Gove bajo presión para explicar el papel en los acuerdos de PPE para la empresa vinculada a Mone | michelle mone

Michael Gove se enfrenta a una presión cada vez mayor para que explique completamente su papel en la adjudicación de grandes contratos de PPE por parte del gobierno a una empresa que le recomendó por primera vez la colega Tory Michelle Mone.

Cuando se le preguntó en una entrevista el jueves cómo había respondido al enfoque de Lady Mone en mayo de 2020, Gove dijo que había remitido todas las ofertas de PPE a “los canales de servicio civil apropiados”.

Esa explicación parece estar en desacuerdo con una cadena de correos electrónicos publicados anteriormente bajo la Ley de Libertad de Información que arrojan luz sobre cómo la compañía, PPE Medpro, se agregó a un carril “VIP” que priorizaba empresas con conexiones políticas. Los correos electrónicos sugieren que después de ser contactada inicialmente por Mone, Gove le sugirió que se pusiera en contacto con otro entonces ministro, el par Tory Theodore Agnew.

Luego lo hizo, enviando un correo electrónico a Gove y Lord Agnew utilizando sus direcciones de correo electrónico privadas no gubernamentales para informarles sobre el PPE que podría obtenerse de “mi equipo en Hong Kong”. Fue Agnew, quien entonces era ministro en la Oficina del Gabinete responsable de adquisiciones, quien refirió a PPE Medpro al carril VIP.

Presionado repetidamente por la presentadora Kay Burley en Sky News para recordar cómo respondió a la oferta de Mone, Gove, quien era ministro de la Oficina del Gabinete en ese momento, dijo que su trabajo era asegurarse de que cualquiera que ofreciera PPE fuera “referido al canal correcto”. .

Agregó: “Hubiera esperado que usted o yo, si alguien dijera ‘Puedo proporcionar PPE’, hubiéramos dicho: ‘Genial. Lo que hay que hacer es ir a este proceso oficial del gobierno, pasar por este portal de adquisiciones, para que se evalúe la calidad del contrato que está buscando asegurar’”.

Sin embargo, los correos electrónicos obtenidos por The Guardian parecen mostrar a Gove dirigiendo a Mone no directamente a los funcionarios públicos sino a un compañero ministro.

Revelan cómo Mone presentó un argumento de venta a Agnew para el suministro de PPE. Para entonces, el gobierno había suspendido los procesos de licitación competitivos normales y, más tarde se supo, estaba acelerando las ofertas de PPE en un carril “VIP” remitidas por personas políticamente conectadas.

“Espero que este correo electrónico lo encuentre bien”, le escribió Mone a Agnew, copiando en Gove, usando sus direcciones de correo electrónico privadas. “Michael Gove ha pedido contactarlo urgentemente [sic]. Sin embargo, hemos logrado obtener máscaras de PPE [sic] mi equipo en Hong Kong. Han logrado asegurar 100,000 piezas por día de KN95 [face masks] que es equivalente a N95 o FFP2. Para comprometerse con estas 100,000 piezas por día, ¿podría comunicarse conmigo lo antes posible, ya que también será necesario asegurar el flete? Espero verlos en la Cámara de los Lores cuando salgamos del confinamiento. Saludos cordiales, Michelle.”

Agnew respondió desde su dirección de correo electrónico personal, copiando la dirección de correo electrónico del gobierno de su secretario privado. “Michelle, gracias por tu amable oferta. Estoy reenviando esto al flujo de trabajo de PPE apropiado con el Departamento de Salud. Le harán algunas preguntas básicas sobre los detalles de la oferta y, con suerte, avanzarán desde allí. Mis mejores deseos Teodoro.”

Luego, uno de sus empleados envió un correo electrónico a un buzón de “evaluaciones prioritarias” de Covid PPE, pidiéndoles que “retomaran con la baronesa Mone”. El miembro del personal agregó las palabras “VIA LORD AGNEW” y “VIP” al campo de asunto.

En esa etapa, la empresa, PPE Medpro, ni siquiera se había constituido. Sin embargo, en cuestión de semanas se le adjudicaron dos contratos gubernamentales por valor de 203 millones de libras esterlinas para suministrar millones de mascarillas y batas quirúrgicas estériles.

Los abogados de Mone dijeron anteriormente que ella nunca tuvo ningún papel “en el proceso por el cual se adjudicaron los contratos a PPE Medpro”. PPE Medpro dijo anteriormente que a la empresa “no se le otorgó el contrato debido a conexiones personales o de la empresa con el gobierno del Reino Unido o el partido conservador”.

The Guardian solo pudo establecer que se habían utilizado correos electrónicos privados debido a un aparente error administrativo de la Oficina del Gabinete, que no redactó correctamente los documentos publicados después de una solicitud de libertad de información de The Guardian.

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The Guardian contactó a Gove para preguntarle cómo la versión que dio de su respuesta a la oferta de Mone en Sky News, en la que dijo que refirió todas las ofertas a “los canales apropiados del servicio civil”, era consistente con la sugerencia que de hecho le dijo a Mone que contactar con Agnew. Él no respondió.

El gobierno ha defendido consistentemente el proceso “VIP”; Los portavoces han sostenido que los contratos se adjudicaron “de acuerdo con las normas de contratación y las pautas de transparencia, y existen reglas y procesos sólidos para evitar conflictos de intereses”. Sin embargo, el tribunal superior ha declarado ilegal el uso del carril de alta prioridad para otorgar contactos.

Angela Rayner, líder adjunta del Partido Laborista y canciller en la sombra del ducado de Lancaster, dijo: “Michael Gove debe sincerarse urgentemente con el público sobre su participación personal en la adjudicación de contratos a PPE Medpro durante su tiempo como canciller del ducado de Lancaster. .

“El gobierno debe comprometerse a publicar todos los documentos y correspondencia relacionados con la adjudicación de contratos de contribuyentes a PPE Medpro al aire libre”.

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