Home Noticias Francis Ngannou puede estar al borde del mejor año en la historia de UFC

Francis Ngannou puede estar al borde del mejor año en la historia de UFC

by admin

LAS VEGAS – Fue el 20 de enero de 2018 cuando Stipe Miocic superó a Francis Ngannou para defender su título de peso pesado de UFC. La verdad sobre esa pelea, sin embargo, era que Ngannou no estaba listo para ser campeón. No tomes nada de Miocic, que estuvo genial esa noche en Boston, pero Ngannou era tan inexperto, tan abrumado por la velocidad con la que había llegado allí. Perdió por decisión unánime.

“Todavía recuerdo que me preguntaba, ‘¿Cómo se siente pelear un tercer asalto?’ ¿Cómo me preparo para una pelea por el título? ‘”, Le dijo Ngannou a ESPN. “Estaba sentado en mi habitación de hotel antes de la pelea y estaba como, ‘¿Qué pasa después de esto?’ Ni siquiera sabía exactamente, si ganaba, a dónde iría desde el lugar de la pelea.

“No había encontrado mi lugar en la vida en ese momento. Estaba en el aire, pero no sabía dónde aterrizar”.

Después de esa pérdida, Ngannou renovó todo. Estableció su campamento en Las Vegas, en lugar de dividirlo entre allí y Francia, donde vivía anteriormente. Contrató a un agente, que montó un sistema de apoyo a su alrededor. Agregó un nuevo entrenador en jefe, un gerente de redes sociales y al menos una docena más para ayudar con todo, desde la capacitación hasta la psicología deportiva y el marketing.

Y a principios de 2019, un año después de quedarse corto ante Miocic, Ngannou creía que estaba listo para gobernar. Sintió que su experiencia y preparación se habían puesto al día con su talento.

Si hubiera estado en lo cierto y se le hubiera otorgado la oportunidad de demostrarlo, podría haber sido una superestrella a estas alturas. Porque cuando Ngannou está encendido, es capaz de cosas que, francamente, ningún otro peso pesado en la historia de las MMA puede replicar. Sus últimas cuatro victorias terminaron en nocauts de lo más destacado, en 45, 26, 71 y 20 segundos.

Segundos.

“Esto es lo más cerca que se puede llegar al efecto Mike Tyson”, dijo Eric Nicksick, entrenador en jefe de Ngannou. “Hay algo alarmante en su calma en la espalda, antes de una pelea. Está más tranquilo. Es jodidamente espeluznante. Y cuando la puerta de la jaula se cierra, es algo diferente. Es como, ‘Este tipo está a punto de matar a alguien’. “

La división de peso pesado de UFC se ha movido notablemente lento desde 2018. Solo ha habido cuatro peleas por el título de peso pesado en los últimos tres años, y tres de ellas consistieron en una trilogía entre dos hombres: Miocic y Daniel Cormier. Todo este tiempo, durante el cual Ngannou sintió que estaba listo para ser campeón, se vio obligado a esperar esa oportunidad.

“Tenía una oportunidad por el título y perdió. Siempre tienes que trabajar para volver al título, porque siempre hay alguien en la fila que se lo merece”, dijo el presidente de UFC, Dana White. “Si piensas en la última vez que perdió ante Stipe, eso fue en 2018, y le tomó todo el camino hasta ahora, 2021, recuperarlo, pero lo logró. Él es el tipo. Él es el tipo que debería ser”. recibir esta inyección “.

Para Ngannou (15-3), quien finalmente tendrá otra oportunidad contra Miocic (20-3) y la corona de peso pesado en UFC 260 el sábado, ha habido momentos de frustración en los últimos dos años, pero a lo largo de la demora en obtener su segunda oportunidad, se ha mantenido positivo, creyendo que llegaría su momento.

Parte de esa perspectiva proviene de lo que lo trajo aquí y lo que le espera. Al entrar en este fin de semana, Ngannou se encuentra en la cúspide de lo que podría ser uno de los mejores años de todos los tiempos en UFC, pero si algunas cosas hubieran sido ligeramente diferentes en su vida, nunca habría dejado las minas de arena en Camerún donde Él nació.

“La historia de Francis, no puede dejar de inspirarse”, dijo Marquel Martin, su agente. “El impacto de que él ganara un campeonato de UFC podría inspirar a todo un continente.

“Y siento que el universo apunta a esta siendo realmente su momento “.


ES UN VIERNES noche en Las Vegas, y Ngannou, que aprendió a arreglárselas con una comida al día cuando era niño, está de pie en una habitación privada en Barry’s Downtime Prime, un exclusivo restaurante especializado en carnes ubicado en la histórica Fremont Street. Vestido con un traje rojo cardenal, Ngannou conversa con el propio Barry, el jefe de cocina. Barry es un gran admirador y está listo para preparar a su invitado especial lo que quiera, dentro o fuera del menú.

Está muy lejos de Camerún, donde Ngannou solía caminar dos horas a la escuela y viceversa, al menos los días que iba. Comenzó a trabajar en las minas de arena de la región a los 10 años, pero aún no tenía suficiente dinero para comprar un lápiz y una libreta.

A mediados de los 20, estaba listo para irse, a pesar de que no tenía los documentos para migrar legalmente a Europa. Dejó África Central a pie, por su cuenta, y se embarcó en una travesía de 14 meses hacia el norte que no terminaría hasta que la Cruz Roja Americana lo sacara de una balsa en el Estrecho de Gibraltar, una vía fluvial entre Marruecos y España.

“Catorce meses en el infierno”, le dijo Ngannou a ESPN durante una entrevista en 2018.

Una vez que estuvo en Europa, Ngannou se dirigió a Francia, donde no tenía otro plan que encontrar un gimnasio de boxeo y comenzar a aprender el deporte. El boxeo profesional había sido un sueño suyo desde Camerún, desde el momento en que vio por primera vez una pelea de Tyson en video. Ngannou no tenía hogar al principio en Francia, pero finalmente encontró un gimnasio, descubrió su pasión por las MMA y, sorprendentemente, llegó a UFC en solo tres años.

Pero Ngannou no está satisfecho. Lo que está en juego nunca ha sido tan alto para Ngannou, porque en algún momento del camino, ganar un título de UFC se convirtió en algo más que solo él.

“Me guste o no, no es solo para mí”, dijo Ngannou sobre su oportunidad de UFC 261. “Puedo ver que cuando regreso a casa en Camerún, puedo verlo en los ojos de la gente. ‘Oh, el cinturón’. No tendrán el cinturón, por supuesto, pero el significado, la esperanza, la expectativa que surge de él, porque conocen mi historia, no soy un cuento de hadas que están leyendo en un libro.

“Sé lo que significa para mi familia y para todas aquellas personas que esperan que mejore. No puedo permitirme pensar que estoy jugando con el dinero de la casa. No hay dinero de la casa”.

En 2018, estableció la Fundación Francis Ngannou y abrió un gimnasio para jóvenes en Batie, Camerún. Su objetivo no es producir la próxima cosecha de campeones de MMA, sino inspirar a los niños a creer y perseguir sus propios sueños.

“He estado pensando en [where to put the championship belt]”, Dijo Ngannou.” Estaba pensando en ponerlo en mi base para que los niños lo vieran, pero creo que hay muchos más niños que necesitan ver eso. Tal vez en algún lugar público de Camerún, puedan mirarlo y pensar: ‘Oh, puedo llegar a eso’. No un luchador, sino simplemente un campeón en sus respectivos dominios “.

Inspirar esperanza en una generación futura es una gran responsabilidad, y Ngannou no se lo toma a la ligera. Dijo que siente una obligación financiera muy real para con sus amigos, familiares e incluso conocidos en casa. Cuando Ngannou dice que está luchando por algo más que por sí mismo, hay una realidad tangible adjunta a eso.

Pero al mismo tiempo, Ngannou es todavía haciendo esto por sí mismo. Eso es lo que inició esta búsqueda, después de todo.

“Puede ser extraño hablar de ello, pero todavía estoy muy insatisfecho con mi infancia”, dijo Ngannou. “No me parece divertido hablar de ello. No es feliz, es triste. Cuando la gente habla de su infancia (amigos, dibujos animados, cultura), esas son las partes que faltan en mi vida. Y no importa lo que haga, Realmente no puedo llenar eso.

“En cierto modo, todavía estoy tratando de lidiar con mi infancia, y ganar un cinturón de UFC, para mí, sería mi propia manera de mostrarles a estas personas de mi pasado que, después de todo, no estaba mal”.


NGANNOU CREE QUE ES listo para dar el siguiente paso en su evolución como luchador.

“Ha sido un año en el que siempre pienso, incluso antes de que llegara el COVID”, dijo Ngannou. “Cada vez que pensaba en 2021, tenía una pequeña sonrisa en mi rostro. Como, ‘Ese será mi año'”.

Mientras se prepara para enfrentar a Miocic por segunda vez, el panorama de la división de peso pesado está listo para un año de gran éxito. El UFC ya ha dejado en claro que el ganador del sábado defenderá el título contra el ex campeón de peso semipesado Jon Jones a continuación, potencialmente este verano. Jones, de 33 años, dejó vacante su campeonato de las 205 libras el año pasado y es considerado el mejor peleador libra por libra del mundo, especialmente ahora que Khabib Nurmagomedov está retirado.

Tal como está actualmente, Ngannou tiene la oportunidad de vencer a Miocic, quien es ampliamente considerado como el mayor peso pesado de todos los tiempos, y a Jones, quien es ampliamente considerado como el mejor luchador de todos los tiempos, dentro del mismo calendario. año.

“Si todo sale perfecto, Francis se convertirá en el campeón de peso pesado el 27 de marzo, y luego noqueará a Jon Jones en una verdadera super pelea inmediatamente después”, dijo Martin.

Más allá de eso, los sueños de Ngannou pasan de ser ambiciosos a casi imposibles. Según Martin, quiere desafiar al campeón de boxeo de peso pesado de la OMB, la AMB y la FIB Anthony Joshua o al campeón lineal y del CMB Tyson Fury a un combate de boxeo. Se espera que esos dos peleen dos veces en 2021, y Ngannou, idealmente, le gustaría enfrentarse al ganador.

“Cada vez que pensaba en 2021, tenía una pequeña sonrisa en mi rostro. Como, ‘Ese será mi año'”.

Francis Ngannou

Algunos probablemente verían ese plan como francamente ridículo. Ngannou tendría que convencer al UFC para que se subiera a bordo, y sería una posibilidad remota de ser remotamente competitivo contra cualquiera de los mejores boxeadores del planeta. Pero Martin dice que eso es la mitad del punto. Toda la vida de Ngannou se ha basado en lo imposible. Y si tiene éxito contra Miocic y Jones en 2021, su enfoque solo podría dirigirse a algo más grande.

“Toda la vida de Francis se ha basado en derrotar las probabilidades que estaban en su contra”, dijo Martin. “Si fuera a vencer al GOAT de los pesos pesados, que todos sabemos que es Stipe, solo hay un camino por recorrer, y ese es Jon Jones. Y si vence al GOAT de los pesos pesados ​​y al MMA GOAT consecutivamente, ¿qué sigue? ? Demuestras que eres la CABRA en todos los deportes de combate de peso pesado.

Por supuesto, todo eso es discutible si Ngannou pierde el sábado. Como Ngannou sabe muy bien, no hay un cruce de boxeo de peso pesado sin Miocic y luego Jones. Al igual que no había gimnasio de boxeo en Francia sin cruzar primero a Europa. Y no se podía cruzar a Europa sin meses de esquivar a los funcionarios de inmigración en los bosques marroquíes.

Sin embargo, imagínense si todo lo que Ngannou ha planeado … ¿se hiciera realidad?

“Simplemente no creo que el universo hubiera llevado a Francis Ngannou tan lejos para no verlo convertirse en el campeón de peso pesado de UFC el 27 de marzo”, dijo Nicksick.

“La resiliencia ha sido el tema de su vida”.

.

You may also like

Leave a Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Accept Read More

Privacy & Cookies Policy