First Nation, el propietario del campamento llega a un acuerdo sobre la búsqueda de tumbas – Winnipeg Free Press

BRANDON – Sioux Valley Dakota Nation y el propietario del campamento Turtle Crossing han llegado a un acuerdo tentativo sobre el trabajo que involucra posibles tumbas sin marcar en la tierra del noroeste de Brandon.

El 30 de septiembre, la Primera Nación encabezó una protesta en la entrada de Turtle Crossing, durante una caminata conmemorativa al sitio cercano de la antigua escuela residencial de Brandon. Los cementerios utilizados por la escuela (que operó entre 1895 y 1972) están ubicados en la propiedad del campamento y en terrenos propiedad del Centro de Investigación y Desarrollo de Brandon.

Durante el evento del Día Nacional de la Verdad y la Reconciliación, la jefa de Sioux Valley, Jennifer Bone, dijo a los manifestantes que el propietario del campamento, Mark Kovatch, había negado el acceso al sitio para buscar posibles tumbas adicionales, a pesar de las garantías durante una reunión el 23 de septiembre.

Bone lo llamó una “bofetada en la cara” del espíritu de reconciliación.

Sin embargo, el mismo día, Kovatch le dijo al Sol la situación había sido una “falta de comunicación masiva”. Dijo que ha estado esperando a la Primera Nación durante años para instalar un monumento y vallas en la propiedad.

“Hemos estado tratando durante más de dos años para… tener esto como un monumento para que las personas que visiten el parque puedan tener la oportunidad de aprender sobre las escuelas residenciales y los efectos del colonialismo”, dijo.

No fue hasta que Kovatch le dijo a Sioux Valley que comenzaría a buscar otra banda con la que trabajar para instalar la cerca y el monumento conmemorativo que se anunció la protesta, dijo.

El lunes, dos concejales de Sioux Valley y un anciano se reunieron con Kovatch, lo que generó discusiones fructíferas y aclaratorias, dijo el propietario.

“Me alegro de que vinieran y tuvieran la demostración y finalmente pudieran ver la verdad”, dijo Kovatch.

Durante la reunión, dijo Kovatch, presentó mapas de radar de penetración terrestre de una encuesta de 2019 que mostraba dónde están enterrados seis cuerpos potenciales.

La encuesta inicial fue apoyada por los gobiernos provincial y federal, Sioux Valley, la ciudad de Brandon, el Centro de Investigación y Desarrollo de Brandon y Kovatch.

“(Los delegados) pudieron ver que sí, sabemos dónde están los cuerpos y exactamente dónde podemos erigir la cerca y un monumento”, dijo Kovatch.

Bone dijo que no asistió a la reunión del lunes debido a una emergencia familiar. El jefe le dijo más tarde al Sol cualquier malentendido fue por parte de Kovatch, diciendo que el plan siempre había sido realizar una encuesta secundaria para “delinear” los límites del cementerio.

“Tal vez él no entiende eso”, dijo Bone, y agregó que Sioux Valley no tenía “ningún registro” de intentos de comunicación por parte de Kovatch desde “probablemente el año pasado”.

“Él no se ha comunicado con nosotros. La primera reunión que tuvimos con él fue el viernes 23 de septiembre”.

Ubicar los lugares de descanso final de los niños que murieron en la escuela residencial es un tema emotivo, dijo Bone.

“No se trata de nuestros puntos de vista personales o nuestras personalidades”, dijo. “Se trata de tener respeto por los entierros que están allí y continuar y garantizar que el sitio esté protegido. Eso es lo que es importante para mí”.

— Brandon Sol

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