Fauci defiende la ‘buena’ vacuna de AstraZeneca mientras persisten las preocupaciones en Europa

WASHINGTON – La saga de AstraZeneca continuó el miércoles, con el principal asesor médico de la administración de Biden, el Dr. Anthony Fauci, defendiendo la vacuna contra el coronavirus de esa compañía apenas unas horas después de que Alemania limitara la distribución de esa misma vacuna, citando las persistentes preocupaciones europeas sobre los coágulos de sangre.

“Bueno, los datos que hicieron públicos, más recientemente, me indican que esta es una buena vacuna que va a tener un papel muy importante en la respuesta global a este brote”. Dijo el Dr. Fauci durante la sesión informativa del miércoles del grupo de trabajo sobre el coronavirus de la Casa Blanca. Esos hallazgos indican que la vacuna es altamente efectiva para prevenir COVID-19, la enfermedad causada por el coronavirus, y completamente efectiva para prevenir la muerte.

Aún así, la vacuna AstraZeneca sigue siendo más controvertida que sus competidores, incluso cuando persiste la escasez de vacunas en todo el mundo.

El Dr. Anthony Fauci habla por un micrófono

Dr. Anthony Fauci en una audiencia del Comité Senatorial de Salud, Educación, Trabajo y Pensiones en Washington, DC, el 18 de marzo (Susan Walsh / AP / Bloomberg a través de Getty Images).

El martes, funcionarios de salud pública alemanes dijeron que con 31 casos de coagulación sanguínea reportados, solo las personas mayores de 60 años recibirían la vacuna AstraZeneca. Casi 3 millones de alemanes han recibido la vacuna AstraZeneca, según Associated Press.

A principios de este mes, algunas naciones europeas detuvieron temporalmente el uso de la vacuna AstraZeneca. La Agencia Europea de Medicamentos desaconsejó esa medida, calificando la posibilidad de coágulos de sangre como “extremadamente pequeña” y señaló la “eficacia probada de la vacuna para prevenir la hospitalización y la muerte por COVID-19”.

La agencia señaló que había “algunas preocupaciones” sobre la coagulación de la sangre entre los “pacientes más jóvenes”. Alemania parece haber actuado sobre esas mismas preocupaciones al actuar una vez más para restringir el despliegue de la vacuna de AstraZeneca, incluso cuando los esfuerzos de vacunación en todo el continente europeo continúan siendo sorprendentemente lentos.

Sin decirlo explícitamente, Fauci criticó esa decisión. Describió que la Agencia Europea de Medicamentos había llegado a la conclusión de que los coágulos de sangre “no son un problema”. Un alto funcionario británico también defendió la vacuna AstraZeneca el miércoles y dijo que la administración del primer ministro Boris Johnson estaba “100 por ciento seguro de la eficacia de la vacuna”.

Para complicar aún más las cosas, la Unión Europea y el Reino Unido están en una pelea por dónde debería enviar AstraZeneca sus dosis de vacuna.

Estos desarrollos se producen cuando AstraZeneca se prepara para solicitar una autorización de emergencia de la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. Si luego se otorga la aprobación, un proceso que generalmente toma varias semanas, AstraZeneca, que tiene su sede en el Reino Unido, podría ver sus inyecciones administradas en todo Estados Unidos a partir de mayo.

Caja de vacunas producidas por AstraZeneca

Una caja de vacunas, producida por AstraZeneca, almacenada en frío en un centro de vacunación COVID-19 en Gelnhausen, Alemania, el miércoles. (Alex Kraus / Bloomberg a través de Getty Images)

Andy Slavitt, asesor principal de la administración de Biden sobre la pandemia, dijo durante la sesión informativa del miércoles que la FDA “realizaría un análisis completamente completo” de la solicitud de AstraZeneca para uso de emergencia. La velocidad con la que la FDA aprobó el uso de la vacuna contra el coronavirus ha sido motivo de preocupación persistente, aunque los expertos en salud pública dicen que la seguridad nunca se ha visto comprometida.

Sin embargo, si persisten los temores, la gente podría llegar a rechazar la vacuna AstraZeneca, prolongando los esfuerzos para inocular a la población estadounidense. Aunque el esfuerzo de vacunación se ha acelerado en las últimas semanas, gracias al aumento de la oferta y la creciente demanda, menos de una quinta parte de la población estadounidense está completamente vacunada.

Las nuevas vacunas reforzarán el esfuerzo solo si el público confía en esas vacunas. AstraZeneca no ayudó en su propio caso al publicar datos de eficacia que fueron considerados defectuosos por una junta de seguridad del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, un brazo de los Institutos Nacionales de Salud, que dirige el Dr. Fauci. Fauci se declaró “aturdido” por el error.

Siguió una actualización, que muestra que la vacuna fue un poco menos efectiva de lo que se pensaba originalmente, previniendo la enfermedad sintomática en el 76 por ciento de los casos, en comparación con la cifra anterior del 79 por ciento. Tanto en los resultados originales como en los actualizados, la vacuna fue 100 por ciento efectiva para prevenir enfermedades graves y la muerte.

Esa puede ser la conclusión más importante de los ensayos de AstraZeneca, aunque a veces se ha perdido en el discurso público sobre la vacuna.

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