Fruta extraña: cómo las feijoas desconcertaron a un inmigrante de Nueva Zelanda y polarizaron a una nación | Nueva Zelanda

Cuando Hania Żądło, una recién llegada a Nueva Zelanda, hizo una pregunta inocente sobre una fruta desconocida, no debía saber que estaba socavando un tesoro nacional.

Como enfermera titulada, Żądło y su esposo, un técnico en anestesia, habían obtenido visas de “propósito crítico” para aceptar trabajos en el hospital de Dunedin. Después de aterrizar en Auckland desde el Reino Unido a fines de marzo, fueron enviados con sus dos hijos al hotel Crowne Plaza para una cuarentena obligatoria de dos semanas.

El séptimo día, la bolsa de papel que les entregaron en la puerta con el almuerzo de ese día contenía una fruta verde hierba de forma ovalada. Parecía un mini-aguacate, pensó Żądło, pero olía cítrico, casi floral. “Estaba muy feliz de conseguir algo diferente”, dice, todavía de la cuarentena. “Pero no tenía idea de qué hacer con él”.

Żądło recurrió al grupo de Facebook de cuarentena de hoteles de Nueva Zelanda, donde 13.000 personas comparten consejos sobre cómo viajar a Nueva Zelanda durante la pandemia. Con la mayoría de los miembros ciudadanos, Żądło, de origen polaco, enmarcó su pregunta con la debida deferencia.

“Espero no ofender a nadie aquí con esta publicación”, escribió, debajo de una foto, “pero … ¿qué fruta es esta y cómo se come?”

Żądło se dio cuenta de su paso en falso en cuestión de minutos cuando su publicación se inundó con cientos de respuestas. Su “mini-aguacate”, le dijeron una y otra vez, era una feijoa, y “parece ser algo enorme aquí”, se maravilla Żądło.

La feijoa es una especie de guayaba que crece en pequeños árboles de la familia de los mirtos, pronunciada “fey-oa” en su América del Sur natal y “fee-jo-ah” en Nueva Zelanda, donde es tan esencial para la cultura como el kiwi (en sí mismo chino).

La pregunta de Żądło despertó la sospecha de los guardianes autoproclamados del grupo de Facebook como una prueba fallida de la nacionalidad. “¿Eres un kiwi? Es un kiwi por excelencia… ”escribió uno. “¡Es triste que un neozelandés no conozca una feijoa! ¿Como es esto posible?” pescado otro.

Una fue más contundente: “Si no sabes qué son las feijoas, me pregunto en qué categoría estás ingresando a Nueva Zelanda”.

Como cualquiera de Aotearoa le dirá, las feijoas se comen típicamente como kiwis, se cortan por la mitad y se sacan con una cuchara, aunque también se usan ampliamente como relleno o sabor en repostería, confitería, chutneys y mermeladas, curry, helados. e incluso alcohol.

Pero el sabor distintivo es polarizador, incluso de los neozelandeses. “Al igual que las peras, las guayabas y las piñas tuvieron un bebé extraño”, aventuró un comentarista, respondiendo a Żądło. “Como si accidentalmente te hubieras rociado la boca con tu perfume”, escribió otro disgustado. Con mayor frecuencia, tanto los detractores como los fanáticos lo comparan con el jabón.

Żądło lo describe como algo amargo, con un “bouquet de aroma fresco y cítrico” y una pulpa suave que se volvió arenosa, como una pera, más cerca de la piel. “El sabor es muy distinto, llegó a mi paladar de inmediato”, dice ella. Uno de sus corresponsales de Facebook lo expresó de esta manera: “¡¡¡¡SON LA FRUTA MÁS DELICIOSA DEL MUNDO !!!!

El sabor que desafía la descripción significa que las personas a las que les gustan las feijoas tienden a ser celosas con ellas, “casi como si esta fruta fuera una especie de tesoro nacional”, dice Żądło.

Dentro de Nueva Zelanda, hay una cuenta regresiva para el inicio de la temporada, alrededor de abril. Este año, el aumento de las precipitaciones significó que comenzó un mes antes, y el productor de Gisborne, David Hansen, dio esta actualización a Radio New Zealand a principios de marzo: “El tamaño de la fruta es bueno. Los sabores son buenos. Buenos niveles de azúcar. Entonces, se ve muy bien “.

Con los árboles comunes en los jardines privados y generalmente muy productivos, durante dos o tres meses al año, las feijoas son tan abundantes que se pueden regalar en bolsas y cubos abultados que se dejan al costado del camino. Kate Evans, una periodista que trabaja en un libro sobre feijoas, ha señalado esto como evidencia de que son “parte de la identidad de Nueva Zelanda”. Ella dice: “Hay algo realmente democrático en ellos”.

Pero la brevedad de la temporada, y su fugaz ventana de madurez, se suma a la urgencia de aprovecharla al máximo: en julio, la temporada termina un año más.

Los cientos de miles de neozelandeses radicados en el extranjero solo pueden mirar con nostalgia. A pesar de los esfuerzos para exportarlas a todo el mundo, las feijoas están escasamente disponibles en Australia y son prácticamente desconocidas en otros lugares, lo que significa que los kiwis expatriados a menudo se esfuerzan por llenar sus botas en los viajes a casa.

“Simplemente no viajan muy bien”, dice Sariah Wilson de Heather’s Feijoas, una granja de Hawke’s Bay que recientemente adquirió su primer distribuidor en Londres además de otros cuatro fuera de Nueva Zelanda en Hong Kong, Miami, Brisbane y Perth. Pero “logísticamente, es bastante difícil de hacer”, dice.

“Realmente, las feijoas son tan desconocidas en todo el mundo, incluso si busca ‘fruta rara’ en línea, las feijoas simplemente no aparecen, son incluso más raras que la fruta más rara. Para nosotros en Nueva Zelanda, lo damos por sentado, pero el resto del mundo ni siquiera ha oído hablar de ellos “.

Para aquellos a quienes la pandemia les impidió regresar, la publicación de Żądło provocó recuerdos nostálgicos de árboles en el patio trasero y cubos amontonados, sin mencionar la envidia descarada. “Han pasado 10 largos años…” escribió un expatriado. “Daría mis dientes por tener esa feijoa”, dijo otro con franqueza.

Żądło – la fuerte inferencia fue – no sabía la suerte que tenía. Pero, ¿qué hizo este neozelandés entrante con su fruta favorita y más polémica?

Żądło dice que su estómago a veces puede ser sensible a las frutas exóticas: “Cuando probé la fruta de lichi, estaba físicamente enferma”. Además, de las dos feijoas que probó, la más madura tenía el innegable sabor a jabón.

Y sin embargo, Żądło dice: “Realmente los disfruté”. Incluso espera plantar su propio árbol.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.