Final Four de mujeres de la NCAA: un primer cronometrador choca contra un grupo de poderes

Mientras McDonald, el jugador Pac-12 del año, ha liderado el camino ofensivamente, la delantera Trinity Baptiste le ha dado al equipo un tamaño muy necesario e incluso contribuyó con un doble-doble contra Indiana. Los Wildcats juegan una defensa implacable y de alta energía que obliga a muchas pérdidas de balón, especialmente contra equipos que los subestiman.

“Solo necesitamos esta confianza e impulso para entrar en UConn”, dijo McDonald. “UConn, ya sabemos de qué se tratan: jugadores hábiles, bien entrenados y poderosos. Pero bueno, tuve mis oportunidades con mis compañeros. Cabalga o muere, voy a la guerra con ellos “.

Cuando Carolina del Sur ganó su primer título nacional en 2017, los Gamecocks tenían a la mejor jugadora del país en A’ja Wilson, la jugadora más valiosa de la WNBA de 2020. El equipo de la entrenadora Dawn Staley parecía listo para reclamar otro trofeo la temporada pasada, yendo 32-1 detrás de un grupo de jóvenes talentos que, aunque aún no tenía estatuas como Wilson en Columbia, SC, se veía lo suficientemente bueno como para merecer uno.

Luego, la pandemia golpeó y el impulso de los Gamecocks se detuvo (temporalmente). Esta temporada, Carolina del Sur perdió cuatro veces, todas contra equipos clasificados, y sin dejar de mostrar algo de la inmadurez de su núcleo joven.

“Cuando nos derribaron cuatro veces esta temporada, se recuperaron más fuertes, y eso me gusta”, dijo Staley después de que la victoria del martes contra Texas envió a su equipo de regreso a la Final Four. “Ni siquiera han arañado la superficie de lo buenos que pueden ser. Estamos felices, pero aún no hemos terminado “.

El pívot Aliyah Boston de 6 pies y 5 pulgadas por lo general impulsa tanto a la defensa como a la ofensiva, anotando de manera eficiente debajo de la canasta, pero cada vez más los escoltas rápidos de Carolina del Sur han asumido roles protagónicos. El junior Destanni Henderson y la estudiante de segundo año Zia Cooke están anotando amenazas en cualquier lugar de la cancha, y los Gamecocks están jugando su mejor baloncesto de la temporada.

Stanford superó rápidamente sus primeros tres juegos del torneo, apenas sudando cuando acertaron 43 triples. Luego, el martes se encontraron con un equipo de Louisville que pasó más de la mitad del juego a la cabeza; en un momento del tercer cuarto, Louisville lideraba por 14 puntos.

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