Forrest ‘bloqueado y cargado’ para net-zero pero ¿Fortescue tiene el calibre?

“Esta es la clave… que, según dijo el secretario general, hará de este un punto de inflexión en la historia”.

Para torcer la historia, Fortescue planea gastar $6.200 millones ($9.600 millones). Necesita de dos a tres gigavatios de energía eólica y solar, por lo que potencialmente más que la central eléctrica más grande de Australia, Eraring. Las baterías, las líneas de transmisión y los camiones eléctricos se suman a la factura.

Un “tren infinito” cargará sus baterías en el recorrido cuesta abajo hasta el puerto y tendrá suficiente energía para transportar los vagones de mineral vacíos de regreso a las minas.

Para 2030, la minera espera ahorrar 3.000 millones de dólares (4.700 millones de dólares) al año al no comprar gas ni diésel.

El veredicto del analista de Shaw and Partners, Peter O’Connor, fue que la descarbonización de Fortescue era una ambición noble, pero quería “más detalles que Kool-Aid”.

Cuando se le preguntó cómo la energía renovable requerida era ahora la mitad de la prevista para un plan anterior basado en estaciones ganaderas cercanas de su propiedad, la respuesta de Forrest fue sucinta, si no detallada.

“Son baterías, cariño”, dijo.

¿Y cómo podría calcularse el costo completo del plan cuando el diseño de ingeniería todavía tenía un rango enorme en la cantidad de energía solar y eólica que se requiere?

“Esa es la tecnología que tenemos ahora… vamos a seguir optimizando esto… aumentando los ahorros y reduciendo el costo de capital”, dijo.

Forrest no se detiene ante aquellos que piensan que Fortescue puede haber mordido más de lo que puede masticar.

“Sé que no lo publicarás, pero son solo los imbéciles a los que les gustaría que no sucediera, a los que podrían remar en el lago de los combustibles fósiles o a los que se están quedando atrás”, dijo.

Cuando se le plantea a Forrest que muchos en la industria comparten sus preocupaciones climáticas y quieren que tenga éxito, pero tienen algunas dudas de que Fortescue pueda lograrlo, él defiende la capacidad de su empresa.

“Mira, estamos terminando con éxito un proyecto bastante grande y muy complejo llamado Iron Bridge”, dijo.

Definir Iron Bridge como un éxito es un testimonio del optimismo y el arte de vender de Forrest.

Debía costar 2.600 millones de dólares (4.000 millones de dólares) y comenzar la producción a principios de este año. Después de tres reevaluaciones, Iron Bridge tendrá un año de retraso y costará hasta 3800 millones de dólares (5800 millones de dólares).

El primer aumento de costos resultó en la salida de Fortescue del muy respetado director de operaciones Greg Lilleyman y dos gerentes de proyectos sénior.

Iron Bridge fue el primer paso de Fortescue para alejarse de la excavación del mineral y transportarlo por rieles al puerto, ya que el mineral de magnetita requería un procesamiento complejo para producir un producto comercializable antes de transportarse por tuberías 135 kilómetros hasta la costa como lodo.

Si bien muchos aspectos del proyecto de magnetita eran nuevos para Fortescue, se necesita un salto de capacidad mucho mayor para deshacerse de los combustibles fósiles.

“Nuestro [Iron Bridge] el equipo se queda… pasando de las minas directamente a la descarbonización”, dijo.

“Estamos cerrados y cargados”.

El nuevo brazo de energía limpia de Fortescue, Fortescue Future Industries, también tiene mucha potencia técnica, creciendo a 1200 empleados en dos años.

Si bien Forrest claramente tiene un sesgo de optimismo, debe tener cuidado de hacerlo obligatorio.

ExxonMobil estudió por qué los proyectos en los que participó durante más de 20 años, incluido el proyecto Gorgon LNG en WA, excedieron sus presupuestos en $138 mil millones ($215 mil millones).

El estudio confidencial del gigante del petróleo y el gas publicado por Bloomberg llegó a dos conclusiones: la enorme complejidad de los proyectos y los “sesgos humanos” que conducen a “planes demasiado optimistas” que serían aprobados para su financiación.

El ingeniero canadiense Christopher Haubrich estudió más de 300 proyectos mineros y llegó a la conclusión de que los sobrecostos eran tan comunes porque la presión para comenzar la construcción superaba la necesidad de acertar con los costos.

“Una vez que la gerencia decide que cree que un proyecto es viable, es difícil cambiar de opinión”, concluyó Haubrich en su artículo de 2014.

Fortescue espera que los precios de los combustibles fósiles y, por lo tanto, su enorme factura de diésel y gas, sigan aumentando.

“Este es un entorno en el que su mayor riesgo es no hacer nada”, dijo Forrest.

Quizás el segundo riesgo más alto es la falta de precaución, intentar demasiado demasiado pronto y no lograrlo.

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