FMG de Andrew Forrest adquiere Williams Advanced Engineering para alejarse del diésel

Los vehículos mineros con motor diésel serán cosa del pasado dentro de una década para Fortescue Metals Group (FMG) de Andrew Forrest bajo su plan de descarbonización para 2030.

La minera de mineral de hierro anunció ayer que adquiriría la empresa británica de ingeniería y tecnología, Williams Advanced Engineering (WAE), en un esfuerzo por acelerar sus planes de descarbonización.

La directora ejecutiva de FMG, Elizabeth Gaines, dijo que la adquisición ayudaría a la minera a sustituir toda su flota de minería diésel para 2030, con miras a eliminar el diésel de las operaciones por completo en el futuro.

“Para lograr la neutralidad de carbono y eliminar el uso de diésel, tendremos que reemplazar nuestra flota minera”, dijo.

“A través de nuestra flota minera, nuestra flota ferroviaria, el transporte marítimo, todas esas áreas que son móviles y dependen del uso de diésel.

Elizabeth Gaines, fotografiada aquí con Andrew Forrest, dice que la medida de FMG presentará oportunidades comerciales “significativas”.(Suministrado: FMG)

La vista puesta en la industria ‘total’

FMG y WAE comenzaron a trabajar juntos en 2021 para diseñar y construir un prototipo de sistema de batería para alimentar un camión minero eléctrico.

La Sra. Gaines dijo que durante ese tiempo se hizo evidente que la tecnología y las capacidades de electrificación de WAE no podían reemplazarse o replicarse fácilmente, por lo que FMG decidió realizar la adquisición.

“Eso es para mitigar el riesgo de proveedor clave, tecnología y propiedad intelectual para reducir significativamente el riesgo de la ejecución de nuestra estrategia de descarbonización”, dijo.

“Una vez que se prueba la tecnología y sabemos que se puede aplicar para proporcionar la misma eficiencia y productividad que obtenemos de nuestra flota existente, entonces no hay absolutamente ninguna razón por la que no se pueda aplicar a toda la industria pesada.

“Esta es tecnología, trabajando con Williams Advanced Engineering, que en realidad podemos comercializar en ese sector de la industria pesada, pero también para facilitar la descarbonización de las operaciones de Fortescue… ferrocarril, transporte marítimo y nuestra flota minera”.

Uno de los primeros proyectos importantes que se desarrollarán tras la adquisición será un “concepto de tren eléctrico de batería líder en el mundo”, y se anunciarán más detalles a principios de este año.

“Si tenemos éxito, la oportunidad de eliminar las grandes cantidades de diésel que usamos en nuestras operaciones ferroviarias será significativa”, dijo la Sra. Gaines.

Un recuperador en las instalaciones de Port Hedland de Fortescue recoge y mezcla el mineral de hierro de una gran pila.
Las empresas mineras de Pilbara son consideradas líderes en innovación en la industria, según Byron Talmage de Calibre.(ABC News: Rachel Pupazzoni)

Ninguna ‘bala verde’

En los últimos cuatro meses, cuatro empresas mineras, incluidas FMG y BHP, anunciaron planes para probar locomotoras eléctricas a batería en sus flotas ferroviarias de Pilbara.

De acuerdo con la eminencia técnica, la innovación y el gerente general de riesgo de Calibre, Byron Talmage, alrededor del 30 por ciento de las emisiones de diésel de la industria minera provienen de la red ferroviaria.

Talmage dijo que eliminar el diésel de las flotas ferroviarias era solo una pequeña parte de las empresas que logran objetivos de neutralidad en carbono.

“Creo que todavía se está desarrollando mucha tecnología para resolver todos los problemas y no hay una ‘bala verde’ que resuelva todos nuestros problemas de carbono”, dijo.

Talmage dijo que las empresas de Pilbara “siempre han sido líderes en innovación” por necesidad.

“Creo que los mineros también lideran gran parte de la tecnología y es por eso que estamos viendo que la asociación entre mineros y [original equipment manufacturers] y casas de ingeniería, para asegurarse de que realmente estén desarrollando esta tecnología porque no existe en el estante”.

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