Gail Goodrich comparte gratos y divertidos recuerdos de Elgin Baylor

Como muchos angelinos introducidos por primera vez al baloncesto profesional en 1960 cuando los Lakers se mudaron de Minnesota, Gail Goodrich quería ser como Elgin Baylor. El juego de Baylor y la narración de Chick Hearn fueron la introducción al encanto de la NBA en la ciudad.

A diferencia de muchos de esos angelinos, Goodrich finalmente pudo jugar con Baylor y ver más allá de la apariencia reservada y discreta que proyectaba Baylor.

Desde la muerte de Baylor el lunes, se ha escrito mucho sobre su grandeza y legado en la cancha, sobre cómo su juego inspiró la evolución del baloncesto por encima del aro. Pero para los compañeros de equipo de Baylor, había mucho más … como que él siempre parecía tener las respuestas para todo.

“Creo que Elgin fue tan bueno como cualquiera. Pero fue muy reservado. Fue muy inteligente. Siempre fue, en una nota personal, siempre sabía todo sobre todo ”, dijo Goodrich a The Times el martes. “Él sabía lo de los caballos. Amaban los caballos. Sabía de animales porque amaba a los animales. Uno de sus favoritos: ‘¿Cuál es el animal más rápido del mundo?’ Es un guepardo. Pero no mucha gente realmente lo sabía. Siempre supo esas cosas, esas trivialidades. Era un fanático de las trivialidades “.

Aquí hay una trivia que los fanáticos de los Laker quizás no sepan: ¿Por qué el equipo dejó de jugar al póquer juntos?

“Él tomaría todo nuestro dinero. Era un jugador de póquer. Tuvimos que prohibir el póquer en el equipo porque él, y Jerry West, estaban tomando las dietas de los muchachos en el camino ”, dijo Goodrich con una gran carcajada. “Siempre vencía a Chick en gin rummy. Todo el tiempo. Y tomaría el dinero de Chick.

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“Aterrizaban en una ciudad y empezaban a apostar por el equipaje de quién saldría primero en el estante de equipaje, ese tipo de cosas”.

Cuando le dijeron que cuando los Lakers estaban en Minneapolis, Baylor tenía la costumbre de hacerle una broma a sus compañeros robándoles los zapatos cuando dormían, Goodrich volvió a reír.

“Eso no me sorprende en absoluto”, dijo. “… Tenía una gran personalidad. Le daría apodos a todo el mundo. Pero podría ser realmente reservado. No era extrovertido con la prensa. No lo estaba. Fue muy reservado. Él siguió su camino. Respondía preguntas, era muy, muy amable, pero no solo era extrovertido que la mayoría de los otros jugadores de Los Ángeles “.

Aspectos destacados de la carrera de Elgin Baylor en la NBA.

Baylor solía burlarse de sus compañeros de equipo con su fuerza y ​​agarre: más de una leyenda de la NBA, incluido Julius Erving, comparó a Baylor con Kawhi Leonard en conversaciones con The Times el lunes.

“Era tan fuerte y luego les decía a sus compañeros de equipo, incluido yo, ‘Está bien, hagan su mejor tiro. Intenta quitármelo de las manos. Hágalo ‘”, dijo Goodrich. “Los muchachos tomaban los puños y golpeaban la pelota cuando él la sostenía y no podía moverla. Era tan fuerte y tan físico y, sin embargo, tan rápido.

“No había nadie mejor”.

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