Virología de Wuhan, un laboratorio que ha sido objeto tanto de escrutinio legítimo como de teorías de conspiración sin fundamento.

Biden ha tratado de enmarcar a China como un enemigo formidable, pero no como una amenaza existencial. Los continuos llamamientos para presionar a Pekín sobre el origen del coronavirus podrían complicar ese difícil equilibrio. El tema está particularmente cargado porque el entonces presidente Donald Trump enmarcó la pandemia en términos crudamente raciales, con referencias al “virus de China” y la “gripe kung”. Muchos creen que esa retórica ha contribuido a los recientes ataques contra los estadounidenses de origen asiático.

Durante la rueda de prensa del grupo de trabajo sobre el coronavirus de la Casa Blanca, Fauci dijo que el virus probablemente desarrolló su transmisibilidad a fines de 2019, antes de que los epidemiólogos se dieran cuenta de su existencia.

“Este virus estuvo circulando en China, probablemente en Wuhan, durante un mes o más antes de que fueran reconocidos clínicamente a fines de diciembre de 2019”, dijo Fauci. “Si ese fuera el caso, el virus claramente podría haberse adaptado a una mayor eficiencia de transmisibilidad durante ese período de tiempo”.

Fauci comenzó su carrera como funcionario de salud pública del gobierno justo cuando la epidemia del VIH / SIDA se estaba afianzando en los Estados Unidos. Los orígenes de esa enfermedad también se debatieron ferozmente.

“Dr. Redfield estaba mencionando que estaba dando una opinión sobre una posibilidad. Pero, de nuevo, hay otras alternativas que la mayoría de la gente mantiene ”, agregó Fauci, dejando en claro que no pensaba muy bien en la hipótesis del laboratorio.

Joe Biden

El presidente Biden en la Casa Blanca el jueves. (Chip Somodevilla / Getty Images)

La Dra. Rochelle Walensky, quien sucedió a Redfield como directora de los CDC, dijo que estaba ansiosa por revisar un próximo informe de la Organización Mundial de la Salud sobre los orígenes del coronavirus. Parecía menos preocupada por la etiología del virus que por la proliferación de nuevas variantes, que podrían prolongar la pandemia hasta el verano, incluso cuando millones de estadounidenses están siendo inoculados a diario.

Cuando se le preguntó sobre los comentarios de Redfield más tarde el viernes, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, también dijo que la administración examinaría de cerca el informe de la OMS. En respuesta a otra pregunta, criticó a China por “horribles abusos a los derechos humanos”.

De hecho, la afirmación incendiaria de Redfield llega en un momento en que las relaciones entre China y Estados Unidos parecen estar cada vez más enconadas. Altos funcionarios de la administración Biden han acusado a Pekín de ser menos que comunicativo al permitir que los investigadores comprendan las primeras etapas críticas del brote, cuando tal vez se podría haber evitado que el coronavirus se convirtiera en una pandemia global.

Estados Unidos también tiene preocupaciones con China cuando se trata de derechos humanos, reclamos territoriales, propiedad intelectual y comercio. Una encuesta de Pew a principios de este mes encontró que muchos estadounidenses veían a China con hostilidad, y la mayoría llegó a defender los límites a la capacidad de los estudiantes chinos para asistir a universidades estadounidenses. Algunos republicanos incluso quieren investigar las “ciudades hermanas” chino-estadounidenses, una asociación aparentemente inocua que algunos han afirmado que Beijing está utilizando como plataforma para el espionaje y la influencia.

Al mismo tiempo, los estadounidenses de origen asiático se han enfrentado a ataques en los Estados Unidos, incluido un tiroteo mortal en Atlanta. Una encuesta reciente de USA Today / Ipsos encontró que una cuarta parte de los estadounidenses cree que China es responsable del virus. “China lo lanzó, así que la pelota tiene que parar ahí”, dijo una mujer de Arizona a los encuestadores.

La Dra. Leana Wen, ex comisionada de salud de Baltimore, criticó al exjefe de los CDC en Twitter. “Espero que Redfield explique su evidencia, ya que esta especulación corre el riesgo de alimentar el sentimiento anti-asiático”, ella escribió.

Robert Redfield

Dr. Robert Redfield, ex director de los CDC. (Houston Cofield / Bloomberg a través de Getty Images)

La OMS ha dejado en claro que su próximo informe no señalará al laboratorio de Wuhan como una fuente del virus. Y aunque los funcionarios estadounidenses han restado importancia a la hipótesis del laboratorio, también han señalado que están frustrados con el intercambio de datos de China.

De acuerdo con su preferencia por las alianzas globales, Biden ha indicado que su administración volvería a ser un miembro destacado de la OMS. Pero eso no significa que todas las preocupaciones sobre el alcance del trabajo de la OMS en China hayan desaparecido con el cambio de administraciones presidenciales.

“Volver a involucrar a la OMS también significa mantenerla con los más altos estándares”, dijo el asesor de seguridad nacional de Biden, Jake Sullivan, el mes pasado. “Tenemos profundas preocupaciones sobre la forma en que se comunicaron los primeros hallazgos de la investigación COVID-19 y las preguntas sobre el proceso utilizado para llegar a ellos”.

El secretario de Estado, Antony Blinken, ha señalado lo mismo. “China está muy por debajo de la marca cuando se trata de proporcionar la información necesaria a la comunidad internacional”, dijo Blinken el mes pasado en una entrevista televisiva.

La mayoría de los virólogos creen que el virus es, de hecho, zoonótico, lo que significa que saltó de una especie animal a los humanos. Dado que la deforestación continua ha aumentado el contacto entre la vida silvestre y los humanos, se espera que las enfermedades zoonóticas se vuelvan más comunes.

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