Fomente las historias y el arte BIPOC en las aulas postsecundarias: expertos

Cuando se lanzó Turning Red de Pixar Animation Studios a principios de este año, se informó que consolidó diversas historias en animación. La directora de la película, Domee Shi, se crió en Toronto, Ontario, estudió animación en el Sheridan College y es la primera mujer en dirigir una película en solitario en los 36 años de historia del estudio.

La película sigue la historia de la adolescente canadiense-china de 13 años Meilin Lee a través de la pubertad. Los críticos dicen que es un tributo a Toronto, su diversidad y su fuerte comunidad asiática. Por lo tanto, Turning Red ha sido elogiado por los críticos, incluido Rotten Tomatoes, que le otorgó una calificación del 94 por ciento, y muchos espectadores han tuiteado críticas positivas.

Sin embargo, a pesar de la comunidad diversa de Canadá, ¿por qué las películas centradas en personajes diversos siguen siendo una rareza?

Nattasha Shreshta, graduada de la Escuela de Cine de Vancouver (VFS) y escritora finalista del Programa Mujeres en Animación de Netflix, dijo que a pesar de que más del 50 por ciento de los estudiantes internacionales de Canadá provienen de dos países, India y China, el sistema no es justo para ellos. .

“Muchas escuelas de cine en Vancouver se enorgullecen de ser internacionales y de tener estudiantes internacionales”, dijo Shreshta. “Y, sin embargo, casi no hay representación de BIPOC en su facultad”.

A pesar de que los estudiantes internacionales pagan cuatro veces más de lo que pagan los estudiantes nacionales, Shreshta dijo que no hay una educación adecuada para sus historias y arte en las aulas, ya que la mayoría de los instructores de las escuelas de cine (al menos en el departamento de escritura) tienden a ser hombres canadienses blancos mayores.

Shreshta dijo que recibiría comentarios de los maestros de que sus personajes son “tan geniales” y “exóticos”, o que la premisa podría ser “demasiado cultural para Canadá”.

“Es agotador tener que explicar constantemente tu cultura y el subtexto que ocurre en las escenas y entre la comunidad BIPOC que los blancos podrían no entender o captar”, dijo.

Shreshta dice que se graduó con mucho conocimiento y gratitud, pero también dejó la escuela sintiendo que casi no había espacio para el tipo de narrativas que quería escribir en la industria.

“Habiendo estado en la industria durante dos años, sin embargo, sé que eso no es cierto y el éxito de Turning Red es una prueba más de que la mayoría de las audiencias canadienses quieren ver la autenticidad, especialmente en las historias de BIPOC”, explicó.

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Agregando que “es un problema de educación a nivel nacional para los creativos de BIPOC”, dijo Shreshta, “puedo nombrar muchos graduados de BIPOC y escuelas de cine internacionales en Vancouver y Toronto que sienten lo mismo y comparten el mismo problema”.

“Las universidades y las escuelas de cine deben comenzar por priorizar la capacitación en diversidad y equidad para todos los instructores”.

Shreshta dijo que cree que el idioma es el aspecto más importante sobre el que los instructores deben ser sensibles. “Realmente creo que los maestros de nuestras escuelas de cine no tienen la intención de decir las cosas dañinas que dicen, simplemente no son conscientes de cómo puede afectar a los niños BIPOC y LGBTQ+”, dijo.

Además de contratar más instructores de BIPOC, dijo que también es importante ser más conscientes de cuán inclusivo es realmente el contenido del plan de estudios de la clase. “Debido a que la mayoría de mis clases fueron impartidas por hombres blancos mayores, muchas de las películas y programas que nos mostraron se hicieron hace un billón de años y/o solo se centraron en narrativas blancas”.

Si bien es importante verlos, dice, “al mismo tiempo, tener trabajo BIPOC y LGBTQ para estudiar en la escuela también es crucial”. Ella se pregunta: “¿Cómo podemos preparar a nuestros creativos BIPOC emergentes para que tengan confianza y éxito si no pueden verse a sí mismos en ninguna de las historias que destacamos en la escuela?”

Shreshta dice que pasó el último año tratando de descubrir cómo ayudar a su escuela de cine a mejorar la diversidad de su cuerpo docente.

“Escuché activamente y me conecté con muchos escritores y showrunners de BIPOC en la industria, todos los cuales han experimentado exactamente lo mismo o son fuertes aliados de la causa”, explica, y agrega que muchos de ellos han escrito sus nombres. para hablar como invitado o enseñar virtualmente.

Sin embargo, dijo que la escuela aún ignora su pedido de tener un diálogo sobre el tema, por lo que está considerando crear un panel este año al respecto.

Shreshta dice que cuando planteó el tema de la “escuela con personal totalmente blanco durante 30 años (excepto un maestro indígena)” con el departamento, le dijeron que era porque no habían podido encontrar ningún creativo BIPOC calificado y disponible para enseñar. .

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“Me pareció impactante que, después de tres décadas de búsqueda, no hayamos podido encontrar uno”, dijo Shreshta.

A principios de este año, cuando le pidió a VFS que participara en una llamada de Zoom para encontrar soluciones, “fueron fantasmas indefinidamente”.

Shreshta dijo que aunque VFS no tenía personal de redacción de BIPOC cuando era estudiante hace dos años, recientemente contrataron a dos instructores de BIPOC. Pero “eso es dos de nueve”, dice ella.

Cuando se dispuso a obtener datos sobre la diversidad de profesores de escritura en las escuelas de cine, descubrió que la mayoría de ellos no proporciona la información fácilmente. En la escuela de cine Focus, donde solo uno de cada nueve instructores es instructor BIPOC, canceló una reunión y le pidió que la reprogramara para una fecha posterior.

El personal de redacción creativa de la Universidad de Columbia Británica tiene cinco BIPOC de los 43 empleados de redacción, según su sitio web.

Cuando NCM se puso en contacto con la Escuela de Cine de Toronto, a pesar de los seguimientos, no se proporcionaron datos ni fechas para una entrevista.

Debido a la falta de disponibilidad de datos, es difícil presentar cifras nacionales, pero Shreshta dijo que las cifras disponibles apuntan a una representación sesgada entre el personal de redacción de las escuelas de cine.

“Hablé con dos graduados de la Universidad de Capilano y dijeron que no tenían maestros BIPOC cuando estaban allí y cómo los impactó en la narración”, dice ella.

Afortunadamente, pudo interactuar con muchos creativos de BIPOC en la industria después de crear una publicación al respecto en inkcanada.

“No solo creé una lista de creativos BIPOC disponibles y calificados apasionados por esta causa y dispuestos a hablar como invitados si no enseñar, sino que también descubrí que este problema no es exclusivo solo de VFS”, explicó, y agregó que el El objetivo es crear un cambio arrojando luz sobre el problema.

De acuerdo con la Estrategia de Educación Internacional (2019 – 2024), actualmente, más del 50 por ciento de los estudiantes internacionales de Canadá provienen de India y China, pero el personal de las universidades y colegios universitarios canadienses no es representativo del alumnado.

Anne-Marie Pham, directora ejecutiva del Centro Canadiense para la Diversidad y la Inclusión, dice que “las instituciones educativas postsecundarias continúan enfrentándose a problemas sistémicos e históricos arraigados de inequidad y exclusión que deben abordarse, como la falta de representación, las normas culturales que no son inclusivos, la necesidad de abordar la exclusión y las limitaciones del plan de estudios, la competencia cultural limitada y la accesibilidad, por nombrar algunos”.

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Según Pham, uno de los problemas es la representación insuficiente de diversos educadores y administradores.

“Sus experiencias vividas pueden diferir significativamente de las de los estudiantes internacionales, quienes también pueden experimentar a través de una lente interseccional otras barreras para el acceso y la inclusión, incluida la discriminación racial, las diferentes culturas, los estilos de aprendizaje, los ingresos más bajos y las redes de apoyo limitadas”, agregó.

En los últimos años, Pham dijo que aunque estamos viendo más instituciones educativas diversificando su fuerza laboral y estableciendo procesos para consultar e involucrar a miembros marginados (estudiantes, personal, profesores, comunidad), se necesita mucho más trabajo para comprometerse a generar responsabilidad por el cambio para que que los estudiantes internacionales no sean estigmatizados y marginados aún más.

“Los maestros y educadores también tienen que desaprender para aprender de otros estudiantes o colegas, y encontrar formas de sentirse más cómodos con lo incómodo”, agregó.

“Es un espacio incómodo para estar”, dijo, pero los educadores deben ser un modelo a seguir para lograr la inclusión más allá del nivel de comodidad de uno.

En 2018, el Toronto Star informó que persiste la falta de diversidad entre el personal docente de las universidades canadienses.

Según un informe de la Asociación Canadiense de Docentes Universitarios, en lo que respecta a la fuerza laboral académica, poco ha cambiado en la última década, con solo un puñado de profesores negros e indígenas, menos mujeres con puestos de tiempo completo codiciados que hombres, y “brechas salariales significativas” que penalizan al personal femenino y racializado.

Según el informe, las facultades no reflejan la variedad de orígenes e identidades de los estudiantes a los que enseñan, incluso cuando se prevé que aumente el número de minorías visibles en los próximos años.

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