G. Gordon Liddy, ladrón de Watergate impenitente que se convirtió en presentador de un programa de entrevistas, ha muerto

G. Gordon Liddy, el tipo duro de Watergate que fue a prisión en lugar de testificar y luego convirtió su infamia de la era Nixon en una exitosa carrera en televisión y programas de entrevistas, murió a los 90 años.

Liddy murió el martes en la casa de su hija en Virginia, dijo su hijo Thomas P. Liddy al Washington Post. No dio la causa de la muerte.

Mientras que otros involucrados en el escándalo de Watergate ofrecieron arrepentimiento o se retorcieron ante el resplandor de las audiencias del Congreso televisadas, Liddy parecía usar el crimen como una insignia de coraje, diciendo que solo lamentaba que la misión de irrumpir en la sede del Comité Nacional Demócrata hubiera sido un fracaso. falla.

Condujo por Washington en un Volvo con placas que decían H2OGATE, discutió abiertamente el robo fallido en la radio y la televisión nocturna, tomó papeles de televisión malvados que parecían comerciar con su reputación sucia y se burló de sus compañeros de Watergate como torpes.

“Estaba sirviendo al presidente de los Estados Unidos y volvería a hacer un Watergate, pero con un equipo mucho mejor”, dijo.

Con los labios apretados, Liddy se negó a testificar en las audiencias de Watergate o en su propio juicio penal, aceptando su destino y una pena de prisión de 20 años. “Mi padre no crió ni un soplón ni una rata”, explicó a Los Angeles Times en 2001.

Pero cuando su sentencia fue conmutada por el presidente Carter y fue liberado después de 52 meses en prisión, Liddy no podía dejar de hablar.

Se convirtió en un codiciado orador público, un presentador de programas de radio de extrema derecha que se hacía llamar el “Hombre G” – “Esto es Radio Free DC, y yo soy G. Gordon Liddy” – y un prolífico escritor. También encajaba cómodamente en la piel de los villanos de la televisión, interpretando un papel recurrente de malo en “Miami Vice” y personajes similares en “MacGyver” y “Airwolf”.

“Interpreté solo a los villanos y de esa manera, como dice la Sra. Liddy, no tengo que actuar. Simplemente voy allí y toco yo mismo ”, dijo a la revista Playboy en una entrevista de 1995.

G. Gordon Liddy, izquierda, y Timothy Leary antes de una aparición pública en Los Ángeles en 1982.

(Iris Schneider / Los Angeles Times)

Nació George Gordon Liddy en Hoboken, Nueva Jersey, el 30 de noviembre de 1930. Recordó una abrumadora sensación de miedo y pavor cuando era niño: los enormes dirigibles que volaban silenciosamente sobre su casa, las ratas que se deslizaban por las líneas eléctricas, las monjas que lo reprenderían en la escuela. Afirmó que la primera voz tranquilizadora que escuchó fue la de Hitler.

“La pura confianza animal y el poder de voluntad de Hitler me fascinaron”, recordó en una entrevista de 2004. “Envió una corriente eléctrica a través de mi cuerpo”.

Liddy solía citar las pruebas y los desafíos casi sádicos que, según afirmaba, se sometió a sí mismo para endurecer su voluntad, algunos de los cuales superaban los límites de la credibilidad: pararse frente a un tren en marcha y saltar de las vías en el último minuto o trepar a un árbol durante un viaje. tormenta eléctrica para ver si lo golpearía. Más tarde, describiría cómo se ganó la confianza de sus asociados de Watergate al sostener su palma sobre la llama de una vela hasta que su piel se quemó.

Se unió a la Infantería de Marina, pero nunca cumplió su sueño de luchar en la Guerra de Corea. En cambio, fue a la facultad de derecho, se convirtió en agente del FBI y luego en fiscal. Cuando se postuló para un escaño en el Congreso de Nueva York, una de sus tácticas de campaña favoritas fue quitarse la chaqueta antes de hablar, revelando la pistolera que le gustaba usar. Perdió la campaña y se unió al Departamento del Tesoro, donde fue recordado como un empleado problemático y finalmente lo dejaron ir.

Eso llevó a Liddy a la Casa Blanca ya una unidad clandestina conocida como “los fontaneros”, cuya primera tarea fue desacreditar al ex analista de defensa Daniel Ellsberg, quien había filtrado los llamados Papeles del Pentágono, dejando al presidente Nixon resentido. Con la esperanza de encontrar algo que socavaría la credibilidad de Ellsberg, Liddy y los demás irrumpieron en la oficina de un psiquiatra de Beverly Hills que había estado tratando a Ellsberg. Salieron con las manos vacías, aunque sin ser detectados.

Desde el principio, Liddy parecía ansioso por hacer lo necesario para que Nixon fuera reelegido. En “Will”, su autobiografía de 1991, Liddy explica que en las reuniones con los plomeros se le ocurrió una variedad de planes potenciales para reforzar al presidente: allanamientos, trabajos de escuchas telefónicas, contramanifestaciones e incluso un plan que llamó “Zafiro, ”En el que se contratarían escoltas para atraer a los demócratas poderosos a una casa flotante alquilada en Miami Beach, donde se podrían grabar sus conversaciones y acciones íntimas.

Liddy dijo que mientras compartía sus planes con los asociados de Nixon, la idea que rápidamente ganó fuerza fue irrumpir en la sede del Comité Nacional Demócrata en Watergate en Washington y tocar los teléfonos, revisar archivos y fotografiar documentos reveladores. El primer robo fue un éxito, pero cuando el equipo regresó para ajustar los micrófonos y agregar dispositivos de escucha adicionales, todo se deshizo.

Un guardia de seguridad notó que alguien había puesto cinta adhesiva sobre una puerta con cierre automático en la oficina y el complejo residencial, y cinco personas fueron arrestadas en el lugar. Liddy, que se había mantenido alejado del trabajo sucio real, fue acusado más tarde como el autor intelectual del plan.

Después de su condena, Liddy dijo que trabajó alternativamente en su autobiografía y en mantenerse con vida durante sus cinco años tras las rejas. Le dijo al Washington Post en 1979 que, para protegerse, se armó con un mango de hacha unido a una pieza dentada de acero y una barra de acero de bordes afilados.

“No creo en ser una víctima”, dijo.

Cuando su sentencia fue conmutada y se convirtió en un hombre libre, Liddy se volvió a empaquetar como un showman. Hizo radio y televisión, habló en los campus universitarios con el gurú del LSD, Timothy Leary, y planteó a los jefes corporativos el valor de contratar al equipo de seguridad estilo comando Hurricane Force que planeaba formar.

Descarado, mordaz, divertido y lleno de historias, algunas creíbles, otras menos, ganó hasta $ 12,000 por aparición. Les dijo a los oyentes que todavía admiraba a Nixon, que pensaba que los liberales estaban arruinando el país, que no se arrepentía de Watergate, que aprobaba el sexo en grupo y que creía que era justo que fuera a prisión.

“Violé la ley”, dijo a la multitud durante un discurso en la Universidad George Washington. “Me arriesgué y perdí”.

G. Gordon Liddy en Fox News en 2005.

G. Gordon Liddy habla sobre Watergate con Chris Wallace en Fox News en 2005.

(Imágenes falsas)

En 1992, Liddy se convirtió en el presentador de “The G. Gordon Liddy Show”, cuatro horas de charla radial en la que el presentador pasó de una lectura práctica de las noticias diarias a arrebatos grandilocuentes. Les dijo a los oyentes que había usado fotos de Bill y Hillary Clinton para practicar tiro al blanco para mejorar su puntería y habló con firmeza sobre la necesidad de ser hábil con las armas para protegerse.

“Amo tanto mi casa”, le dijo una persona que llamó por WJFK, expresando su preocupación por el robo.

“Entonces protégelo. Consiga una escopeta ”, aconsejó. “Después de que lo mates, di una pequeña oración por su alma. No querrás ser brutal “.

Para su papel ocasional en “Miami Vice”, Liddy se afeitó el cabello que tenía pero mantuvo su espeso bigote oscuro. La mirada era propiamente siniestra. Pero el cabello nunca regresó, el bigote se volvió blanco y su cuerpo bajo y rechoncho finalmente dio paso a una figura encorvada y frágil.

Liddy también intentó cambiar la narrativa de Watergate.

La versión aceptada del robo, desde “Todos los hombres del presidente” de Bob Woodward y Carl Bernstein hasta el material de archivo nacional en la Biblioteca Presidencial de Richard Nixon, culpó directamente a la Casa Blanca, donde algunos de los más confiables de Nixon firmaron. en un complot para colarse en la sede demócrata y colocar los dispositivos necesarios para escuchar mientras sus oponentes trazaban planes electorales.

Liddy inicialmente dijo que fue a prisión aceptando esa versión también.

Pero más tarde, el cerebro de Watergate dijo que comenzó a suscribirse a una teoría que ha sido propuesta por un par de periodistas mucho menos conocidos, Len Colodny y Robert Gettlin, los autores de “Silent Coup”. El libro, publicado en 1991, le echó la culpa al ex abogado de la Casa Blanca de Nixon, John Dean.

El robo, comenzó a decir Liddy a los oyentes en su programa de radio, fue motivado por la preocupación febril de Dean de que los demócratas tuvieran evidencia de que su novia y futura esposa tenían una conexión con una mujer que dirigía una red de prostitutas.

El libro fue descartado por los estudiosos como revisionismo. Woodward lo descartó como ficción. “Una fabricación escandalosa”, dijo Alexander Haig, ex jefe de personal de Nixon. “Basura”, dijo Dean.

Dean, cuyo testimonio durante las audiencias de Watergate ayudó a derrocar al presidente, demandó por difamación, al igual que un maestro de escuela de Luisiana que trabajó brevemente como secretaria en la sede del Comité Demócrata en el hotel Watergate. El libro sugirió que ayudó a concertar citas entre demócratas visitantes y escoltas.

El juicio en Baltimore se convirtió en un nuevo campo de batalla para ajustar viejas cuentas.

“Esto”, testificó Liddy, “fue una operación de John Dean”.

Durante el juicio, casi todos los ladrillos en el relato de Watergate de Liddy fueron desprendidos. Los Angeles Times informó en 2001 que una de las fuentes que había proporcionado información a los autores del libro reconoció que tenía discapacidades mentales, tomaba una variedad de medicamentos y tenía problemas con la bebida. Declaró que tenía poca memoria de los detalles de Watergate y ninguna memoria de la secretaria que había sido vinculada a la supuesta operación de la prostituta.

Pero ambas demandas fueron desestimadas y los editores del libro llegaron a un acuerdo extrajudicial con Dean.

Pero debajo de todo el bronce, podría haber un lado más suave de la persona que Nixon describió una vez como “el hombre más peligroso de Estados Unidos”. Un reportero del Washington Post que pasó una tarde en 1992 en la casa de Liddy en el Potomac descubrió que era solo otro abuelo, alguien que reorganizó diligentemente los autos en el camino de entrada cuando su esposa llegó a casa, discutió alegremente los planes para encontrar un pintor para su casa. y bromeó con los nietos.

En una aparición en 1997 en “Late Night with Conan O’Brien”, Liddy – allí para presentar un calendario de pared de mujeres apenas vestidas armadas con armamento de alto poder – parece jovial y ligero, incluso cuando le demuestra a su compañero invitado Don Rickles cómo podría matar a alguien rápida y efectivamente con nada más que un lápiz.

Colodny, el periodista y autor, no estaba seguro de si Liddy estaba completamente satisfecho con su vida posterior a Watergate.

“Creo que le hubiera gustado haber hecho algo más serio con su vida”, dijo.

A Liddy le sobreviven cinco hijos y 12 nietos. Su esposa de 53 años, Frances, murió en 2010.

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