Fuga de cerebros: los científicos analizan por qué el esfuerzo mental desencadena el agotamiento | neurociencia

Es un sentimiento familiar en un viernes por la noche. Después de terminar un agotador día de trabajo, finalmente acuerdas con tus amigos dónde quedar para salir por la noche.

Pero para cuando hayas decidido qué ponerte y dónde dejaste las llaves, una noche en el sofá comienza a sonar más atractiva que una en las baldosas.

Ahora, los científicos creen que puede explicar por qué se siente tan cansado incluso antes de llegar a la parada del autobús: su cerebro se ha ralentizado para controlar la tensión.

El cerebro podría sufrir algo similar a la dolorosa acumulación de lactato en los músculos durante el ejercicio físico. Esta podría ser la razón por la cual los patios mentales duros, y resistir la tentación de rendirse durante todo el día, se sienten igualmente agotadores.

La actividad mental prolongada conduce a la acumulación de un neurotransmisor potencialmente tóxico en la corteza prefrontal, según un estudio publicado en Current Biology. Los investigadores sugieren que el cerebro reduce su actividad para controlar la acumulación, lo que ofrece una explicación de por qué nos sentimos cansados.

“Incluso cuando te resistes a rascarte cuando te pica, por ejemplo, tu cerebro está ejerciendo un control cognitivo”, dijo Antonius Wiehler, del Instituto del Cerebro de París, el primer autor del estudio. Las demandas repetidas de las funciones de control cognitivo pueden provocar fatiga, dijo.

La corteza prefrontal es la región de toma de decisiones y control cognitivo, que se aplica cuando el cerebro anula un impulso o combate cualquier tipo de tentación.

El equipo monitoreó la química cerebral de 40 participantes mientras completaban tareas repetitivas en una computadora. Formaron dos grupos, que realizaron tareas difíciles o tareas fáciles durante más de seis horas.

Los investigadores midieron los niveles de un neurotransmisor en la corteza prefrontal. Encontraron una mayor acumulación de glutamato en los participantes a los que se les dieron las tareas más difíciles.

El trabajo que implica mucho pensamiento requiere que el cerebro resista repetidamente la tentación de hacer algo menos exigente. Como era de esperar, esto puede hacer que las personas se sientan cansadas, pero la química cerebral detrás de esto no está clara.

Ahora, los investigadores sugieren que el control cognitivo puede conducir a la acumulación de glutamato en el cerebro, cuyos niveles altos pueden ser dañinos. porque sobreexcita las células neurales.

“Descubrimos que el glutamato se acumulaba en la región del cerebro que controla las tareas que asignamos a los participantes”, dijo Wiehler. “Entendemos que el cerebro tiene algún tipo de mecanismo de limpieza para contrarrestar esto, lo que puede ralentizar la actividad”.

Los investigadores postulan que la fatiga mental podría estar relacionada con el reciclaje del glutamato que se acumula durante la actividad neuronal. “El glutamato acumulado debe eliminarse, lo que creemos que probablemente sucede durante el sueño”, dijo Wiehler.

Cuando se pidió a los participantes que informaran sobre su nivel de fatiga, no se encontró un vínculo definitivo entre el glutamato y la fatiga: los grupos que realizaban tareas difíciles y fáciles registraron el mismo cansancio. Los investigadores dijeron que esto podría deberse a que la fatiga es subjetiva, y aquellos que hacían la tarea fácil desconocían la dificultad de los demás.

“El hecho de que los niveles de glutamato no registren la fatiga reportada es un poco decepcionante, pero no sorprendente porque a menudo hay una disociación entre las características biológicas y la fatiga autoinformada”, dijo la Dra. Anna Kuppuswamy del Instituto de Neurología del University College London. que no participó en el estudio.

Los investigadores controlaron solo el glutamato, pero sugieren que otras sustancias relacionadas podrían estar relacionadas con la fatiga. “El estudio mide un solo neurotransmisor en una parte muy específica del cerebro, por lo que debemos analizarlo de manera más global”, dijo Kuppuswamy.

Pero los resultados fueron alentadores, agregó. “Sabemos que durante el ejercicio físico se acumula lactato en los músculos, lo que provoca fatiga muscular. Es un poco intuitivo que algo similar suceda en el cerebro y esta es una buena primera evidencia para sugerir eso”.

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