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Fred Figa, quien ayudó a exponer los peligros de una droga, murió a los 65 años

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Este obituario es parte de una serie sobre personas que han muerto en la pandemia de coronavirus. Leer sobre otros aquí.

A fines de 1983, un miembro del personal de la sala de neonatología del Hospital Fairfax en Falls Church, Virginia, tenía una pregunta para Fred Figa, un joven farmacéutico que pertenecía a la unidad del hospital que investigaba la seguridad de los nuevos medicamentos.

Una compañía farmacéutica estaba lanzando una nueva inyección de vitamina E, comercializada bajo la marca E-Ferol, como suplemento nutricional para bebés prematuros. Parecía bastante inofensivo. ¿Deberían comprarlo?

El Sr. Figa hizo una serie de llamadas telefónicas y descubrió que, de hecho, la Administración de Alimentos y Medicamentos no había revisado la inyección. No, respondió él. Esperar. Luego alertó a los investigadores federales.

Su diligencia salvaría la vida de un número incalculable de bebés.

El Sr. Figa y los investigadores habían tropezado con una crisis de seguridad del producto mortal y un escándalo. Los funcionarios, con la ayuda de la tenaz investigación de Figa, descubrirían más tarde que la FDA no había promulgado salvaguardas relacionadas con los efectos secundarios de E-Ferol en recién nacidos de bajo peso, efectos secundarios que resultaron en la muerte de 38 bebés por falla orgánica en hospitales de todo el país.

Figa se convirtió en un testigo estrella en las audiencias del Congreso, y el distribuidor de E-Ferol, O’Neal, Jones & Feldman Pharmaceuticals, se vio obligado a retirar el medicamento del mercado a mediados de 1984.

“No lo dejaría pasar, era el tipo de persona que seguiría algo hasta el enésimo grado”, dijo su esposa, Janice Russell Figa, que estaba embarazada cuando el Sr. Figa comenzó a llamar a hospitales de todo el país para trazar el patrón. de problemas con E-Ferol.

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Figa, quien trabajó durante décadas como asesor legal interno para las unidades de cumplimiento normativo de las compañías farmacéuticas, murió el 16 de febrero en un hospital de Morristown, Nueva Jersey, cerca de su casa en Randolph. Tenía 65 años. La causa fueron las complicaciones del coronavirus, dijo su familia.

Junto con su esposa, le sobreviven dos hijas, Elise y Stefanie; un hijo, Paul; tres hermanas, Perla Kimball, Felicia Pehrson y Heidi Wolf; y un hermano, Romek.

Solomon Fred Figa nació el 20 de octubre de 1955 en Portland, Maine, hijo de refugiados judíos que habían huido del Holocausto: Paul Figa, que fundó un negocio de zapatos de cuero especializado en mocasines, y Karola (Holzman) Figa, costurera. Fred era uno de seis hijos.

Se graduó de la escuela de farmacia en Northeastern University en Boston en 1979 con una licenciatura en ciencias en farmacia.

Cuando expuso los problemas con E-Ferol, asistía a clases nocturnas en la facultad de derecho de la Universidad George Mason en Washington y trabajaba a tiempo parcial en la FDA, lo que lo ayudó en su investigación. (Recibió su título de abogado en 1986).

El Sr. Figa nunca buscó el centro de atención. Al principio se negó a testificar o hablar con los periodistas, desconcertado de que simplemente prestando atención a los detalles de su trabajo llamaría la atención.

Siempre estuvo atento a los peligros que acechaban. Su hija Elise dijo en una entrevista telefónica que cuando era adolescente, apareció en una producción comunitaria de “Peter Pan” como Liza, la sirvienta, un papel que la obligaba a simular un vuelo con cables suspendidos.

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Su padre exigió inspeccionar el aparato. El director obedeció, luego le dijo al Sr. Figa que estaban cortos algunos piratas en el coro.

“Fue al lugar de los disfraces y se hizo un pendiente falso y un tatuaje removible de una gran cicatriz en su mejilla, y simplemente lo pasó muy bien”, dijo la Sra. Figa.

“Entonces, todos los fines de semana durante aproximadamente un mes, sería un pirata, luego el lunes iría a trabajar como abogado farmacéutico”.

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