George Tanios, acusado de asalto a Brian Sicknick, encarcelado

WASHINGTON – George Tanios, uno de los dos hombres acusados ​​de conspirar para agredir a oficiales de policía durante la insurrección del 6 de enero, incluido el oficial de policía del Capitolio Brian Sicknick, permanecerá tras las rejas en espera de juicio, dictaminó un juez el lunes.

Tanios y su coacusado, Julian Khater, están acusados ​​de agredir a Sicknick y a otros dos agentes en el Capitolio. Hasta ahora, el caso no ha proporcionado más información concreta sobre cómo murió Sicknick. Khater está acusado de desplegar un aerosol químico y coordinarse con Tanios para llevarlo al Capitolio ese día. Los dos hombres no están acusados ​​de matar a Sicknick, y los documentos de la acusación no relacionan el presunto asalto con su muerte. La policía del Capitolio de EE. UU. No ha revelado la causa de la muerte.

La muerte de Sicknick apenas se mencionó durante la audiencia de detención del lunes. La fiscal federal adjunta Sarah Wagner no lo mencionó como parte de sus argumentos para mantener a Tanios en la cárcel. Una de las únicas referencias a la muerte del oficial fue cuando el abogado de Tanios, L. Richard Walker, le preguntó a un agente del FBI involucrado en la investigación si había entrevistado a los tres oficiales a quienes Tanios y Khater están acusados ​​de conspirar para agredir. Después de una breve pausa, el agente respondió que solo había entrevistado a dos de ellos porque uno estaba “fallecido”.

El juez federal de distrito, Michael John Aloi, anunció que inmediatamente mantendría a Tanios tras las rejas en espera de juicio después de escuchar los argumentos y el testimonio entre lágrimas de su familia. El juez dijo que creía que la insurrección del Capitolio fue el resultado de una cultura “radicalizada por el odio” y una negativa a aceptar los resultados de las elecciones presidenciales. Dijo que no entendía qué llevó a alguien a participar en tal evento, y eso le preocupó “profundamente” mientras sopesaba si dejar que Tanios se fuera a casa mientras su caso está pendiente.

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“Mi obligación es con la seguridad de nuestra comunidad, y no creo que jamás haya visto algo que se desarrolle de una manera que sea más peligrosa para nuestra comunidad”, dijo Aloi. “No tengo ninguna duda de que, a su manera, señor Tanios, eligió ser parte de eso”.

Walker indicó que apelarían la decisión de Aloi, y en ocasiones se enfrentó con el juez sobre cuánto podía usar la audiencia de detención del lunes para investigar la evidencia del gobierno. Tanios, dueño de una tienda de sándwiches en Morgantown, West Virginia, fue arrestado el 14 de marzo. Hizo sus primeras comparecencias ante el tribunal en su estado natal, pero sus abogados ahora pueden apelar el asunto de la detención ante un juez de distrito federal en Washington, DC, donde el caso, junto con el resto de los del 6 de enero, está siendo manejado.

Wagner presentó evidencia el lunes de que Tanios había entrado en una tienda de armas de fuego en West Virginia el 5 de enero y compró dos latas de spray para osos y dos envases de gas pimienta. Ella dijo que el gerente de una tienda les dijo a los investigadores que Tanios había preguntado sobre la compra de un lanzador de bolas de pimienta, pero el gerente dijo que no podía llevarlo legalmente a Washington, DC. Dijo que los investigadores habían encontrado un bote vacío de aerosol químico en la casa de Khater y dos botes de aerosol para osos y un contenedor de otro aerosol químico en la casa de Tanios. Wagner también dijo que el gobierno tenía pruebas de que Tanios estaba hablando por teléfono con Khater cuando entró en la tienda a comprar los aerosoles.

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Wagner también mostró videos del Capitolio el 6 de enero, incluido uno que, según el gobierno, muestra a Khater pidiéndole a Tanios “esa mierda de oso” y Tanios diciendo que no porque “aún era temprano”. En otro video, se ve a un oficial con uniforme azul, a quien Wagner identificó como Sicknick, caminando y frotándose la cara en lo que parece ser un área mayormente desierta frente al edificio del Capitolio. Los agentes quedaron temporalmente ciegos y no pudieron realizar sus funciones, dijo Wagner; una informó tener costras debajo de los ojos y requirió tratamiento de un dermatólogo tres semanas después de la insurrección.

El gobierno también argumentó que Tanios representaba un riesgo de fuga; Wagner dijo que un informante había dicho que la familia de Tanios planeaba intentar llevarlo al Líbano, donde tienen conexiones, si lo liberaban. Sin embargo, Wagner no compartió más detalles sobre ese reclamo, y la madre de Tanios lo negó cuando uno de sus abogados lo interrogó.

Wagner no presentó testimonio del agente del FBI que había firmado la declaración jurada apoyando el arresto de Tanios. Ella se opuso cuando Walker argumentó que debería permitírsele interrogar al agente. El juez aceptó la solicitud de Walker, pero luego lo interrumpió después de que comenzó a hacer una serie de preguntas sobre la evidencia que respalda cada cargo que se le imputa a Tanios. Un gran jurado federal emitió una acusación formal de 10 cargos el 19 de marzo.

Los abogados de Tanios presentaron varios testigos de carácter, incluida su madre, su pareja de toda la vida y la madre de sus tres hijos pequeños, su hermana y sus amigos. Al final de la audiencia, Aloi dijo que tomó en consideración lo difícil que era la detención para la familia de una persona, y agregó: “El contexto de todo lo que sucedió ese día y antes es lo que me informa en mi toma de decisiones, y creo que necesita.” Citó la evidencia del gobierno sobre la compra de latas de aerosol químico por parte de Tanios, diciendo que “no había una buena razón” para llevarlas al Capitolio.

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“Esta no es una visita de fin de semana para ver las flores en DC”, dijo.

El juez citó un sermón de Martin Luther King Jr. sobre cómo el mayor peligro al que se enfrentaba la civilización era una “bomba atómica que yace en el corazón y en el alma de los hombres, capaz de explotar en el odio más vil y en el egoísmo más dañino”. Preguntó por qué Tanios y Khater no se dieron la vuelta y se fueron a casa una vez que vieron a los alborotadores tratando de atacar una línea policial frente al Capitolio.

“El hecho de que todos ellos no estuvieran pensando en eso me asusta. Y esa fue una elección. Opciones a lo largo del camino ”, dijo el juez.

Continuó más tarde: “Lucho porque no sé si eso representa quién es usted, Sr. Tanios… pero ¿qué es lo que causa ese comportamiento? Y todo lo que puedo pensar es que hay algo que causa tanto odio, un comportamiento tan irracional, tanto deseo de atacar al país ya los oficiales de tal manera que me da poca confianza en cuanto a si se detendrá ”.

Khater está en la cárcel a la espera de una audiencia de detención aún no programada.

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