¿Gavin Newsom se postulará para presidente y podría ganarse a la base demócrata? | Gavin Newsom

GRAMOavin Newsom ha pagado vallas publicitarias en Mississippi, Texas y varios otros estados controlados por republicanos en el período previo a las elecciones intermedias de noviembre. La campaña del gobernador de California ha transmitido anuncios de televisión en Florida y ha desafiado al gobernador del estado, Ron DeSantis, a un debate televisado a nivel nacional.

No, no se postula para presidente. Al menos, no oficialmente.

Newsom derrotó fácilmente un esfuerzo de destitución el año pasado y se espera que llegue a la reelección en noviembre. Con una saludable ventaja en las encuestas a nivel estatal y una considerable cantidad de $24 millones en su fondo de campaña, Newsom está aprovechando la oportunidad para elevar su perfil nacional, y tal vez disfrutar un poco del alboroto presidencial que lo rodea.

Ha insistido en que tiene un “interés bajo cero” en ser presidente, y reiteró el punto durante una charla la semana pasada en Austin, donde se le pidió que hablara “sobre lo que el estado más poblado de la nación” podría enseñar a los otros 49.

“No puedo decirlo lo suficiente”, dijo Newsom. “Nunca confío en los políticos, así que entiendo por qué sigues preguntando”.

Pero la negación es la tradición de casi todos los políticos que han coqueteado con las ambiciones de un director ejecutivo. ¿Por qué si no está promocionando sus visitas a la Casa Blanca (para “reunirse con líderes nacionales” y recibir un premio de educación) y charlas en Nueva York (para amplificar sus políticas climáticas)?

“Sí, definitivamente se está postulando para presidente”, dijo Dan Schnur, profesor de política en la Universidad de California, Berkeley, quien ha asesorado a candidatos republicanos. “La única pregunta es si se postulará en 2024 o 2028”.

Con Joe Biden sugiriendo que él probablemente se presentará a la reelección, Newsom podría tener que esperar su turno. En cualquier caso, “Newsom está marcando un rumbo para un cargo más alto, después de su mandato como gobernador”, dijo Sonja Díaz, directora del Instituto de Política y Política Latina de la UCLA. Casi todos los gobernadores de California desde la Segunda Guerra Mundial han albergado esperanzas presidenciales, pero Newsom bien podría estar haciendo una audición para el escaño en el Senado del que Dianne Feinstein, de 89 años, podría retirarse pronto, o tal vez algún otro puesto nacional en Washington DC.

No es solo la campaña de Newsom la que ha suscitado comentarios sobre sus aspiraciones nacionales. Los columnistas de opinión, los asesores políticos y los activistas también han observado de cerca sus prioridades y vetos de gobernador, y se han preguntado acerca de sus motivaciones.

Divergiendo a veces de sus propios ideales políticos profesados, Newsom ha intentado caminar por la línea entre el progresismo de California y la moderación atractiva a nivel nacional. Presionó para mantener abierta la última planta nuclear del estado, yendo en contra de un acuerdo ideado con grupos ambientalistas hace años. Defendió con éxito un controvertido programa para obligar a las personas sin hogar a recibir tratamiento de salud mental y abuso de sustancias, a pesar de las objeciones de los líderes de derechos civiles, activistas de discapacidad y profesionales de la salud. Y el mes pasado, vetó un proyecto de ley que habría permitido programas piloto de sitios de inyección supervisados ​​en Los Ángeles, San Francisco y Oakland, dando marcha atrás en su propio apoyo a tales medidas para prevenir muertes por sobredosis. “Durante mucho tiempo he apoyado la vanguardia de las estrategias de reducción de daños”, dijo en un mensaje de veto, pero dijo que el proyecto de ley “podría inducir un mundo de consecuencias no deseadas”. En última instancia, dio una patada a la lata y ordenó al departamento de salud que investigara las “mejores prácticas” para tales programas.

“Un demócrata centrista que necesita ganar votantes decisivos en las elecciones generales no puede firmar una legislación que cree sitios de drogas administrados por el gobierno”, dijo Schnur. Con base en su personalidad, su experiencia con mentalidad empresarial y su historial político, es probable que Newsom no inspire a la base del partido de la manera en que lo harían los progresistas como Bernie Sanders. “Entonces, su oportunidad radica en presentarse realmente como una alternativa de centroizquierda”, dijo Schnur.

Newsom hace campaña durante una elección revocatoria el año pasado. Fotografía: Brittany Hosea-Small/Reuters

La oficina de Newsom se negó a comentar sobre esta historia, pero dirigió a The Guardian a comunicados de prensa y comentarios públicos que explican su razonamiento para vetar la legislación. Su campaña de reelección tampoco respondió a las consultas de The Guardian.

Habiendo ascendido a la prominencia política desde el Área de la Bahía, respaldado por algunas de las familias más ricas de San Francisco, Newsom tendrá que expandir su círculo de asesores, consultores y sustitutos, para comprender mejor y llegar a todo el estado y el país, dijo Díaz.

Como político de carrera que ascendió de comisionado de tráfico y estacionamiento de San Francisco a alcalde, a vicegobernador a gobernador, y como empresario multimillonario, con una cadena de bodegas, restaurantes, clubes nocturnos, hoteles y tiendas que se extienden por todo el norte de California, Newsom se ha beneficiado a lo largo de su carrera de sus estrechos vínculos con los Getty, herederos políticamente bien conectados de una fortuna petrolera.

Y hasta ahora, Newsom ha tenido que enfrentar pocos, si es que ha tenido alguno, desafíos políticos verdaderamente competitivos. Actualmente, cuenta con el respaldo del 52% de los votantes registrados, frente al 25% que favorece a su retador, Brian Dahle, un senador estatal conservador. Incluso durante su elección revocatoria el año pasado, cuando los votantes de California mostraron signos de perder la fe en Newsom en medio de un aumento devastador de la pandemia de covid-19 y la escalada de los problemas económicos, el gobernador pudo retener fácilmente su escaño y derrotar a los retadores conservadores y de derecha que inspiró aún menos fe en los votantes.

En muchos sentidos, Newsom se ha esforzado mucho más que muchos de sus predecesores para elevar a los líderes latinos, negros y asiáticos estadounidenses, y para comprometerse con la vasta geografía de culturas y experiencias del estado, señaló Díaz. Pero en una carrera nacional, es posible que Newsom tenga que hacer más para convencer a los votantes, especialmente a los votantes de color y de clase trabajadora, de que realmente ve y comprende sus desafíos y el legado de desigualdad con el que tienen que lidiar, dijo. Hasta ahora, incluso las políticas bien intencionadas del gobernador en medio de la pandemia exacerbaron las disparidades raciales y económicas.

Aunque Newsom finalmente firmó un proyecto de ley laboral para trabajadores agrícolas para facilitar la votación sindical, su vacilación inicial amenazó con alienar a los grandes sindicatos de California, a los trabajadores agrícolas y sus familias, y a otros trabajadores esenciales. En un raro momento de intervención, Biden instó a Newsom a firmar la medida, que facilitaría la votación del sindicato de trabajadores agrícolas, al igual que la presidenta de la Cámara, Nancy Pelosi, aliada de Newsom en el Área de la Bahía.

La presión se produjo después de que la oficina de Newsom emitiera un comunicado el mes pasado en el que sugería que vetaría la medida, y el gobernador se negó a reunirse personalmente con los representantes de United Farm Workers que organizaron una marcha desde el Valle de San Joaquín hasta el capitolio.

“En el estado con la mayor población de trabajadores agrícolas, lo mínimo que les debemos es un camino más fácil para tomar una decisión libre y justa de organizar un sindicato”, dijo Biden, justo antes del Día del Trabajo.

La declaración está en línea con el apoyo más amplio de Biden a los sindicatos. “Pero no es difícil imaginar que el presidente quisiera recordarle al gobernador que esperara su turno”, dijo Shnur.

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