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Grupos de energía del Reino Unido piden al gobierno un ‘banco malo’ para capear la crisis del gas

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Los grupos energéticos más grandes del Reino Unido están solicitando al gobierno un paquete de emergencia de miles de millones de libras para ayudarlos a sobrevivir a la crisis provocada por los altos precios del gas, incluida la creación de un “banco malo” para ayudar a absorber a los clientes potencialmente no rentables de los rivales más pequeños en quiebra.

El secretario de Energía y Negocios del Reino Unido, Kwasi Kwarteng, está manteniendo conversaciones de emergencia con el regulador Ofgem el domingo y se reunirá cara a cara con los proveedores de energía el lunes, en medio de temores de que docenas de empresas retadores más pequeñas puedan quebrar en las próximas semanas debido a un récord al por mayor. costos de gas natural y electricidad.

Personas familiarizadas con las conversaciones del fin de semana dicen que los mayores proveedores de energía están pidiendo al gobierno un apoyo sustancial para absorber potencialmente millones de clientes de empresas en quiebra dada la escala de la crisis, y pueden requerir la creación de un “banco malo al estilo de Northern Rock” para clientes con pérdidas de viviendas que no pueden absorber.

Si bien aún no se ha tomado una decisión, las propuestas al gobierno revelan la escala de apoyo que la industria cree que será necesaria para evitar causar daños a largo plazo al sector si un gran número de proveedores de energía fallan en las próximas semanas.

Se dice que Kwarteng está examinando las propuestas y ha aceptado que puede ser necesaria una intervención significativa, por temor a que los planes de contingencia existentes no sean suficientes, y los aliados dicen que estaba considerando los “Planes C, D y otros”.

“Necesitamos muchos planes de contingencia”, dijo un aliado del secretario comercial.

La mayoría de las facturas de los hogares no son suficientes para cubrir el costo de abastecimiento de nuevos clientes, lo que hace que las grandes empresas de energía sean extremadamente reacias a aceptarlas sin el apoyo del gobierno, lo que podría incluir préstamos respaldados por el estado u otras medidas.

Las conversaciones con el gobierno se habían centrado en tres enfoques diferentes, confirmaron cuatro personas familiarizadas con la situación, al tiempo que destacaron que los ministros “no están dispuestos a recompensar el fracaso”.

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Una sugerencia es la formación de un “banco malo” que acepte clientes deficitarios de proveedores fallidos, en un movimiento que recuerda el pico de la crisis financiera en 2008, y que estaría diseñado para evitar el debilitamiento de empresas que de otro modo serían fuertes.

“Esto podría ayudar a la industria a superar el actual período de crisis”, dijo una persona familiarizada con las conversaciones.

“Al estacionar el problema en un banco malo, sería más fácil resolver la crisis inmediata y luego hacer un balance a más largo plazo. Le permitiría al gobierno manejar la quiebra de varios proveedores al mismo tiempo “.

Sin embargo, una segunda persona advirtió que tal enfoque podría ser difícil de administrar en la práctica, especialmente dado que todos los proveedores funcionan con diferentes sistemas operativos. También se plantearía la cuestión de si Ofgem se haría responsable de la atención al cliente y de la tramitación de las quejas.

Otra opción sería que el gobierno suscribiera la deuda de los proveedores más grandes, si tuvieran que incurrir en pérdidas al contratar clientes.

Una tercera ruta haría que Ofgem interviniera y, en lugar de trasladar a los clientes de los proveedores fallidos a otro proveedor, administraría la empresa a través de la crisis inmediata, lo que conduciría efectivamente a su nacionalización, con el gobierno a cargo de cualquier pérdida.

Dos personas familiarizadas con las conversaciones dijeron que el costo del eventual paquete podría ascender a miles de millones de libras para el gobierno dada la cantidad de empresas que se espera que se retiren en las próximas semanas.

Cinco proveedores más pequeños ya han cerrado sus operaciones desde principios de agosto debido a que los crecientes precios mayoristas han dejado a las empresas con estrategias de cobertura insuficientes o balances débiles incapaces de cubrir el costo de la energía que se habían comprometido a suministrar.

Existe una creciente preocupación entre los directores ejecutivos de los proveedores más grandes de que los cinco, incluidos People’s Energy y Utility Point, con 570.000 clientes nacionales entre ellos, son solo la punta del iceberg. Más fallas en los próximos siete a 10 días podrían hacer que 1 millón de clientes deban ser transferidos a nuevos proveedores.

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El secretario de Comercio ha sido advertido por la industria de que de las 55 empresas del sector, solo entre seis y diez podrían quedar en pie a finales de año.

Los ejecutivos de las compañías de energía dicen que cada cliente que absorben bajo el sistema de “proveedor de último recurso” de Ofgem podría perder cientos de libras al año, por lo que sería inviable contratar a millones de clientes en caso de que surjan los peores temores sobre la cantidad de fallas en la industria. .

El costo de comprar suficiente gas y electricidad al por mayor en el mercado al contado para abastecer a un hogar promedio se estima en alrededor de £ 1,600 al año, mientras que el límite de precio establecido por Ofgem para las facturas de energía es actualmente de £ 1,277, habiendo aumentado ya en £ 139. el mes pasado.

Octopus Energy, uno de los proveedores de energía de más rápido crecimiento en el Reino Unido, que ahora se considera un gran proveedor, dijo a principios de este mes que ahora estaba efectivamente “subsidiando a nuestros clientes por una suma de más de £ 5 millones al mes”.

La compañía dijo el domingo que varios “proveedores administrados con menos prudencia o con menos respaldo se han retirado con el aumento de los precios del gas y se espera que sigan algunos más”. Se ha unido a otras compañías, incluida Eon, para pedir al gobierno que mueva los impuestos ambientales de las facturas de electricidad para ayudar a reducir las facturas de los clientes.

Si bien los suministros de energía para los clientes existentes han sido cubiertos en gran medida en el mercado de futuros por las compañías de energía más grandes, lo que les permite seguir siendo rentables, esto no es posible para los nuevos clientes, ya que no han podido planificar con anticipación la cantidad de gas y electricidad que obtendrán. necesita comprar en el mercado mayorista.

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“Los proveedores de energía ya han proporcionado cientos de millones de libras en asistencia financiera desde el inicio de la pandemia”, dijo Emma Pinchbeck, directora ejecutiva del organismo industrial Energy UK.

“La industria continuará con ese apoyo este invierno, durante lo que es un momento extremadamente desafiante para el sector en sí, como lo han demostrado más proveedores que salieron del mercado esta semana”.

La crisis del gas ha repercutido en toda la industria del Reino Unido, incluida la amenaza del suministro de alimentos. La industria de la carne se enfrenta a una grave escasez de dióxido de carbono después de que el aumento de los precios del gas llevó a CF Industries a suspender la producción en dos grandes plantas de fertilizantes del Reino Unido la semana pasada.

Kwarteng se reunirá con CF Industries el domingo para discutir opciones para reiniciar la producción en las plantas de Cheshire y Teesside, dijeron los aliados del secretario comercial.

Los precios del gas en Gran Bretaña y Europa han alcanzado máximos repetidos en las últimas semanas, ya que los comerciantes temen que el continente se adentre en el invierno con existencias bajas debido a la disminución de los suministros de Rusia y de fuentes nacionales, ya que los operadores de campos de gas llevaron a cabo un mantenimiento retrasado desde el año pasado.

Kwarteng dijo en una serie de tweets el sábado que estaba convocando una mesa redonda con la industria el lunes “para planificar el camino a seguir”. Dijo que los ejecutivos le habían asegurado que la seguridad del suministro de gas del Reino Unido “no era motivo de preocupación inmediata”.

Pero sus colegas dicen que está preocupado por el impacto de la crisis en los consumidores y también en la competencia futura, si las consecuencias de la conmoción ven un regreso a un mercado más concentrado, una vez más dominado por los grandes jugadores.

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