Filipinas equilibra seguridad y comercio en competencia entre EE.UU. y China

Los aliados políticos han aclamado la primera visita de Ferdinand Marcos Jr a los EE. UU. como presidente de Filipinas como un “home run”: aseguró una de las pocas reuniones bilaterales con Joe Biden al margen de la Asamblea General de la ONU en Nueva York.

La bienvenida de Estados Unidos reflejó los pasos decisivos que está tomando Marcos para revitalizar la alianza de Manila con Washington luego de un giro hacia China bajo su predecesor, Rodrigo Duterte.

Pero Manila está tratando de equilibrar cuidadosamente los lazos con su aliado de seguridad y su poderoso vecino en medio de la preocupación de que estaría en la primera línea de cualquier conflicto entre las superpotencias.

“Somos conscientes de la competencia entre las dos potencias hegemónicas. Solo estamos tratando de verlo desde un punto de vista que realmente coincida con nuestros intereses”, dijo Clarita Carlos, asesora de seguridad nacional de Marcos, en una entrevista con el Financial Times.

“Lo que sea que China nos ofrezca en términos de comercio. . . o infraestructura, lo tomaremos. Lo que sea que EE. UU. nos ofrezca en términos de cobertura de seguridad también debe tenerse en cuenta”, dijo Carlos.

Como informó el FT la semana pasada, el secretario de defensa de EE. UU., Lloyd Austin, y su homólogo filipino, José Faustino Jr., se unirán a las conversaciones de coordinación militar bilateral el jueves, la primera vez que figuras gubernamentales de alto nivel participan en las discusiones anuales. Los dos ejércitos también planean duplicar la escala de su ejercicio conjunto anual el próximo año.

Las tropas filipinas participan en un desfile militar en la toma de juramento de Ferdinand Marcos Jr en junio de este año © Ezra Acayan/Getty Images

Según funcionarios estadounidenses y filipinos familiarizados con la situación, Manila y Washington tienen como objetivo mejorar su relación de seguridad con un diálogo regular entre los secretarios de Asuntos Exteriores y de Defensa, que probablemente comenzará a principios del próximo año. También tienen la intención de fortalecer la planificación conjunta mediante la adopción de un conjunto de directrices de defensa bilaterales, como las que tiene Estados Unidos con Japón.

Por otra parte, Marcos, conocido en casa como “Bongbong”, ha adoptado una línea más dura que Duterte en la disputa territorial de su país con Beijing en el Mar de China Meridional, que Manila llama Mar de Filipinas Occidental.

Duterte describió la impugnación de los reclamos territoriales de Beijing como una “pérdida de tiempo”. En marcado contraste, Marcos enfatizó en su discurso inaugural que “no presidirá ningún proceso que abandone ni una pulgada cuadrada del territorio de la República de Filipinas a ninguna potencia extranjera”.

Si bien Duterte trató de reenfocar a las fuerzas armadas en la seguridad interna, Faustino ha hecho de la seguridad externa la primera prioridad en su agenda política de 10 puntos, lo que refleja la comprensión de Manila de que debe prepararse para el escenario de ser arrastrada a una guerra entre China y EE. UU. sobre Taiwán.

Los diplomáticos estadounidenses se han esforzado por garantizar que la controversia sobre el pasado de la familia de Marcos no interfiera con el compromiso, ya que aprovechan la oportunidad para reforzar los lazos con el aliado de seguridad más antiguo de Washington en Asia.

En 2011, un tribunal de Hawái multó a Marcos y a su madre Imelda Marcos con 353 millones de dólares por desacato al tribunal en un caso derivado de violaciones de derechos humanos durante el estado de ley marcial impuesto por su padre, el difunto dictador Ferdinand Marcos. A pesar de esa orden judicial permanente, Washington aseguró públicamente a Marcos que podía ingresar a los EE. UU. sin riesgo de detención.

Pero Beijing también está cortejando al presidente filipino. En la toma de posesión de Marcos en junio, el vicepresidente chino, Wang Qishan, expresó su esperanza de una “nueva era dorada” en las relaciones bilaterales, aprovechando el deseo del líder entrante de restaurar la imagen de su familia y el papel del clan Marcos en la construcción de lazos en la década de 1970.

Antes de su elección, los partidarios de Marcos describieron el gobierno de su padre como una “edad de oro” para el país, una visión contraria a la de quienes recuerdan la persecución de los opositores políticos y el declive económico. La familia todavía se enorgullece de su relación temprana con los líderes chinos, que surgió de una visita a Beijing en 1974 durante la cual Mao Zedong besó la mano de la entonces primera dama Imelda.

Beijing ha declarado que la agricultura, la infraestructura, la energía y las relaciones interpersonales son las “cuatro grandes” prioridades en las relaciones bilaterales, coincidiendo con la agenda del propio Marcos.

Además, Beijing está cultivando vínculos con el establecimiento filipino al ofrecer becas de idioma inglés baratas y de fácil acceso en China para funcionarios gubernamentales y militares, dijeron varios funcionarios filipinos al FT.

El mes pasado, China estableció una asociación para ex alumnos de su facultad de defensa en Nanjing en el ejército filipino y organizó una exposición fotográfica para celebrar las relaciones bilaterales en el Departamento de Defensa de Filipinas.

A pesar del reequilibrio de Marcos hacia EE. UU., su gobierno también es receptivo a las propuestas de Beijing.

“La competencia en el Mar de Filipinas Occidental no será lo principal para definir nuestra relación con China. Por eso procedemos con las cosas que acordamos”, dijo Carlos. “Creo que entonces habrá más posibilidades de cooperación, compañerismo, confianza y fomento de la confianza”.

La asesora de seguridad nacional dijo que quería priorizar los intercambios académicos y un acuerdo de pesca con China. El ejército y el servicio exterior quieren que el gobierno haga más para fortalecer la alianza con EE.UU.

“Lo que salvó a la alianza hasta ahora fue nuestra relación militar a militar. Pero ahora necesitamos involucrar a los de arriba para que las cosas sean más sostenibles”, dijo Rommel Jude Ong, profesor de la Escuela de Gobierno Ateneo en Manila y ex vicecomandante de la marina filipina.

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