Francis Ngannou contra Jon Jones será el siguiente; Ngannou preparado para un largo reinado

UFC 260 demostró ser un cambio de guardia en la división de peso pesado. Francis Ngannou mostró habilidades de lucha mejoradas más allá de su poder de nocaut ya devastador cuando destronó a Stipe Miocic con una actuación completa completamente impresionante.

Pero con ese nocaut detrás de él, y el cinturón de campeonato de peso pesado de UFC alrededor de su cintura, la inclinación natural es mirar hacia el futuro. Y a pesar de la gran pelea que fue el choque por el título de Miocic, el potencial de una súper pelea entre Ngannou y el candidato de GOAT, Jon Jones, tiene implicaciones masivas por derecho propio.

Eso es siempre que Jones y el UFC puedan llegar a términos financieros, lo cual no es una garantía, especialmente considerando que Jones y Dana White estaban cavando sus talones públicamente desde el momento en que Ngannou aterrizó un golpe final a un Miocic castigado para terminar la pelea. Si las dos partes no pueden llegar a un acuerdo, Derrick Lewis se perfila como otra posibilidad.

Luego está el asunto de Miocic, quien ha flirteado con la idea de retirarse en el pasado, pero no ha discutido su futuro desde que perdió su título. ¿Miocic tendrá una pelea de trilogía con Ngannou para resolver su puntaje de 1-1, y si es así, dónde encaja dentro del marco más amplio de la división?

Con tantas preguntas importantes que persisten después del sábado por la noche, nuestro panel de Ariel Helwani, Brett Okamoto, Marc Raimondi y Jeff Wagenheim separa lo que es real de lo que no.

A pesar de la retórica, UFC y Jones llegarán a un acuerdo para reservar Ngannou vs.Jones a continuación.

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Francis Ngannou aborda una posible pelea con Jon Jones y dónde debería tener lugar esa pelea.

Okamoto: Real, pero no hay duda al respecto: este es un obstáculo legítimo. No olvide que Jones también habló públicamente de dinero el año pasado. Y es bastante revelador que lo primero que publicó en Twitter, en el momento en que Ngannou ganó el cinturón, fue ‘Muéstrame el dinero’. Y entonces él continuado en la noche, hablando de dinero.

Dana White respondió, como lo ha hecho con Jones y otros en el pasado, esencialmente diciendo que Jones está pidiendo una cantidad tan enorme, que indica que realmente no quiere la pelea.

Esto no es bueno, chicos. Nada de esto es bueno.

Estoy muy lejos de sentirme 100% seguro de que este asunto se resuelva. Sin embargo … soy optimista. Si no estoy al 100%, digamos que estoy 75% seguro de que esta pelea sucederá a continuación, porque TIENE que suceder. Esta se convirtió en la pelea número uno que puede hacer UFC. Creo que es más grande que la trilogía Conor McGregor-Dustin Poirier (o al menos, a la par). Es la única pelea para ambos. No puedes colgar a Ngannou contra Jones frente a nosotros, y luego darnos Ngannou contra Derrick Lewis 2, y Jones contra … ¿quién exactamente?

Sin faltarle el respeto a Lewis ni a ningún otro peso pesado, pero no hay otro enfrentamiento para Ngannou que se acerque siquiera a Jones en términos de atractivo. Creo que llegaremos allí, pero es posible que veamos algunos tweets más frustrados de Jones en el camino.


Si Ngannou vs.Jones no sucede, busque a Lewis como el primer retador de Ngannou

Helwani: Sería Lewis o Miocic. Pero Lewis tiene la ventaja porque está más fresco y no viene de una feroz derrota por nocaut. Lo que le duele es la primera pelea entre Ngannou y Lewis, que fue muy esperada, que se convirtió en una de las mayores fallas en la historia de UFC. Ahora, estoy seguro de que una revancha no se desarrollará de la misma manera, pero el hedor de esa pelea aún persiste, desafortunadamente.

Dicho esto, Miocic ahora se tomará un tiempo libre. Él y su esposa esperan su segundo hijo a finales de este año, así que imagino que querría un descanso. ¿Aceleraría su línea de tiempo para otra grieta en el cinturón de inmediato? Sospecho que sí, pero si no, no me sorprendería que se quitara el resto de 2021, si no más.

Eso deja a Lewis como el único contendiente viable disponible si la gran pelea de Jones no se concreta. ¿Y sabes qué? Puedes hacerlo mucho peor que un tipo que ha ganado cuatro seguidos, incluidos dos finales consecutivos de segunda ronda, y que también es muy popular entre los fanáticos. Ah, y también ganó a Ngannou hace tres años. La última pérdida de Ngannou, de hecho. Puedo ver la promoción ahora …


Ngannou está preparado para disfrutar de un largo reinado como campeón

Wagenheim: “Poised” es correcto. Incluso un Ngannou unidimensional, el artista del nocaut de hace unos años, podría haber sido capaz de sostener el cinturón durante mucho tiempo. Pero el peleador que vimos el sábado por la noche, completo y, sí, preparado, genera preocupaciones reales para cualquier peso pesado con la ambición de convertirse en campeón.

A los 34 años, Ngannou acaba de entrar en los mejores años para un peso pesado. Así que no lo imagino desapareciendo pronto, lo que significa que el nuevo campeón está en posición de reinar mientras esté interesado en pelear. ¿Quién lo va a destronar?

Jones tiene la primera oportunidad: no cree que los fanáticos acepten que UFC le entregue la oportunidad por el título a una alternativa de precio reducido, ¿verdad? Y el ex campeón de peso semipesado es quizás el mejor luchador de todos los tiempos. Durante años, ha sido casi imposible imaginar a Jones perdiendo. Pero ha coqueteado con la derrota en sus últimos dos combates, y el paso al peso pesado pone a Jones en un tanque de tiburones de aguas desconocidas, debutando contra un hombre acertadamente llamado “El Depredador”.

Si Jones no puede mover a Ngannou de su trono, ¿qué pasa con Lewis en una revancha del destino tentador de la peor pelea en la historia de los pesos pesados, entonces? ¿O Miocic en una pelea por resolver su trilogía 1-1? ¿O un contendiente en ascenso como Ciryl Gane o Alexander Volkov? No, no, no y no.

Ngannou podría ser campeón durante años.

Eso es en términos del calendario, por supuesto. En el tiempo de la jaula, el reinado de Ngannou bien podría consistir en una serie de breves fragmentos de tiempo: medio minuto de lucha furiosa antes de noquear a un retador, solo unos segundos de trueno antes de terminar el siguiente, y así sucesivamente.

Por otra parte, tal vez el paciente Francis sea el Ngannou que veremos a partir de ahora. En lugar de emocionar a los fanáticos y aplastar a los pesos pesados ​​con una ráfaga sin parar de “no parpadees”, como ha cumplido durante casi todo su mandato en UFC, tal vez el nuevo campeón continúe mostrando su evolución como artista marcial. Las patadas de pierna y cabeza, los golpes al cuerpo y la defensa de derribo hicieron su debut contra Miocic el sábado, al igual que la compostura que equipó a Ngannou para una larga noche de lucha, si eso hubiera sido lo que se le pidió.

Es aterrador darse cuenta de que el artista del nocaut más peligroso en la historia de las MMA está mejorando. ¿Aún más aterrador? Si las peleas de Ngannou continúan hasta la segunda ronda o incluso más allá, y demuestra que tiene un tanque de gasolina para igualar ese conjunto de habilidades en expansión.


Veremos una pelea de trilogía entre Miocic y Ngannou

Raimondi: Tuve la oportunidad de pasar 24 horas con Miocic en su estación de bomberos en Valley View, Ohio, hace dos años. Ese día, mientras esperaban que llegaran las llamadas, los bomberos participaron en un juego de cornhole justo afuera del garaje de la estación. Miocic se sintió frustrado con su compañero, habló un poco con la oposición y luego llamó a su tiro al final, clavando el tiro ganador del juego. Pasó rápidamente de un juego solo para pasar el tiempo a una actividad que Miocic no quería perder en absoluto. Es ultracompetitivo, incluso en entornos recreativos.

Todo eso es una forma prolija de decir “verdadero“a esta declaración. Ya se ha hablado de la jubilación en torno a Miocic durante algunos años. Y todavía creo que el final probablemente esté cerca. Tiene 38 años, tiene una hija y un hijo en camino, y la familia está absolutamente su principal prioridad. Además, mantendrá su trabajo como bombero y EMT después de la jubilación, probablemente se convierta en tiempo completo en Valley View con los beneficios (atención médica, pensión, etc.) que vienen con ese trabajo. Sin embargo, si Miocic iba a colgar los guantes después de UFC 260, era más probable que fuera después de una victoria. Tan bien como se veía Ngannou el sábado por la noche, es muy probable que Miocic ya esté pensando en formas en las que podría ganar una tercera pelea.

Por supuesto, las cosas siempre pueden cambiar. Miocic ha recibido su parte justa de daño entre las dos peleas con Ngannou y la trilogía con Daniel Cormier. Quizás él, su equipo y su familia lleguen a la conclusión de que es hora de marcharse. También hay otros factores en juego aquí. Si Miocic regresa, dudo que sea en un futuro cercano. Ngannou probablemente peleará con Lewis o Jones a continuación, dependiendo de si UFC puede llegar a un acuerdo financiero con Jones. Es posible que Ngannou incluso pueda luchar contra ambos antes de que regrese Miocic. Miocic solo ha peleado una vez al año desde 2018. No hay garantía de que Ngannou se mantenga campeón para preparar esa pelea de la trilogía de Miocic en 2022, aunque yo no apostaría en su contra.

Una última cosa: Miocic se merece la pelea de la trilogía. Venció a Ngannou de manera unilateral en UFC 220 en 2018. Ngannou mejoró mucho y realmente evolucionó como luchador desde entonces. Miocic le concedió la revancha. Sería justo que Ngannou hiciera lo mismo. Miocic es el mejor campeón de peso pesado de UFC de todos los tiempos. Nada de lo que sucedió el sábado por la noche cambia eso. Tanto como a cualquiera, a Miocic se le debería otorgar la capacidad de escribir el último capítulo de su histórica carrera en sus términos, sean los que sean.

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