Frank Gardner de la BBC se queda en un avión por quinta vez, pero las aerolíneas niegan el problema

El tweet de Frank Gardner el jueves resumió su frustración: ‘¡FFS no otra vez! ¿Por qué los aeropuertos del Reino Unido son tan consistentes en sacar a las personas discapacitadas de los aviones?’

El personal de Gatwick empleado para ayudar a los pasajeros discapacitados no se presentó, dejando al corresponsal de seguridad de la BBC, que había regresado con Iberia Express después de cubrir la cumbre de la OTAN en Madrid, varado, solo, en la cabina.

Gardner, que usa una silla de ruedas, dijo que esta vez “solo” lo dejaron 20 minutos, pero agregó: “Personalmente me han dejado varado en un avión cinco veces en cuatro años, esperando en un avión vacío mucho después de que todos los demás pasajeros han sido descargados.

“Esto es nada menos que discriminatorio y los principales centros aéreos de Gran Bretaña deberían avergonzarse de la forma en que sus pasajeros discapacitados han sido tratados repetidamente como una baja prioridad”.

El incidente se produjo menos de una semana después de que The Mail on Sunday y la baronesa paralímpica Tanni Grey-Thompson lanzaran una campaña para poner fin a las humillaciones que enfrentan las personas con discapacidades cuando viajan.

El tweet de Frank Gardner el jueves resumió su frustración: ‘¡FFS no otra vez! ¿Por qué los aeropuertos del Reino Unido son tan consistentes en sacar a las personas discapacitadas de los aviones?’ (Arriba, Gardner en 2017)

El personal de Gatwick empleado para ayudar a los pasajeros discapacitados no se presentó, dejando al corresponsal de seguridad de la BBC, que había regresado con Iberia Express después de cubrir la cumbre de la OTAN en Madrid, varado, solo, en la cabina.  (Arriba, la foto reciente que tuiteó)

El personal de Gatwick empleado para ayudar a los pasajeros discapacitados no se presentó, dejando al corresponsal de seguridad de la BBC, que había regresado con Iberia Express después de cubrir la cumbre de la OTAN en Madrid, varado, solo, en la cabina. (Arriba, la foto reciente que tuiteó)

Arriba, su publicación desesperada en las redes sociales. Gardner, que usa una silla de ruedas, dijo que esta vez “solo” lo dejaron 20 minutos, pero agregó: “Personalmente me han dejado varado en un avión cinco veces en cuatro años, esperando en un avión vacío mucho después de que todos los demás pasajeros han sido descargados’

La 11 veces medallista de oro reveló que se vio obligada a gatear hasta el baño en un vuelo, ya que nadie la ayudó. Después de otro vuelo, la aerolínea perdió su silla de ruedas durante tres meses.

La baronesa hizo un llamado al gobierno y a los jefes de las aerolíneas para que tomen medidas inmediatas y garanticen que todos los pasajeros discapacitados sean tratados con dignidad y respeto.

Y han llegado cartas de lectores de MoS, recordando sus propias pesadillas de viaje.

Muchos cuentos mendigo creencia. La hija discapacitada de una mujer se vio obligada a usar un baño en un vuelo con la puerta abierta porque no había pasamanos que la hubieran ayudado a usar las instalaciones sola.

Otros habían perdido vuelos de conexión cruciales porque la asistencia especial que necesitaban nunca llegó.

Un hombre de 75 años describió cómo el personal de la aerolínea se negó a ayudarlo a llevar a su esposa discapacitada, que sufre de demencia, de su asiento al baño.

Hubo una gran cantidad de apoyo público ya que las historias se compartieron y comentaron miles de veces en línea; sin embargo, de manera frustrante, la respuesta de los jefes de las aerolíneas y los políticos, que son los responsables en última instancia de garantizar que los británicos discapacitados reciban el apoyo adecuado, fue tibia en el mejor de los casos.

Nos pusimos en contacto con todas las aerolíneas y aeropuertos británicos, así como con el organismo de control de la aviación y los ministros gubernamentales, y preguntamos si alguno se comprometería con las demandas establecidas por la baronesa Grey-Thompson.

El incidente se produjo menos de una semana después de que The Mail on Sunday y la baronesa paralímpica Tanni Grey-Thompson (en la foto) lanzaran una campaña para poner fin a las humillaciones que enfrentan las personas con discapacidades cuando viajan.

El incidente se produjo menos de una semana después de que The Mail on Sunday y la baronesa paralímpica Tanni Grey-Thompson (en la foto) lanzaran una campaña para poner fin a las humillaciones que enfrentan las personas con discapacidades cuando viajan.

Chloe Smith, la Ministra de Gobierno para Personas Discapacitadas, dijo que se sentía “apasionadamente” por el tema, pero argumentó que era responsabilidad del Departamento de Transporte obligar a la industria de viajes a realizar cambios.

El Departamento de Transporte, dirigido por Grant Shapps, dijo que dependía de la Autoridad de Aviación Civil.

La Autoridad de Aviación Civil dijo que “consideraría algunas de las ideas” propuestas por la baronesa Grey-Thompson en un nuevo conjunto de pautas para las aerolíneas, pero el regulador dijo anteriormente que para que se produzcan cambios, el gobierno debe liderar el camino.

En cuanto a las aerolíneas y aeropuertos, también mostraron poco apetito por el cambio. Tanto el aeropuerto de Londres Stansted como el de Manchester dijeron que el problema estaba en gran medida fuera de su control, ya que afirmaron que las aerolíneas eran responsables de cuidar a los pasajeros discapacitados.

Chloe Smith, la Ministra de Gobierno para Personas Discapacitadas, dijo que se sentía “apasionadamente” por el tema, pero argumentó que era responsabilidad del Departamento de Transporte obligar a la industria de viajes a realizar cambios. El Departamento de Transporte, dirigido por Grant Shapps (arriba), dijo que dependía de la Autoridad de Aviación Civil

Pero según easyJet, las regulaciones actuales no permiten que las aerolíneas brinden servicios de asistencia especial directamente, son contratistas externos, empleados por los aeropuertos, por lo que la tripulación de cabina no puede ayudar a los pasajeros atrapados en la situación que Frank Gardner y muchos otros han descubierto. ellos mismos en.

British Airways afirma que ya es ‘accesible para todos’, ignorando el incidente reciente en el que la productora de televisión Victoria Brignell, usuaria de silla de ruedas, quedó atrapada en su asiento durante una hora y media antes de que la ayudaran a bajar de un avión de BA en el aeropuerto de Gatwick.

La aerolínea tampoco se comprometió con ninguna de las demandas de Baroness Grey-Thompson.

Heathrow dijo que “no haría comentarios” sobre detalles, pero que está “trabajando en estrecha colaboración” con las aerolíneas y los organismos reguladores para realizar mejoras para los pasajeros discapacitados.

Ryanair simplemente no respondió a nuestras solicitudes de comentarios.

En declaraciones a The Mail el domingo, la baronesa Grey-Thompson dijo: “La gente está preocupada por viajar. La industria no puede esconderse y es necesario tomar medidas”.

Nuestras cinco demandas clave

1 Multar a los aeropuertos y operadores ferroviarios que mantienen a los pasajeros discapacitados esperando en aviones y trenes para recibir asistencia especial.

2 usuarios de sillas de ruedas pueden usar su propia silla hasta la puerta del avión, y la silla que los espera cuando llegan.

3 Espacio de almacenamiento para al menos una silla de ruedas plegable en la cabina de cada avión, para que no tengan que ir a la bodega.

4 Un baño accesible en cada avión.

5 Un defensor de la discapacidad a bordo de cada vuelo, completamente capacitado en las necesidades de accesibilidad y capaz de ayudar a los pasajeros si lo necesitan.

James Taylor, director de estrategia de la organización benéfica para discapacitados Scope, agregó: “Nuestro sistema de transporte falla a las personas discapacitadas”, dijo. ‘Es hora de que el Gobierno, los operadores de transporte y los reguladores den un paso al frente y asuman la responsabilidad. Esto lleva demasiado tiempo.

Un lector de Mail on Sunday que se puso en contacto fue Martin Wilson, que sufre de un tipo de distrofia muscular. Su esposa tiene problemas para caminar después de dos reemplazos de rodilla, y la pareja solicitó ayuda para desembarcar de un vuelo Jet2 de Faro al aeropuerto de Manchester el mes pasado.

“Llegamos a las 2:20 a.m. pero nos dejaron en el avión durante una hora. No había sillas de ruedas, así que nos dieron bastones para ayudarnos a caminar. Finalmente pasamos el control de pasaportes y comenzamos nuestro viaje de regreso a Merseyside a las 5:20 a. m., tres horas después de aterrizar”.

Otra era Georgia Hart, de 25 años, de Hartlepool, que estaba en un vuelo Jet2 de Malta a Newcastle sin un baño accesible. Cuando necesitaba irse, su madre, Bev, tenía que ayudarla a sentarse y pararse adentro con ella, para que la puerta no pudiera cerrarse. Bev escribió: “No he visto llorar a Georgia en mucho tiempo, pero ya había tenido suficiente”.

Jet2 dijo que “lamentaba escuchar” los incidentes, pero que sus baños no eran diferentes a los de los demás y que la asistencia especial no era su responsabilidad.

Irene Wilson, de 69 años, de Merseyside, perdió su vuelo de Frankfurt a Lyon a principios de este mes. El ascensor que necesitaba para salir del avión no llegó, lo que significa que perdió su vuelo de conexión.

Las cifras de 2019 muestran que 700 personas discapacitadas perdieron vuelos entre 2015 y 2018 porque la asistencia especial no se presentó a tiempo o porque el equipo adecuado estaba disponible.

Taylor dijo: “Ningún pasajero discapacitado debe quedarse atrapado en un avión o en un tren, ya sea por falta de personal, retrasos o falta de comunicación”, dijo.

‘El impacto es a menudo degradante, estresante e inductor de ansiedad e impide que algunas personas discapacitadas viajen por completo’.

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