‘Gran Bretaña global’ defiende recortar drásticamente el presupuesto de ayuda

Gran Bretaña defendió el jueves los duros recortes previstos en su presupuesto de ayuda exterior después de una avalancha de protestas que marca un retroceso potencialmente mortal en las ambiciones del gobierno de desempeñar un papel global después de Brexi.

Rompiendo una promesa del manifiesto electoral, el gobierno conservador del primer ministro Boris Johnson dice que necesita recortar el gasto en ayuda debido a la coronavirus pandemia.

Pero los críticos señalaron que el Tesoro estaba liberando miles de millones en otros lugares para otras prioridades, incluido el gasto militar, incluso cuando alega pobreza pandémica en el presupuesto en general.


Rompiendo una promesa electoral, el gabinete del primer ministro Boris Johnson dice que necesita recortar el gasto de ayuda en el extranjero debido a la pandemia del coronavirus. Johnson también salió de su autoaislamiento después del contacto con un parlamentario que dio positivo por el virus. Foto: espanol / Tolga Akmen

Una ministra del Ministerio de Relaciones Exteriores renunció a su cargo en protesta.

El secretario de Relaciones Exteriores, Dominic Raab, insistió en que el recorte fue temporal dada la crisis económica provocada por Covid-19, y prometió que no retrocederá el liderazgo del Reino Unido en las prioridades de ayuda como la educación de las niñas, el alivio del hambre y los programas de salud preventiva.

“Incluso en los tiempos económicos más difíciles, continuaremos con esa misión, continuaremos liderando”, dijo Raab al parlamento.

La suma perdida por la ayuda es aproximadamente rough 4 mil millones ($ 5.3 mil millones) de un presupuesto de ₤ 15 mil millones, el mismo que se otorgó a un nuevo fondo de desarrollo para el norte de Inglaterra, donde los conservadores de Johnson ganaron escaños en las elecciones del año pasado con la promesa de ” terminar el Brexit “.

Canciller de Hacienda británico Rishi Sunak
El canciller de Hacienda británico, Rishi Sunak, sale del número 11 de Downing Street, antes de dirigirse a la Cámara de los Comunes el miércoles para presentar su revisión de gastos para una economía devastada por la pandemia y un futuro fuera de la UE. Foto: AFPTV / Arman SOLDIN

Mark Sheard, director ejecutivo del grupo de ayuda World Vision UK, dijo que las prioridades de gasto del gobierno vendrían a “el costo de vidas” justo cuando se prepara para asumir la presidencia del G7 y organizar cumbres mundiales sobre cambio climático y educación el próximo año.

“El compromiso del Reino Unido de acabar con la pobreza en todo el mundo siempre ha sido algo de lo que podríamos estar orgullosos, pero justo cuando más se necesita el liderazgo mundial, estamos dando un paso atrás”, dijo.

Al recortar la ayuda, el gobierno había “renunciado a su derecho a hablar de que la ‘Gran Bretaña global’ lidera el mundo”, agregó.

Sin embargo, Raab subrayó los objetivos británicos para la cumbre climática del G7 y la COP26, y dijo que 2021 sería “un año de liderazgo para el Reino Unido global como una fuerza para el bien en todo el mundo”.

El secretario de Relaciones Exteriores de Gran Bretaña, Dominic Raab
El secretario de Relaciones Exteriores de Gran Bretaña, Dominic Raab, llega al número 10 de Downing Street el jueves después de que el gobierno reveló planes para recortar el presupuesto de ayuda exterior para ayudar a reparar sus finanzas golpeadas por el coronavirus, lo que llevó a un ministro a renunciar. Foto: espanol / Tolga Akmen

Las críticas también provienen de líderes religiosos, incluido el arzobispo de Canterbury Justin Welby, el líder de la iglesia anglicana mundial, quien lo calificó de “vergonzoso y equivocado”, así como de cinco ex primeros ministros.

Lo más pertinente para Johnson antes de una votación parlamentaria para enmendar el objetivo de la ayuda es que varios conservadores han roto filas para unirse a los partidos de la oposición y jurando oponerse a ella, señalando que el Reino Unido corre el riesgo de fallar a la presidencia estadounidense entrante de Joe Biden.

“A medida que el presidente electo Biden se compromete con una nueva era de liderazgo occidental, estamos a punto de marcar el inicio de nuestra presidencia del G7 recortando nuestro presupuesto de ayuda exterior”, dijo al parlamento Tobias Ellwood, presidente del comité de defensa de la Cámara de los Comunes.

“La degradación de nuestros programas de poder blando dejará vacíos en algunas de las partes más pobres del mundo que aumentarán la pobreza y la inestabilidad”, dijo el parlamentario conservador.

“Es probable que China y Rusia extiendan su influencia autoritaria al tomar nuestro lugar”.

El exsecretario de desarrollo internacional Andrew Mitchell dijo que la reducción sería “la causa de 100.000 muertes evitables, principalmente entre los niños”.

El gobierno dice que no está retrocediendo en los compromisos globales, ya que comienza un nuevo capítulo fuera de la Unión Europea, lo que apunta en parte a su participación en la investigación y la futura distribución sin fines de lucro de una vacuna contra el Covid-19.

El ministro de Finanzas, Rishi Sunak, dijo a Sky News que Gran Bretaña enfrentaba una “emergencia económica” debido a la pandemia.

“No creo que nadie pueda caracterizar nuestro nivel de apoyo a los países más pobres como dar la espalda”, agregó.

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