Feliz cumpleaños, Hiram: se celebra el legado de la familia Walker

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Fue una celebración de 206 años en desarrollo.

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Windsor marcó el cumpleaños de Hiram Walker durante el fin de semana con tres días repletos de eventos en honor a la luminaria detrás de muchas de las instituciones e industrias más queridas de Windsor.

Las festividades comenzaron el sábado temprano con la inauguración de una estatua de bronce de Hiram Walker, más grande que la vida real, colocada sobre barriles y con los planes en la mano para construir su imperio. La estatua está ubicada en la esquina de Riverside Drive y Devonshire Road.

“La ciudad de Windsor sería una sombra de sí misma sin las indelebles contribuciones de Hiram Walker”, dijo el alcalde de Windsor, Drew Dilkens. “Es por eso que estamos tan orgullosos de honrarlo con esta estatua más grande que la vida”.

Las luminarias de la ciudad, los miembros del consejo y los donantes del proyecto se reunieron el sábado 2 de julio para presentar oficialmente la estatua de Hiram Walker.
Las luminarias de la ciudad, los miembros del consejo y los donantes del proyecto se reunieron el sábado 2 de julio para presentar oficialmente la estatua de Hiram Walker. Foto de Kathleen Saylors /Estrella de Windsor

La estatua fue creada por los artistas Mark y Laura Williams, quienes en realidad crearon la estatua varios años antes de que se presentara el sábado, en parte debido a las restricciones por la pandemia.

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La pareja dijo que inicialmente tenían algunos nervios antes de la inauguración el sábado por la mañana, ya que no habían visto la estatua en cuatro años.

“Me olvidé de cómo se veía”, dijo Mark. “Es casi como una pieza nueva para mí”.

Mark, un artista local muy conocido, ha realizado ocho estatuas en toda la ciudad para conmemorar la historia de Windsor.

Dijo que inicialmente creó bocetos de lo que debería ser la escultura, y luego hizo que su amigo Joe Lemay posara en un conjunto que se asemejaba a la ropa de época de Walker mientras Laura creaba los barriles sobre los que se para Walker.

Verlo instalado y apreciado por el público es “una sensación maravillosa”, dijo Laura.

Mark y Laura Williams, los artistas detrás de la estatua de Hiram Walker ahora ubicada en Riverside Drive y Devonshire Road, asistieron a la inauguración de la gran obra de arte de bronce el 2 de julio de 2022.  Mark esculpió la figura de Walker, basándose en el modo de andar y la postura de su amigo Joe Lemay, mientras que Laura creó los barriles de whisky sobre los que camina Walker.
Mark y Laura Williams, los artistas detrás de la estatua de Hiram Walker ahora ubicada en Riverside Drive y Devonshire Road, asistieron a la inauguración de la gran obra de arte de bronce el 2 de julio de 2022. Mark esculpió la figura de Walker, basándose en el modo de andar y la postura de su amigo Joe Lemay, mientras que Laura creó los barriles de whisky sobre los que camina Walker. Foto de Kathleen Saylors /Estrella de Windsor

Pamela Morse es la tataranieta de Walker e hizo el viaje desde Grosse Point, Michigan, para asistir a la inauguración del sábado con su esposo Tony.

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“Estamos muy orgullosos de todo lo que logró”, dijo Morse.

Para ayudar a documentar la historia de la familia Walker y su impacto en Walkerville y la actual Windsor, Willistead Manor también inauguró una nueva exhibición en la cochera de la mansión.

“Esta exhibición exquisitamente diseñada comparte la historia y el legado de Hiram Walker, Edward y Mary Walker, la formación de Walkerville y la construcción de Willistead Manor”, ​​dijo el presidente de la junta directiva de Willistead Manor, Douglas Sanborn. “Servirá para mejorar el recorrido por la mansión, mejorar y aumentar la conciencia pública de lo verdaderamente especial que es Walkerville y la casa”.

Sanborn dijo que la idea de una exhibición sobre la familia Walker había estado en proceso durante aproximadamente un año antes de COVID-19, y la pandemia finalmente cerró Willistead durante más de dos años.

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Se invitó al público a la inauguración de una nueva exhibición en Willistead Coachhouse que presenta la historia de la familia Walker y Willistead Manor el 2 de julio de 2022.
Se invitó al público a la inauguración de una nueva exhibición en Willistead Coachhouse que presenta la historia de la familia Walker y Willistead Manor el 2 de julio de 2022. Foto de Kathleen Saylors /Estrella de Windsor

El equipo de HCA Mindbox creó el diseño de la exhibición con materiales de investigación de los miembros de la junta señorial y un próximo documental sobre la historia de la casa. Willistead Manor estará abierto para recorridos los miércoles y domingos hasta el mes de julio, y la nueva exhibición se incluye en los próximos recorridos.

Completando el día hubo un servicio conmemorativo en la tumba de Edward y Mary Walker, el hijo y la nuera de Hiram Walker y la pareja detrás de Willistead Manor, que la pareja construyó y vivió. Willistead Manor lleva el nombre de Willis Walker, el hermano mayor de Edward que murió joven.

Famoso por la destilería Hiram Walker and Sons, que produce el whisky Canada Club, Walker también estableció lo que se convertiría en la ciudad de Walkerville, ahora el barrio artístico de Walkerville en Windsor.

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Hiram Walker y su familia también participaron en Willistead Manor, el aeropuerto de Windsor, el campus de Windsor Regional Hospital Met, el Essex Golf Club original, escuelas como el Walkerville Collegiate Institute y la creación de un servicio de ferry de Windsor a Detroit.

Y en parte debido a la comunidad y la infraestructura que construyó Walker, la primera fábrica de automóviles en Canadá se estableció en Windsor, adyacente a Walkerville.

Michelle Mainwaring, una actriz que se vistió con un traje de época el sábado 2 de julio de 2022, en honor al 206 cumpleaños de Hiram Walker.  Mainwarning trabaja con Rum Runner Tours interpretando a la figura histórica Bertha Thomas.
Michelle Mainwaring, una actriz que se vistió con un traje de época el sábado 2 de julio de 2022, en honor al 206 cumpleaños de Hiram Walker. Mainwarning trabaja con Rum Runner Tours interpretando a la figura histórica Bertha Thomas. Foto de Kathleen Saylors /Estrella de Windsor
El alcalde de Windsor, Drew Dilkens, habla en la inauguración de la nueva exhibición de Hiram Walker y Willistead Manor en la cochera de Willistead Manor el sábado 2 de julio de 2022.
El alcalde de Windsor, Drew Dilkens, habla en la inauguración de la nueva exhibición de Hiram Walker y Willistead Manor en la cochera de Willistead Manor el sábado 2 de julio de 2022. Foto de Kathleen Saylors /Estrella de Windsor

“Literalmente construyó los edificios y la infraestructura que daba servicio a sus negocios. Al hacerlo, construyó una comunidad”, dijo Dilkens.

“El arte… nos da la oportunidad de reflexionar sobre quiénes hemos sido, de dónde venimos, pero al mismo tiempo nos ayuda a celebrar dónde estamos ahora y hacia dónde nos dirigimos”.

La ciudad y el Museo de Windsor también buscan recolectar artefactos de la destilería de Windsor y la historia de la prohibición para crear una exhibición permanente en el Museo de Windsor, por lo que si los miembros del público tienen algún artefacto que les gustaría ver preservado y en exhibición, se les anima a hacerlo. contactar con el museo.

[email protected]

twitter.com/KathleenSaylors

Douglas Sanborn, presidente de la junta directiva de Willistead Manor, presenta una nueva exhibición inaugurada el 2 de julio de 2022, que presenta la historia de la familia Walker, la destilería Hiram Walker, Walkerville y Willistead Manor.
Douglas Sanborn, presidente de la junta directiva de Willistead Manor, presenta una nueva exhibición inaugurada el 2 de julio de 2022, que presenta la historia de la familia Walker, la destilería Hiram Walker, Walkerville y Willistead Manor. Foto de Kathleen Saylors /Estrella de Windsor
Una feria callejera con vendedores locales en Old Walkerville se unió a las festividades en honor al 206 cumpleaños de Hiram Walker.
Una feria callejera con vendedores locales en Old Walkerville se unió a las festividades en honor al 206 cumpleaños de Hiram Walker. Foto de Kathleen Saylors /Estrella de Windsor

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