Gran fuga de gas metano de efecto invernadero en el Reino Unido detectada desde el espacio

Por primera vez se ha detectado desde el espacio una importante fuga en el Reino Unido del extremadamente potente gas de efecto invernadero metano.

La fuga, vista por satélite, se produjo durante un período de tres meses en una tubería de gas operada por Wales and West Utilities. La cantidad filtrada podría haber abastecido de energía a 7.500 hogares durante un año.

La detección por satélite muestra el potencial de detectar fugas de gas metano rápidamente para poder detenerlas antes.

El metano tiene 28 veces el potencial de calentamiento del CO2.

Él es responsable de alrededor del 30% del aumento de las temperaturas globales.

La fuga de un oleoducto en Cheltenham, revelada en exclusiva a la BBC, fue descubierta en marzo.

Fue detectado por la Universidad de Leeds con la ayuda de satélites especializados.

Emily Dowd, investigadora de doctorado en la Escuela de Tierra y Medio Ambiente de la universidad y en el Centro Nacional de Observación de la Tierra, había estado utilizando imágenes satelitales para evaluar las fugas de metano de los vertederos.

Pero notó en las imágenes el distintivo marcador de una fuga de metano a algunos kilómetros de distancia, proveniente de un gasoducto propiedad de Wales and West Utilities.

Identificar y abordar las emisiones de metano es un objetivo crucial del Reino Unido y otros países que buscan abordar el cambio climático.

Al descubrir la fuga, la Sra. Dowd trabajó con GHGSat, cuyos satélites proporcionaron las imágenes originales, para realizar más estudios desde el espacio, mientras un equipo de la Universidad Royal Holloway realizaba mediciones circulares en tierra.

La Sra. Dowd dijo: “Encontrar esta fuga plantea la pregunta de cuántas hay por ahí y tal vez debamos buscar un poco más para encontrarlas y aprovechar la tecnología que tenemos”.

Wales y West Utilities dijeron que se dieron cuenta de la fuga después de que un miembro del público informó sobre el olor a gas. Dijeron que estaban en el proceso de obtener los permisos necesarios para reemplazar la tubería de gas cuando la fuga fue detectada por satélite.

La causa de la fuga no está clara, pero las fugas de metano en los gasoductos no son infrecuentes en infraestructuras obsoletas.

Sin embargo, el proceso de detección por satélite ha demostrado el potencial de detectar rápidamente fugas de metano.

Pantalla que muestra las emisiones.

Las cámaras ópticas de imágenes de gas utilizadas en tierra han identificado previamente fugas de metano en el Reino Unido.

Las principales fuentes de metano son la industria del petróleo y el gas, la agricultura y los vertederos. Las emisiones de metano del Reino Unido han disminuido significativamente desde 1990, pero en los últimos años el progreso se ha desacelerado.

Actualmente, las fugas de metano se detectan mediante inspecciones rutinarias sobre el terreno, una perspectiva muy desafiante cuando hay miles de kilómetros de tuberías y sitios. Y las emisiones de metano del Reino Unido son sólo una estimación extraída de los datos de actividad económica.

Jean-Francois Gauthier, vicepresidente senior de estrategia de GHGSat, dijo a la BBC: “Es importante resaltar que los satélites son sólo una pieza del rompecabezas. Pero los satélites tienen un valor único… que pueden regresar”. [and collect more images] muy frecuentemente y pueden hacerlo sin la necesidad de desplegar gente sobre el terreno, por lo que pueden hacerlo de forma eficaz y también asequible”.

La compañía tiene nueve satélites en su constelación, que orbitan a 500 km de altura y son algunos de los dispositivos de mayor resolución capaces de ver gases a una resolución de 25 m.

La empresa ha firmado recientemente una asociación de £5,5 millones con el Reino Unido – financiado por la Agencia Espacial del Reino Unido – para proporcionar datos satelitales sobre emisiones de metano a organizaciones del Reino Unido como Ordnance Survey.

El director ejecutivo de la Agencia Espacial del Reino Unido, el Dr. Paul Bate, afirmó: “Los satélites son cada vez más pequeños y más potentes, lo que nos ofrece un punto de vista ideal desde el que monitorear las emisiones globales de gases de efecto invernadero e informar la toma de decisiones en el camino hacia Net Zero”.

Todavía existen limitaciones con los satélites que será necesario desarrollar.

El profesor Grant Allen, profesor de ciencias atmosféricas en la Universidad de Manchester, dijo a la BBC: “Aún queda trabajo por hacer para validar completamente la magnitud precisa de tales emisiones estimadas por satélites como GHGSat, pero la capacidad ya está demostrando ser muy útil para identificar dónde pueden estar las grandes fuentes (prevenibles)”.

2023-09-16 10:06:04
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