Felinos marineros: los gatos llevan mucho tiempo viviendo aventuras a bordo de barcos

Los gatos tienen una larga historia como miembros de la tripulación en barcos, incluidos los barcos. Los antiguos egipcios los llevaban en barcos para controlar las infestaciones de ratones y ratas. Los marineros irlandeses y británicos solían creer que invitar a un gato negro a bordo aseguraba buena suerte en un viaje. Los gatos individuales han ganado reconocimiento por sus aventuras en barcos particulares.

Aquí hay cinco de los más notables:

Podar

Trim, nacido en 1799, era un gato blanco y negro que viajaba en el HMS Investigator mientras el capitán Matthew Flinders trazaba un mapa de la costa de Australia. Durante las comidas, Trim robaba comida de los tenedores de los marineros. Cuando Flinders se detuvo en la isla de Mauricio para reparar al investigador, los funcionarios franceses lo acusaron de espionaje y lo pusieron bajo arresto domiciliario durante seis años. Trim permaneció a su lado hasta un día de 1804, cuando desapareció misteriosamente y nunca regresó.

Blackie

Durante la Segunda Guerra Mundial, Blackie, un gato negro con patas blancas, viajó a bordo del HMS Prince of Wales como un gato de barco. El primer ministro británico Winston Churchill fue otro pasajero. En agosto de 1941, Churchill estaba a punto de bajarse del barco para reunirse con el presidente estadounidense Franklin D. Roosevelt cuando Blackie se acercó a él. El primer ministro se inclinó para acariciarlo y los fotógrafos capturaron el momento. La foto apareció en periódicos de todo el mundo.

Sra. Chippy

No deje que el nombre, Sra. Chippy, la engañe. Este gato atigrado con rayas de tigre era un macho que vivía en el Endurance, el barco que el explorador Ernest Shackleton zarpó hacia la Antártida. El gato pertenecía al carpintero del barco; “Chippy” es un término de la jerga británica para “carpintero”. A la Sra. Chippy le gustaba trepar por los aparejos en todo tipo de clima y una vez cayó por la borda. Un oficial hizo girar el barco y el biólogo del barco sacó al gato del océano con una red.

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Simón

En 1949, Simon viajaba a bordo del HMS Amethyst cuando el barco británico fue atacado en el río Yangtze de China. Murieron diecisiete miembros de la tripulación. Simon y 10 marineros resultaron heridos. El barco estuvo atascado en el barro durante casi 10 semanas mientras los dos gobiernos negociaban. Simon protegió el menguante suministro de alimentos de las tripulaciones luchando contra las ratas agresivas. Después de que la tripulación del barco hizo un atrevido escape una noche, la tripulación y Simon se convirtieron en héroes. El grupo británico de bienestar animal People’s Dispensary for Sick Animals le otorgó la Medalla Dickin, el mayor honor otorgado a un animal que muestra valentía en la batalla. Es el único gato que ha ganado el Dickin. A su muerte, Simón fue enterrado con todos los honores navales.

Oscar / Sam el insumergible

Cuando el buque de guerra alemán Bismarck se hundió en la Segunda Guerra Mundial, los marineros británicos del HMS Cossack descubrieron un gato blanco y negro flotando sobre una tabla en el océano. Lo rescataron y lo nombraron Oscar. Entonces su barco fue torpedeado. Oscar sobrevivió y los oficiales navales británicos lo rebautizaron como “Sam insumergible”. Lo colocaron en el HMS Ark Royal. Cuando también fue torpedeado, los marineros lo rescataron de otra tabla flotante. El gobernador de Gibraltar adoptó a Sam y luego lo trasladó a un hogar británico para marineros.

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