Google engañó a los usuarios sobre el seguimiento de la ubicación, alegan los estados

WASHINGTON— Alfabeto Inc.

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Google engañó a los consumidores al registrar su ubicación incluso después de que los usuarios intentaron desactivar el seguimiento de la empresa en sus teléfonos inteligentes y navegadores web, según las demandas presentadas por Washington, DC y otros tres estados.

Google les dijo falsamente a los clientes que si optaban por no recopilar su “Historial de ubicación” u otras configuraciones, Google no almacenaría los lugares a los que fueron, según una de las demandas, presentada el lunes en el Tribunal Superior del Distrito de Columbia por el fiscal de DC. General Karl Racine.

De hecho, alega la demanda, Google sigue rastreando los movimientos de las personas utilizando información de su motor de búsqueda, la aplicación Maps, los servicios Wi-Fi y Bluetooth.

“En realidad, independientemente de la configuración que seleccionen, los consumidores que usan los productos de Google no tienen otra opción que permitir que la Compañía recopile, almacene y use su ubicación”, afirma la demanda. “En pocas palabras, incluso cuando el dispositivo móvil de un usuario está configurado para denegar el acceso de Google a los datos de ubicación, la empresa encuentra una forma de seguir determinando la ubicación del usuario”.

Se estaban presentando demandas similares en los tribunales estatales de Indiana, Texas y Washington, según los fiscales generales estatales allí.

Google cuestionó las acusaciones.

“Los fiscales generales están presentando un caso basado en afirmaciones inexactas y obsoletas sobre nuestra configuración”, dijo el portavoz de Google, José Castañeda. “Siempre hemos integrado funciones de privacidad en nuestros productos y brindado controles sólidos para los datos de ubicación. Nos defenderemos enérgicamente y dejaremos las cosas claras”.

El Sr. Castañeda dijo que Google ha realizado cambios en los últimos años para mejorar la privacidad, como hacer que la configuración de ubicación sea más fácil de acceder y estimar la ubicación general de una persona cuando busca en lugar de una ubicación precisa.

La demanda de Washington, DC, busca multas contra Google, así como la devolución de datos obtenidos de cualquier conducta ilegal y “cualquier algoritmo desarrollado en el uso de dichos datos”.

Para respaldar sus afirmaciones, la demanda cita documentos internos de la empresa, incluido uno en el que un empleado de Google supuestamente dice que la interfaz de usuario para la configuración de la cuenta de Google “parece que está diseñada para hacer que las cosas sean posibles, pero lo suficientemente difíciles como para que la gente no se dé cuenta”. fuera.”

La demanda alega que Google rastrea los movimientos de las personas utilizando información de su motor de búsqueda, la aplicación Maps, los servicios Wi-Fi y Bluetooth.


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Richard B. Levine/Zuma Press

Las demandas se producen cuando los legisladores y los reguladores en Washington están evaluando propuestas para imponer amplias protecciones de privacidad en línea luego de años de quejas de grupos de defensa, quienes dicen que las protecciones legales actuales para los consumidores no son suficientes.

Algunas empresas rivales también han afirmado que es casi imposible competir con las empresas tecnológicas gigantes debido a su capacidad en gran medida ilimitada para recopilar datos de geolocalización de los usuarios.

Las nuevas demandas “van a ayudar a motivar aún más a los reguladores en el [Federal Trade Commission] para frenar este tipo de prácticas que se están fortaleciendo”, dijo Jeff Chester, director ejecutivo del Centro para la Democracia Digital, una organización sin fines de lucro que aboga por la privacidad y la protección del consumidor en línea.

Los líderes de la FTC, incluida la presidenta Lina Khan, saben que la comisión “permitió que este problema, esta pesadilla, creciera, porque la comisión no ha hecho nada con respecto al modelo comercial”, dijo Chester.

La FTC está sopesando nuevas reglas de privacidad en línea, que podrían tener como objetivo las prácticas de recopilación de datos de Google y otros.

Los miembros del Congreso también están considerando una legislación sobre privacidad, que ha ganado el apoyo bipartidista, en particular con respecto a la adición de protecciones para los niños.

“Sabemos, lamentablemente, que el Congreso probablemente no podrá regular, legislar en torno a estas cuestiones difíciles. Están paralizados.


— Fiscal General de DC Karl Racine

Aun así, existen importantes obstáculos políticos para la legislación de privacidad, entre ellos, la gran complejidad de la regulación, así como el número creciente de leyes estatales de privacidad, incluida la de California, que podrían entrar en conflicto con un estándar federal.

La inacción del Congreso sobre una ley federal de privacidad subrayó la importancia de la demanda del lunes, dijo Racine.

“Sabemos, lamentablemente, que el Congreso probablemente no podrá regular, legislar en torno a estas cuestiones difíciles. Están paralizados”, dijo.

Sin embargo, algunos defensores dicen que es posible que los tribunales tampoco ofrezcan un camino fácil.

“Sin una ley nacional integral de protección de datos, los tribunales han dificultado la presentación de reclamos como este cuando las empresas pueden señalar divulgaciones de políticas de privacidad”, dijo Jules Polonetsky, director ejecutivo de Future of Privacy Forum, un grupo respaldado por empresas.

Google está luchando por separado contra tres demandas antimonopolio de EE. UU., dos de grupos de estados y una del Departamento de Justicia, alegando conducta anticompetitiva relacionada con sus negocios de publicidad y búsqueda. La compañía ha negado las acusaciones en esas demandas y recientemente se movió para desestimar la demanda de Texas y otros estados que apuntan a sus prácticas de publicidad digital.

En mayo de 2020, el fiscal general de Arizona demandó a la empresa en un tribunal estatal por acusaciones relacionadas con el seguimiento de la ubicación que son similares a las demandas anunciadas el lunes. El caso está pendiente.

Las demandas relacionadas con el seguimiento de la ubicación citan de manera destacada un artículo de Associated Press de 2018 que informó que las prácticas de Google eran inconsistentes con sus declaraciones a los usuarios.

Las leyes de protección al consumidor de los EE. UU. generalmente establecen que es ilegal que las empresas participen en actos o prácticas desleales o engañosas.

Escribir a Ryan Tracy en [email protected] y John D. McKinnon en [email protected]

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