Fósil completo de ictiosaurio EMBARAZADO de 13 pies de largo y 139 millones de años se encuentra en Chile y se llama ‘Fiona’

Los restos fosilizados de un ictiosaurio preñado de 13 pies de largo han sido descubiertos en Chile, lo que marca la primera vez que se encuentra un ictiosaurio completo en el país.

Los restos de la criatura, llamada Fiona, fueron desenterrados por investigadores de un glaciar que se derrite en lo profundo de la Patagonia.

Fiona estaba embarazada en el momento de su muerte hace 139 millones de años, con varios embriones aún en su vientre.

El Dr. Dean Lomax, paleontólogo de la Universidad de Manchester que trabaja en el estudio, dijo: “El hecho de que estos increíbles ictiosaurios estén tan bien conservados en un entorno extremo, revelado por un glaciar en retirada, es diferente a cualquier otro lugar del mundo”.

“La considerable cantidad de ictiosaurios encontrados en el área, incluidos esqueletos completos de adultos, juveniles y recién nacidos, brinda una ventana única al pasado”.

Los restos de la criatura, que los investigadores llamaron Fiona, fueron desenterrados de un glaciar que se derrite en lo profundo de la Patagonia.

Los restos de la criatura, que los investigadores llamaron Fiona, fueron desenterrados de un glaciar que se derrite en lo profundo de la Patagonia.

Los restos de Fiona fueron descubiertos durante una expedición al glaciar Tyndall durante marzo y abril de 2022. El glaciar se encuentra a 10 horas de caminata o a caballo, lo que hace que recolectar el espécimen sea particularmente difícil.

Los restos de Fiona fueron descubiertos durante una expedición al glaciar Tyndall durante marzo y abril de 2022. El glaciar se encuentra a 10 horas de caminata o a caballo, lo que hace que recolectar el espécimen sea particularmente difícil.

Los restos de Fiona fueron descubiertos durante una expedición al glaciar Tyndall durante marzo y abril de 2022. El glaciar se encuentra a 10 horas de caminata o a caballo, lo que hace que recolectar el espécimen sea particularmente difícil.

Ictiosaurios: depredadores marinos que dominaron las aguas en la era de los dinosaurios

Los ictiosaurios fueron un grupo muy exitoso de reptiles marinos que se extinguieron hace unos 90 millones de años.

Aparecieron durante el Triásico, alcanzaron su apogeo durante el Jurásico y desaparecieron durante el período Cretácico.

A menudo mal identificados como dinosaurios nadadores, estos reptiles aparecieron antes de que emergieran los primeros dinosaurios.

Evolucionaron a partir de un reptil terrestre aún no identificado que regresó al agua.

Los enormes animales, que permanecieron en la parte superior de la cadena alimenticia durante millones de años, desarrollaron una forma aerodinámica, parecida a un pez, construida para la velocidad.

Los científicos calculan que una especie tenía una velocidad de crucero de 22 mph (36 kph).

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Se cree que la especie más grande de ictiosaurio creció a más de 20 metros (65 pies) de largo.

Se descubrió que el fósil de ictiólogos completo más grande jamás descubierto, a 11 pies (3,5 m), tenía un feto todavía dentro de su matriz.

Los científicos dijeron en agosto de 2017 que el embrión incompleto medía menos de siete centímetros (2,7 pulgadas) de largo y consistía en vértebras conservadas, una aleta delantera, costillas y algunos otros huesos.

Había evidencia de que el feto aún se estaba desarrollando en el útero cuando murió.

El hallazgo se sumó a la evidencia de que los ictiosaurios dieron a luz crías vivas, a diferencia de los dinosaurios que ponen huevos.

Los ictiosaurios eran reptiles marinos que vivieron en la era de los dinosaurios y son famosos por su forma de pez, parecida a los delfines de hoy.

Los restos de Fiona fueron descubiertos durante una expedición al glaciar Tyndall durante marzo y abril de 2022.

El glaciar se encuentra a 10 horas de caminata o a caballo, lo que hace que la recolección del espécimen sea particularmente difícil.

La expedición duró 31 días y fue descrita por los investigadores como un “desafío casi titánico”.

El ictiosaurio es la única hembra preñada de edad Valanginiano-Hauteriviano (entre 129 y 139 millones de años del Cretácico Inferior) registrada y extraída en el planeta.

“La excavación, de cuatro metros de largo, completa y con embriones en gestación, ayudará a proporcionar información sobre su especie, sobre la paleobiología del desarrollo embrionario y sobre una enfermedad que la afectó durante su vida”, dijo la Dra. Judith Pardo-Perez. de la Universidad de Magallanes, quien lideró el estudio.

Junto a Fiona, se descubrieron otros 23 especímenes nuevos durante la expedición, lo que convierte al glaciar Tyndall en el cementerio de ictiosaurios más abundante del mundo, según el equipo.

“Los resultados de la expedición cumplieron con todas las expectativas, e incluso más de lo esperado”, añadió la Dra. Pardo-Perez.

‘Esperamos obtener resultados sobre la diversidad, disparidad y paleobiología de los ictiosaurios de la localidad del Glaciar Tyndall, establecer grados de madurez ósea y nichos ecológicos para evaluar posibles transiciones dietéticas que ocurrieron a lo largo de su evolución y que podrían ayudar a establecer conexiones paleobiogeográficas con los ictiosaurios de otras latitudes.

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Para excavar a Fiona, los investigadores construyeron un hangar sobre sus restos y tuvieron que lidiar con fuertes vientos, lluvia y nieve.

También necesitaban equipo especializado para romper la dura roca.

“La roca del afloramiento es tan dura que no se puede excavar con martillo, cincel y cepillo, y tuvimos que cortar, perforar y romper bloques con herramientas de diamante y de alto calibre”, dijo Héctor Ortiz, uno de los excavadores.

Para excavar a Fiona, los investigadores construyeron un hangar sobre sus restos para hacer frente a los fuertes vientos, la lluvia y la nieve.

Para excavar a Fiona, los investigadores construyeron un hangar sobre sus restos para hacer frente a los fuertes vientos, la lluvia y la nieve.

Para excavar a Fiona, los investigadores construyeron un hangar sobre sus restos para hacer frente a los fuertes vientos, la lluvia y la nieve.

Necesitaban equipo especializado para romper la dura roca.  “La roca del afloramiento es tan dura que no se puede excavar con martillo, cincel y cepillo, y tuvimos que cortar, perforar y romper bloques con herramientas de diamante y de alto calibre”, dijo Héctor Ortiz, uno de los excavadores.

Necesitaban equipo especializado para romper la dura roca.  “La roca del afloramiento es tan dura que no se puede excavar con martillo, cincel y cepillo, y tuvimos que cortar, perforar y romper bloques con herramientas de diamante y de alto calibre”, dijo Héctor Ortiz, uno de los excavadores.

Necesitaban equipo especializado para romper la dura roca. “La roca del afloramiento es tan dura que no se puede excavar con martillo, cincel y cepillo, y tuvimos que cortar, perforar y romper bloques con herramientas de diamante y de alto calibre”, dijo Héctor Ortiz, uno de los excavadores.

“Solo fuimos dos personas las que hicimos campamento glaciar y, en un mes de trabajo de campo, logramos sacar el ictiosaurio más completo del extremo sur de América para el mundo en dos vuelos en helicóptero”.

Una vez que lograron excavar a Fiona, tuvieron que transportar sus restos desde lo alto del glaciar Tyndall hasta el Museo de Historia Natural de Río Seco en Punta Arenas, a unas 250 millas de distancia.

El ictiosaurio ahora se preparará en el laboratorio de paleontología del museo, donde se almacenará temporalmente para su posterior exhibición.

Los otros ictiosaurios encontrados en el sitio no serán excavados.

“Tenemos casi un centenar de ictiosaurios en el depósito fósil del glaciar Tyndall y muchos de ellos, lamentablemente, nunca serán excavados, debido a la dificultad de acceso, al estar en zonas de riesgo (borde del acantilado), a la falta de fondos, etc.” Dr. Pardo -Explicó Pérez.

El equipo espera comparar los ictiosaurios encontrados en el glaciar Tyndall con los encontrados anteriormente en la Patagonia chilena.

El equipo espera comparar los ictiosaurios encontrados en el glaciar Tyndall con los encontrados anteriormente en la Patagonia chilena.

El equipo espera comparar los ictiosaurios encontrados en el glaciar Tyndall con los encontrados anteriormente en la Patagonia chilena.

La Dra. Erin Maxwell, curadora del Museo Estatal de Historia Natural de Stuttgart y experta en ictiosaurios, dijo: “La localidad de Tyndall es muy importante para llenar un vacío en nuestro conocimiento sobre los tipos y la diversidad general de especies que habitaban el océano en el hemisferio sur, especialmente en latitudes templadas a polares’

‘Los ictiosaurios que no serán excavados necesitan protección y consolidación in situ, ya que la erosión a la que están siendo sometidos a diario los está destruyendo’.

El equipo espera comparar los ictiosaurios encontrados en el glaciar Tyndall con restos encontrados previamente en Europa.

La Dra. Erin Maxwell, curadora del Museo Estatal de Historia Natural de Stuttgart y experta en ictiosaurios, agregó: “No tenemos muchos fósiles de reptiles marinos de este período en todo el mundo (hace ~130-140 millones de años), y los que tenemos tienen son de Europa.

“La localidad de Tyndall es muy importante para llenar un vacío en nuestro conocimiento sobre los tipos y la diversidad general de especies que habitaban el océano en el hemisferio sur, especialmente en latitudes templadas a polares”.

Los ictiosaurios tenían GRASA como las ballenas

Desde focas hasta ballenas, muchos animales marinos tienen una gruesa capa de grasa directamente debajo de la piel, conocida como grasa.

Ahora, un nuevo estudio ha demostrado por primera vez que los ictiosaurios, antiguos reptiles marinos que vivieron hace 150 millones de años, también tenían grasa.

Científicos del Museo de Historia Natural de Oslo han estudiado los restos de un ictiosaurio descubierto en la zona de Solnhofen, en el sur de Alemania.

El espécimen incluye el esqueleto interno completo, que se conservó asombrosamente gracias a su grasa, según el equipo.

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