Grupos se apresuran a vacunar a los trabajadores agrícolas de Florida

Los defensores de los trabajadores agrícolas están compitiendo contra el tiempo para vacunar a los trabajadores migrantes recientemente elegibles para el jab, ya que Florida reduce sus límites de edad, para que puedan ser vacunados antes de viajar al norte para cosechar cultivos en otras regiones.

MIAMI – Es una carrera contra el tiempo para las organizaciones sin fines de lucro y los funcionarios que intentan vacunar a miles de trabajadores agrícolas a los que se les negó el acceso prioritario en Florida, pero ahora tienen que viajar al norte para cosechar cultivos en otras regiones.

Los defensores de los trabajadores agrícolas están pidiendo a los funcionarios que se movilicen rápidamente a áreas como Homestead, al sur de Miami e Immokalee, al este de Nápoles, y que sean más indulgentes al exigir una prueba de residencia ahora que el estado ha reducido la edad de elegibilidad para vacunas. Dicen que muchos trabajadores agrícolas están en el país ilegalmente y no tienen una licencia de conducir u otros documentos requeridos como alternativa.

Altos funcionarios del condado de Miami-Dade dijeron a los activistas y trabajadores agrícolas el miércoles en una mesa redonda virtual sobre la distribución de vacunas que no se preocupen por los documentos y que se concentren en la difusión y la reunión de grupos de trabajadores agrícolas listos para recibir la vacuna.

“Creo que podemos manejar las identificaciones. Solo necesitamos obtener los números y los lugares. Necesito saber dónde nos quieres, cuántos. Eso es lo que estoy buscando “, dijo Frank Rollason, director de manejo de emergencias del condado de Miami-Dade.

Grupos como la Coalición de Trabajadores de Immokalee han denunciado que el gobernador de Florida, Ron DeSantis, no dio prioridad a los trabajadores agrícolas en la implementación de la vacuna en el estado como lo hicieron otros gobernadores. La comisionada de Agricultura de Florida, Nikki Fried, dice que le ha estado pidiendo al gobernador desde diciembre que permita que los trabajadores agrícolas se vacunen.

El plan de vacunación restringió que las clínicas comunitarias comenzaran las vacunas porque muchas de estas poblaciones aún no eran elegibles por edad. Desde enero, el estado comenzó a exigir prueba de residencia en Florida, lo que agregó otro obstáculo para algunos trabajadores.

“Estuvimos restringidos durante mucho tiempo. Hasta hace poco, todavía tenía más de 65 años y luego tenía más de 50. Y la mayoría de los trabajadores agrícolas son más jóvenes que eso ”, dijo la Dra. Emily Ptaszek, directora de Healthcare Network, una clínica que atiende a los trabajadores agrícolas migrantes en Immokalee.

Florida bajó la edad a los 40 el lunes y lo abrirá a todos el próximo lunes.

Lupe Gonzalo, organizadora de la Coalición de Trabajadores de Immokalee, dice que los trabajadores agrícolas están especialmente expuestos al virus porque a menudo viven en condiciones de hacinamiento y viajan juntos en camionetas o autobuses. Gonzalo dice que muchos de ellos padecen afecciones médicas que los ponen en alto riesgo de COVID-19 severo.

“Ha sido una batalla cuesta arriba para el condado y el estado enviar recursos para nuestra comunidad. Incluso cuando nos consideran como trabajadores agrícolas esenciales, nos tratan como si fuéramos desechables ”, dijo Gonzalo.

Florida tiene alrededor de 100,000 trabajadores agrícolas, y el Dr. Ptaszek, de la clínica Immokalee, dice que aproximadamente una quinta parte de ellos están en Immokalee y que pronto muchos irán al norte, a estados como Georgia, Tennessee y Nueva Jersey.

“Empiezan a salir a mediados de abril. Seguramente desaparecerán para junio, así que tenemos un tiempo limitado para hacer esto ”, dijo, y agregó que está planeando una clínica la próxima semana para vacunar de 500 a 600 personas.

Durante tres días esta semana, la División de Manejo de Emergencias del estado vacunaba a cientos de personas en Immokalee que cumplían con los criterios estatales. Circulaban publicaciones en las redes sociales que decían a las personas que aceptaran un talón de pago como forma de identificación. También se enviaron equipos en camionetas móviles para vacunar a los trabajadores agrícolas en Homestead.

Una trabajadora agrícola mexicana que vive en Homestead, Florida, dijo que tuvo miedo cuando se enfermó con el virus porque tiene colegas que han muerto de COVID-19.

“Mi trabajo es un pilar de la economía de Florida y tengo derecho a la justicia, la dignidad y una vacuna COVID”, dijo la mujer, que accedió a dar su nombre solo como Cristina.

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