Gran Bretaña planea reglas más laxas para trabajadores extranjeros para cerrar la brecha laboral

Gran Bretaña planea abordar la escasez crónica en el mercado laboral abriendo sus puertas a más trabajadores extranjeros, comenzando con reglas más flexibles para el sector de la construcción.

Si bien la prioridad para los ministros es abordar la inactividad entre la fuerza laboral del Reino Unido, los funcionarios del gobierno reconocen que no será suficiente para cubrir los 1,2 millones de puestos vacantes y dicen que se necesita una inmigración específica para cubrir la escasez de mano de obra.

En la semana en que Rishi Sunak, primer ministro, anunció medidas enérgicas contra la migración por rutas ilegales, el gobierno ha estado allanando el camino silenciosamente para que más trabajadores extranjeros vengan al Reino Unido mientras busca formas de impulsar el crecimiento.

El proceso se iniciará en el sector de la construcción, con la incorporación de puestos de trabajo clave a la “lista de ocupación de escasez” del gobierno, dicen las personas cercanas a las discusiones.

El comité asesor de migración del gobierno (MAC, por sus siglas en inglés) ha recomendado que los albañiles, techadores, carpinteros, yeseros y las personas que trabajan en el sector de la construcción en general se incluyan en la lista.

La Federación de Constructores de Vivienda dijo: “Si vamos a aumentar la oferta de viviendas y cumplir el objetivo de vivienda del gobierno, es esencial que tengamos acceso continuo a mano de obra calificada del extranjero”.

Se espera que Suella Braverman, ministra del Interior, acepte la recomendación y el MAC publicará su informe la próxima semana, posiblemente inmediatamente después del Presupuesto del canciller Jeremy Hunt, dijeron fuentes del gobierno.

La lista de ocupaciones de escasez permite a los empleadores contratar personal clave con un salario mínimo de £20 480, en comparación con el salario mínimo actual de “trabajador calificado” de £25 600, o al 80 por ciento de la tarifa vigente para la ocupación, lo que sea más alto. . También hay tarifas de visa reducidas.

Los trabajos actuales en la lista incluyen cuidadores, veterinarios, ingenieros civiles y diseñadores gráficos.

No se espera que la industria hotelera, que al igual que la industria de la construcción ha sufrido una grave escasez de trabajadores desde que entró en vigor el Brexit, se agregue a la lista en esta etapa.

Sin embargo, los ministros le dijeron al comité asesor el mes pasado que comenzara una revisión más amplia de la lista, que se informará en el otoño, y las empresas minoristas y de hostelería exigen ser añadidas.

Hunt’s Budget la próxima semana también debe presentar propuestas para alentar a las personas discapacitadas, enfermas y mayores a incorporarse a la fuerza laboral, la pieza central de la estrategia del mercado laboral del gobierno.

Kate Nicholls, directora ejecutiva de hospitalidad del Reino Unido, dijo que a pesar de los esfuerzos del gobierno para alentar a las personas económicamente inactivas a volver a la fuerza laboral, “la conclusión ineludible es que no hay suficientes personas activas en la economía para poder cumplir todos los roles que necesitamos”. ”.

Las tasas de vacantes han mejorado en algunos de los sectores más afectados, pero siguen siendo altas.

Muchas funciones en la construcción ya son elegibles para visas, pero el sector está dominado por empleadores más pequeños que pueden tener menos capacidad para pagar tarifas altas y cumplir con los requisitos burocráticos de patrocinar inmigrantes.

Sir Robert Buckland, exsecretario de Justicia, dijo que el público estaba abierto a la idea de aceptar más trabajadores extranjeros para cubrir las vacantes si se les aseguraba que la inmigración ilegal estaba bajo control.

“Creo que el primer ministro ve la necesidad de resolver el problema de los botes pequeños no solo como un fin en sí mismo, sino como una forma de restaurar la integridad de nuestro sistema de inmigración y asilo en el interés público más amplio”, dijo.

El gobierno dijo: “Trabajamos en estrecha colaboración con MAC para garantizar que nuestro sistema basado en puntos funcione para el Reino Unido y funcione en el mejor interés de la economía, priorizando las habilidades y el talento que necesitamos y fomentando la inversión a largo plazo en la fuerza laboral nacional. .”

Sin embargo, el MAC puede ser cauteloso al agregar roles menos calificados a la lista de escasez, dada la experiencia reciente en otros sectores. El año pasado, los trabajadores del cuidado se agregaron a la lista para ayudar a aliviar la crisis en un sector de vital interés público.

El resultado ha sido un aumento en la contratación en el extranjero, con más de 50,000 visas de trabajadores de cuidado y cuidado de personas mayores otorgadas desde febrero de 2022, pero también hay una creciente preocupación por la explotación y el pago insuficiente.

Madeleine Sumption, directora del Observatorio de Migración de la Universidad de Oxford, dijo que había “un debate sobre cuánto importa la escasez”, y agregó que en un sector como la hospitalidad, “no necesariamente dirías que las consecuencias de la escasez tienen costos humanos devastadores”.

Las tasas de vacantes para las empresas de servicios de alimentación y alojamiento son ahora del 6,6 %, según la Oficina de Estadísticas Nacionales, por debajo del máximo del 7,9 % entre abril y junio del año pasado, pero aún muy por encima del promedio histórico.

Información adicional de Jim Pickard

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