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George Bass, arqueólogo del fondo oceánico, muere a los 88 años

by admin

George F. Bass, a quien a menudo se le llamaba el padre de la arqueología subacuática, que buscaba restos de naufragios en busca de artefactos reveladores y desarrollaba nuevas técnicas para explorar el océano, murió el 2 de marzo en un hospital de Bryan, Texas. Tenía 88 años.

Su hijo Gordon confirmó la muerte.

El profesor Bass era un estudiante de posgrado en 1960 cuando se puso por primera vez un tanque de buceo y se sumergió en los fondos marinos del Mediterráneo. Continuó encontrando lingotes de bronce de más de 3.000 años de antigüedad, fragmentos de madera que resolvieron misterios sobre la construcción naval de la época de la “Odisea” y mucho más: tesoros que abrieron un nuevo campo para la arqueología, uno que le parecía ilimitado. como los Siete Mares.

La excavación de naufragios podría proporcionar no solo “las últimas historias de las embarcaciones”, escribió más tarde, sino también “las últimas historias de prácticamente todo lo que han hecho los humanos”.

El profesor Bass dirigió o codirigió los esfuerzos arqueológicos en todo el mundo, incluso en los Estados Unidos, pero se centró en la costa de Turquía, durante miles de años una ruta comercial marítima para una sucesión de civilizaciones, desde los antiguos cananeos hasta los primeros bizantinos. Imperio.

El naufragio sumergido más antiguo que excavó se encontraba cerca de la península del sur de Turquía conocida como Uluburun. El naufragio, probablemente los restos de un barco real, podría fecharse en unos pocos años del 1300 a. C., el final de la Edad del Bronce y la era de la Guerra de Troya y el rey Tut. Llevaba un cargamento opulento: artículos como marfil de hipopótamo, un escarabajo dorado con el nombre de la reina Nefertiti (el único que se ha encontrado) y lo que se cree que es la tablilla de madera para escribir más antigua jamás descubierta.

El profesor Bass escribió que el barco Uluburun arroja nueva luz “sobre las historias de la alfabetización, el comercio, las ideas, la metalurgia, la metrología, el arte, la música, la religión y las relaciones internacionales, así como para campos tan diversos como los estudios homéricos y la egiptología”.

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El valor histórico del tesoro hundido comenzó a reconocerse a principios del siglo XX, cuando los griegos que buscaban esponjas se encontraron con un naufragio que transportaba, entre otros bienes, una magnífica estatua de bronce de la antigua Grecia de un joven conocido como la Juventud de Antikythera. Pero el trabajo arqueológico sostenido bajo el mar no fue factible hasta 1943, cuando los oceanógrafos Jacques-Yves Cousteau y Emil Gagnan inventaron el aqualung.

Al principio, los arqueólogos que buscaban aprovechar el aqualung permanecían en la superficie, confiando en los informes de los buzos contratados, que carecían de experiencia arqueológica. El profesor Bass adoptó un enfoque más práctico. Se convirtió en el primer arqueólogo en hacer su propio buceo mientras supervisaba a otros buceadores. Y organizó cursos de formación in situ sobre métodos de excavación submarina para otros arqueólogos y estudiantes.

Con la ayuda de los científicos que reclutó para sus equipos, diseñó nuevos métodos para eliminar artefactos del lecho marino y para pasar largos períodos bajo el agua. Una idea temprana crucial fue que los objetos que parecen rocas pueden ser en realidad los restos corroídos de artículos metálicos. El profesor Bass hizo una radiografía de lo que encontró interesante. Si un objeto parecido a una roca contenía una cavidad interior donde solía estar un artefacto de metal, vertía epoxi en el interior y echaba un reemplazo.

Sus excavaciones produjeron material esclarecedor sobre la construcción naval antigua. Su primera expedición, frente al cabo Gelidonya en Turquía, resolvió un acertijo sobre por qué Homero se refiere a la maleza en el barco de Ulises. Los restos de un barco hundido revelaron que la maleza se había utilizado como cojín de carga pesada para proteger el casco.

Deborah Carlson, presidenta del Instituto de Arqueología Náutica, que el profesor Bass ayudó a crear y luego dirigió durante gran parte de su vida, finalmente en Texas, dijo que merecía ser considerado el fundador del campo.

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“Bajo su dirección, se excavaron antiguos naufragios bajo el agua por primera vez”, dijo en una entrevista telefónica. “Lo hizo tomando su formación arqueológica y poniéndose el equipo de buceo y llevando la excavación a una nueva dimensión”.

En sus conferencias, al profesor Bass le gustaba contarle al público sobre la antigüedad de los viajes por mar, que según él, los humanos habían desarrollado antes de la agricultura, el pastoreo o la metalurgia, y sobre la infinidad de naufragios por descubrir.

“Nunca nos quedaremos sin sitios dignos”, escribió en “Beneath the Seven Seas” (2005), un libro que narra su carrera. “Cientos de barcos se han hundido en las tormentas del Egeo en un solo día. No podemos calcular el número de naufragios en ese mar “.

George Fletcher Bass nació el 9 de diciembre de 1932 en Columbia, Carolina del Sur. Su padre, Robert, fue un profesor de inglés e historiador popular, y su madre, Virginia (Wauchope) Bass, editó antologías de poemas. Después de que su padre asumiera un puesto de profesor en la Academia Naval, George creció en Annapolis. Más tarde se unió al ejército él mismo, sirviendo como teniente en una unidad de comunicaciones con base en la Corea de posguerra.

Después de ser dado de baja honorablemente a fines de la década de 1950, realizó un doctorado. en arqueología clásica en la Universidad de Pennsylvania. En ese momento, un fotoperiodista estadounidense llamado Peter Throckmorton estaba investigando a los buceadores de esponjas turcos y se enteró de que conocían artefactos antiguos en el fondo del océano. El Sr. Throckmorton escribió al renombrado arqueólogo Rodney Young en busca de patrocinio para una excavación adecuada. El profesor Young se dirigió a uno de sus estudiantes de posgrado que se especializaba en la Edad del Bronce y había leído con entusiasmo relatos de inmersiones en aguas profundas: George Bass.

El Sr. Bass no estaba completamente preparado. Tenía tiempo para solo seis semanas de un curso de buceo de 10 semanas en un YMCA de Filadelfia Y antes de unirse a la expedición y sumergirse 100 pies en el Mediterráneo, se había probado un tanque solo una vez y no había profundizado más de 10 pies: en una piscina. . Sin embargo, ese primer viaje se convirtió en la base del resto de su carrera.

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“Hay que ser joven, ignorante e ingenuo para llegar a algún lado”, reflexionó en una entrevista de 2010 con el Penn Museum.

Obtuvo su Ph.D. de la Universidad de Pennsylvania y se convirtió en profesor allí en 1964. Aunque era titular, dejó su puesto en 1973 para formar, con sus colegas J. Richard Steffy y Michael L. Katzev, un instituto independiente dedicado a la arqueología náutica.

El profesor Bass y su esposa (se había casado con Ann Singletary en 1960) vendieron su casa, automóvil y muebles y, con sus dos hijos, se mudaron a Chipre. Su estadía duró poco. Cuando Turquía invadió en 1974 en una lucha con Grecia por el control de la isla, los Basses huyeron en medio de la noche.

La Universidad de Texas A&M, en College Station, se ofreció a albergar el instituto del profesor Bass y convertirlo a él y a sus colegas en miembros de la facultad. Ahora conocido como el Instituto de Arqueología Náutica, ha excavado decenas de naufragios en Europa, Asia, África y América. Las primeras investigaciones del profesor Bass ayudaron a poner en marcha el establecimiento del Museo de Arqueología Subacuática de Bodrum en Turquía, que hoy es una de las principales instituciones de su tipo en todo el mundo.

Además de su hijo Gordon, le sobreviven su esposa; otro hijo, Alan; y dos nietos.

El profesor Bass percibió que la mayor amenaza para su trabajo provenía de los buscadores de tesoros que esperaban tratar los artefactos como un botín. Los llamó “destructivos de nuestra búsqueda del conocimiento del pasado”.

“Es relativamente sencillo encontrar y recuperar antigüedades o antigüedades”, dijo. “Es lo que sucede con esas antigüedades o antigüedades más tarde lo que hace que su recuperación forme parte de la arqueología”.

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