Grupo antimonopolio pide al Departamento de Justicia que analice el acuerdo Change Healthcare de UnitedHealth

El Instituto Estadounidense Antimonopolio pidió el jueves al Departamento de Justicia que aplique un “escrutinio cuidadoso” a la adquisición propuesta por UnitedHealth Group de Change Healthcare, advirtiendo que la medida podría reducir la competencia en los servicios de TI de salud y ofrecer a la aseguradora de salud más grande del país una ventaja injusta frente a otros pagadores y elevar los precios de la atención médica para los pacientes.

Optum, la subsidiaria de más rápido crecimiento de UnitedHealth Group, anunció en enero que pagaría 13 mil millones de dólares para adquirir Change Healthcare. Los analistas predijeron que la adquisición permitiría a Optum expandir su negocio de proveedores OptumInsight, informar sus iniciativas de atención basadas en el valor y aumentar la participación de los pacientes.

Al Instituto Estadounidense Antimonopolio le preocupa que la compra aumente el precio de los servicios de TI de salud para otros pagadores y proveedores y reduzca la calidad de la tecnología de atención médica digital, particularmente cuando se trata de proteger los datos privados de los consumidores. La organización sin fines de lucro dijo que la compra también podría permitir a UnitedHealth Group, que posee la compañía de seguros más grande del país, consolidar gran parte de los datos de atención médica del país y usarlos para procesar y rechazar reclamos. La organización expresó su preocupación sobre cómo la afiliada de seguros de UnitedHealthcare usaría estos datos para socavar a los competidores de inicio.

“Optum podría implementar algoritmos que creen ventajas para UnitedHealthcare y desventajas para las aseguradoras de salud rivales”, escribió la organización en una carta. “Una estrategia tan anticompetitiva sería muy difícil de detectar para los rivales y les haría más difícil competir. [The American Antitrust Institute] insta a la división antimonopolio a investigar esta posibilidad que, además de dañar a la competencia ya los consumidores, crearía barreras de entrada aún mayores y obstaculizaría el crecimiento y la innovación “.

Pero Optum y Change Healthcare afirman que la combinación de las dos empresas mejoraría los resultados de salud y reduciría los costos.

“Optum y Change Healthcare comparten una visión de mejores resultados y experiencias de salud para todos, a un costo más bajo. Con capacidades distintas y complementarias, esta combinación ayudará a los proveedores de atención médica y a los pagadores a brindar un mejor servicio a los pacientes al conectar y simplificar los aspectos clave procesos de pago en beneficio del sistema de salud y las personas a las que servimos “, escribió un portavoz de Optum en un correo electrónico.

La carta sigue a una presentación de marzo de la SEC por Change Healthcare que decía que el DOJ había solicitado más información de ambas compañías sobre la transacción. La llamada segunda solicitud dará a los reguladores más tiempo para revisar la compra más allá del período estándar de 30 días.

Ese mismo mes, la Asociación Estadounidense de Hospitales también envió una carta a la agencia federal instando a los reguladores antimonopolio a investigar la fusión por preocupaciones de que la compra reduciría la competencia en los servicios de TI de salud y resultaría en precios más altos para los proveedores.

En una carta enviada al Departamento de Justicia, la AHA dijo que UnitedHealth Group y Change Healthcare vendieron activos por valor de cientos de millones de dólares para evitar el escrutinio de los reguladores antimonopolio. Una presentación de Change Healthcare SEC de principios de marzo señaló que la compañía puede vender activos si es necesario para la aprobación antimonopolio. Agregó que las desinversiones por valor de más de $ 650 millones en ingresos anuales para UnitedHealth Group representarían una “condición onerosa” para el gigante de la salud con sede en Minnetonka, Minnesota, que podría amenazar el acuerdo propuesto.

La administración de Biden ha dicho recientemente que planea tener una mirada más crítica hacia las fusiones corporativas, incluida la atención médica.

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